Levon Helm

chanteur, batteur, claviériste, mandoliniste de country-rock
Levon Helm
Description de cette image, également commentée ci-après
Levon Helm en 2004.
Informations générales
Nom de naissance Mark Lavon Helm
Naissance
Elaine (États-Unis)
Décès (à 71 ans)
New York,
État de New York États-Unis
Activité principale Auteur-compositeur-interprète
Genre musical Folk, pop
Instruments chant, batterie, basse, guitare, mandoline, harmonica, violon
Années actives 1957-2012

Levon Helm (né le à Elaine, Arkansas, et mort le d’un cancer[1]) est un musicien et acteur américain, célèbre en tant que batteur du groupe The Band.

ParcoursModifier

Il est né le dans la ville d'Elaine, en Arkansas, aux États-Unis. Il apprend la guitare et l'harmonia à l'âge de 9 ans, écoute la radio en famille, assiste à des concerts, puis se passionne pour la batterie. C'est comme batteur qu'il accompagne, en 1958, le chanteur Ronnie Hawkins et son groupe The Hawks, au Canada. L'effectif du groupe évolue et quatre piliers émergent, outre Hawkins et Helm : le guitariste Robbie Robertson, le bassiste Rick Danko, le claviériste Garth Hudson, et le pianiste Richard Manuel, chacun étant capables de jouer à l'occasion d'autres instruments et de chanter[2].

Fin 1963, c'est la séparation avec Ronnie Hawkins, puis la rencontre décisive avec Bob Dylan pour sa tournée «électrique» fin . The Hawks devient The Band. C'est le virage musical de Bob Dylan, du folk au rock. Levon Helm, fatigué du rythme de la tournée et de l'accueil houleux par le public de la partie électrique des concerts, quitte The Hawks et Dylan en . Il n'accompagne pas la tournée européenne du au [2].

 
The Big Pink

The Band s'installe à West Saugerties, à l'écart de la ville de Woodstock dans une bâtisse rose (The Big Pink). Cette maison constitue à la fois un lieu de vie communautaire et un lieu de créations. Dylan, convalescent après son accident de moto, joue avec eux tous les après-midi durant l'été 1967. De la matière sonore issue de ces moments exceptionnels, The Band accouche de son premier album, Music from the Big Pink[3].

 
Concert du 25 novembre 1976

En sort un deuxième album appelé simplement The Band, puis en Stage Fright, qui voit Robertson prendre le leadership, et Cahoots en . Helm et Robertson ne s'entendent plus, et Richard Manuel sombre dans l'alcool et la drogue. The Band arrive pourtant à un summum avec les concerts à l'Academy of Music de New York du au . Dylan les rejoint à cette occasion lors du dernier concert. Et Dylan reprend la route avec The Band pour une tournée du au . Le groupe se saborde le lors d'un concert d'adieu au Winterland Ballroom, à San Francisco, filmé par Martin Scorsese et ses équipes pour le film La Dernière Valse (The Last Waltz), avec des invités prestigieux, Dylan, toujours, Neil Young, Ringo Starr, Neil Diamond, Joni Mitchell, Van Morrison, Ronnie Hawkins, etc.[4].

Le parcours de Levon Helm continue avec l'enregistrement d'albums solo et plusieurs participations au cinéma. En 1981, Levon Helm se marie avec Sandra Dodd[5]. En 1983, The Band se reforme, sans Robertson, mais avec des retrouvailles entre Helm et Danko. La carrière du groupe ainsi reformé sera discrète. En 1998, Levon Helm apprend qu'il a un cancer de la gorge. Il crée à Woodstock, où il habite alors, un endroit pour les musiciens, le Levon Helm Studios, doté de studios d'enregistrements, et d'une salle de concerts. Levon Helm encourage et conseille de nombreux musiciens, dans un esprit familial. En 1999 la mort de Danko entraîne la fin définitive de The Band. Levon Helm meurt le , à l'âge de 71 ans, à New York[2].

AutobiographieModifier

  • This Wheels's On Fire : Levon Helm and the Story of the Band, co-écrit avec Stephen Davis, Chicago Review Press, 1993.

Discographie soloModifier

 
Levon Helm en 1976.
  • 1977 : Levon Helm and the RCO All-Stars
  • 1978 : Levon Helm
  • 1980 : American Son
  • 1982 : Levon Helm
  • 1997 : Souvenir Vol. 1 (Levon Helm & The Crowmatrix)
  • 2005 : The Midnight Ramble Sessions Vol. 1 (The Levon Helm Band)
  • 2005 : The Midnight Ramble Sessions Vol. 2 (The Levon Helm Band)
  • 2006 : Live at the Palladium NYC, New Year's Eve 1977 (Levon Helm and the RCO All-Stars)
  • 2007 : Dirt Farmer
  • 2008 : Levon Helm Band MerleFest Ramble (The Levon Helm Band)
  • 2009 : Electric Dirt
  • 2011 : Ramble at the Ryman

FilmographieModifier

RéférencesModifier

  1. « Levon Helm meurt à l'âge de 71 ans », canoe.ca,‎ (lire en ligne, consulté le 26 décembre 2017).
  2. a b et c Siclier 2012.
  3. Brossat 2009.
  4. Kent 2002.
  5. Welky et Keckhaver 2013, p. 103.

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Voir aussiModifier

BibliographieModifier

Liens externesModifier