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Limaçon

page d'homonymie d'un projet Wikimédia
Page d'aide sur l'homonymie. Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom.

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En médecineModifier

Initialement, « limaçon » est un diminutif de « sangsue ». Tout d'abord, de manière chimique, ce mot est parfois utilisé pour désigner de petites limaces. Il serait imprudent de dire exactement quelles espèces particulières sont concernées : le terme, détaché de toute base scientifique, pourrait qualifier à la fois :

« Limace » et « limaçon » dérivent du latin « limax ». Ce dernier désigne aussi bien la limace ou le limaçon que l'escargot ; c'est-à-dire des animaux à corps mou et visqueux (certains auteurs proposent de rapprocher « limax » de « limus », qui désigne la boue en latin). Le latin fait néanmoins une distinction entre limace et escargot : il appelle volontiers l'escargot « cochlea ». Certains latinistes rapportent aussi le mot « cocholimax », soit « limace » (« limax ») « à coquille » (« cocha ») ; on peut d'ailleurs trouver en français le régionalisme « limace à coquille » pour l'escargot.

Enfin, on trouve le terme de « colimaçon » qui dérive directement ou non de « limaçon » et peut-être de « cocholimax ». Quoi qu'il en soit, « colimaçon » semble désigner sans ambiguïté l'escargot, uniquement, soit le « limaçon à coquille ».

Selon les dictionnaires de langue française, le terme vernaculaire « limaçon », tout comme « colimaçon », est strictement équivalent à celui d'« escargot ».

Par analogieModifier

Par analogie avec l'architecture de la coquille des (co)limaçons, ce terme a été emprunté pour désigner des structures spiralées ou hélicoïdales, bien qu'étymologiquement, « limaçon » n'exprime pas cette idée d'enroulement :

  • un limaçon est, en horlogerie, une came de forme spiralée réglant le nombre de coups que doit sonner une horloge ;
  • « en colimaçon » est, en jardinage, une manière de tailler, sculpter un arbuste ou de palisser un groupe d'arbustes.