Le Trésor de la Sierra Madre (roman)

roman de B. Traven (1927)

Le Trésor de la Sierra Madre
Auteur B. Traven
Pays Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Genre Roman d'aventures
Version originale
Langue Allemand
Titre Der Schatz der Sierra Madre
Éditeur Buchergilde Gutenberg
Date de parution 1927

Le Trésor de la Sierra Madre (titre original : Der Schatz der Sierra Madre) est un roman d'aventures de B. Traven, paru en 1927.

Le roman est adapté au cinéma sous le même titre par John Huston en 1948.

RésuméModifier

L’action se déroule dans le Mexique des années 1920. Deux aventuriers américains, Dobbs et Curtin, partent à la recherche d’or en compagnie d’un vieux prospecteur nommé Howard. Malgré les ennuis qu’il pressent, le vieillard accepte tout de même de partir. De façon surprenante, le vieux prospecteur s’avère extrêmement endurant, et surtout il sait comment trouver de l’or dans la très inaccessible Sierra Madre.

Les trois compagnons finissent par découvrir un petit filon et collaborent en bonne intelligence. Après plus d'un an de prospection et une attaque de bandits, ils décident de repartir avec leurs gains. En chemin Howard sauve la vie d'un enfant indien et est invité par sa tribu, il laisse donc Dobbs et Curtin acheminer l'or et le déposer en sûreté à la banque. C’est au cours des derniers jours de voyage sur une route déserte que la discorde s’installe entre eux. La « fièvre de l’or » s’empare de Dobbs auquel a échu le tiers d’une petite fortune. Sa crainte paranoïaque d’être roulé lui fait perdre d’abord sa confiance en Curtin puis sa raison lorsqu'il s’empare de la totalité du trésor après avoir tiré sur son compagnon. Il est finalement tué par des marginaux juste avant d'arriver en ville, et ceux-ci vident les sacs d'or sans se rendre compte de ce qu'ils ont entre les mains. Ils sont finalement capturés et jugés, tandis qu'Howard devient le médecin de sa tribu d'amérindiens et qu'il retrouve Curtin, qui a survécu à ses blessures.

Contexte historiqueModifier

Dans les années 1920, la violence de la Révolution mexicaine était dans l'ensemble retombée. Toutefois, des bandits en groupes dispersés continuaient à terroriser le pays. Pour les éliminer, le nouveau gouvernement post-révolutionnaire envoyait patrouiller dans les zones reculées une police fédérale efficace mais brutale connue sous le nom de Federales (appelée Rulales avant 1910). Les étrangers américains, tels que les « prospecteurs » dans cette histoire, couraient un réel danger d’être assassinés par les bandits s’ils croisaient leur chemin. De même les bandits n’avaient guère droit qu’à une « dernière cigarette » s’ils venaient à être capturés par les unités de l’Armée, et devaient même creuser leur propre tombe avant d’être exécutés.

C’est dans ce contexte que les trois gringos s’en vont chercher fortune.

AdaptationModifier