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Un gelcoat (de l'anglais gel coat, couche de gel) aussi appelé topcoat ou enduit gélifié[1] est un matériau à base de résine thermodurcissable, utilisé pour fournir une haute finition et protection de la surface visible d'un matériau composite souvent composé de fibres variées.

Sommaire

FonctionsModifier

Le gelcoat est la peau extérieure de ces composites. Les gelcoats sont conçus pour protéger durablement le matériau : résistance aux rayures, bonne tenue aux UV ainsi qu'à la reprise d'humidité (hydrolyse) qui peut mener au bout de quelques années à l'osmose (« maladie » du polyester) si le composite est immergé.

Composition des gelcoatsModifier

Les gelcoats sont des résines modifiées appliquées à l'état liquide sur les matériaux composites. Les plus répandus sont en résine époxyde ou polyester insaturé.

Les gelcoats sont habituellement pigmentés pour obtenir une couleur, une surface brillante qui améliore l'esthétique. Certains sont pailletés, nacrés, transparents, poncables ou autoextinguibles. En plus de pigment, un gelcoat peut contenir, si nécessaire, un additif thixotrope pour éviter la coulure quand on l'applique sur une face verticale du moule, ce qui améliore la qualité des surfaces.

Composition des matériaux compositesModifier

Généralement les composites concernés ont un aspect fibreux (type fibre de verre, fibre de carbone ou Kevlar).

ProcédéModifier

Si le composite est obtenu par moulage, le gelcoat est déposé en premier contre le moule préalablement enduit d'un produit facilitant le démoulage futur (cire...) à l'aide d'un rouleau ou d'un pistolet à peinture.

Si le gelcoat est appliqué sur un matériau, il doit être additivé avec de la paraffine qui va remonter lors de la polymérisation et créer un film étanche à l'humidité de l'air, sinon la surface ne peut durcir, et reste poisseuse. Dans ce cas, il faudra, si on désire peindre, ou coller par la suite absolument enlever ce film de paraffine en ponçant ou avec un solvant approprié.

Attention également, pas de gelcoat polyester sur du masticage époxy sinon le gelcoat restera poisseux, même paraffiné.

UtilisationsModifier

De nombreux bateaux et avions sont fabriqués avec des matériaux composites. La couche extérieure, dure, est souvent un gelcoat, typiquement de 0,5 mm à 0,8 mm d'épaisseur. On peut également en trouver en revêtement de piscine.

RéférencesModifier

Voir aussiModifier