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La Bille bleue : vue de la Terre par l'équipage d'Apollo 17 lors de leur voyage vers la Lune.
Photo originale avec le pôle sud en haut, due à l'orientation des astronautes lorsqu'ils ont pris la photo[1],[2].

La Bille bleue (en anglais : « The Blue Marble ») est une photographie célèbre de la Terre prise le par l'équipage d'Apollo 17, à une distance d'environ 45 000 km.

Sommaire

Commentaire original de la photoModifier

« Vue de la Terre prise par l'équipage d'Apollo 17 lors de leur voyage vers la Lune. On peut voir de la mer Méditerranée jusqu'à la calotte glaciaire de l'Antarctique. C'est la première fois que la trajectoire d'une mission Apollo permettait de photographier les glaces du pôle Sud. Notez la forte couverture nuageuse dans l'hémisphère sud. Presque toute la côte de l'Afrique est visible. La péninsule Arabique peut être vue au-dessus au nord-est de l'Afrique, l'Asie au-delà sur l'horizon, et l'île de Madagascar à l'est. »

Caractéristiques et explicationsModifier

C'est l'une des photos les plus répandues dans le monde. Cette image est la première[3] et l'une des rares qui montrent une Terre complètement éclairée ; les astronautes avaient le Soleil derrière eux lorsqu'ils prirent la photo, et la trajectoire de leur mission leur a permis de pouvoir photographier le pôle sud dans son intégralité. Ils l'ont baptisée ainsi car, pour eux, la Terre ressemblait sur cette photo à une bille de verre d'enfant. Aucune autre « véritable » image de la terre totalement éclairée ne fut reprise avant le , lorsque le satellite Deep Space Climate Observatory, placé à un point de Lagrange à 1,5 million de kilomètres de la Terre, fit parvenir de nouvelles photos grâce à sa caméra EPIC[4],[5], les premières depuis 43 ans.

Il existe en fait de nombreuses représentations similaires de la Terre qui, par extension, on souvent reçu le même nom, mais jusqu'en 2015, la quasi-totalité de ces images étaient des réalisations composites, produites par l'assemblage d'une mosaïque de multiples images satellitaires[6],[7].

En 2015, La NASA entreprend la publication d'une série de vues complètes prise par le satellite Deep Space Climate Observatory[4], désormais diffusée en continu sur un site internet dédié[8].

Commentaires des astronautesModifier

« Quand vous êtes à 250 000 miles (environ 400 000 km) de la Terre et que vous la regardez, elle est très belle. Vous pouvez voir la circularité. Vous pouvez voir du pôle Nord au pôle Sud. Vous pouvez voir à travers les continents. Vous recherchez les ficelles qui la tiennent, un quelconque point d’appui, et ils n'existent pas. Vous regardez la Terre et autour, l'obscurité la plus noire que l'homme puisse concevoir. »

— Eugene Cernan, Mission Apollo 17

InfluenceModifier

Tout comme le Lever de Terre, La bille bleue illustre la finitude planétaire. La bille bleue est notamment présente dans les films d'Al Gore, Une vérité qui dérange et Une suite qui dérange.

Notes et référencesModifier

  1. (en) « Worth a thousand worlds », Geek Trivia, TechRepublic,‎ (lire en ligne)
  2. Apollo 17: The Blue Marble - Photo Timeline
  3. (en) Al Reinert, « The Blue Marble Shot: Our First Complete Photograph of Earth », The Atlantic, (consulté le 6 septembre 2017)
  4. a et b En image. La Terre vue de loin. De très loin sur www.sciencesetavenir.fr (consulté le 28 avril 2016)
  5. « La première photo complète de la Terre depuis 1972 », Le Monde (Big Browser), (consulté le 6 septembre 2016)
  6. Blue Marble. La terre vue de l'espace, carnet de recherche d'André Gunthert, 31 janvier 2012.
  7. Sebastian Vincent Grevsmühl, La Terre vue d'en haut, Paris, Seuil, , 372 p. (ISBN 9782021111293)
  8. DSCOVR sur le site de la NOAA

Voir aussiModifier