Christopher Gist

explorateur britannique

Christopher Gist (Baltimore, 1706-1759) est un explorateur britannique, un des premiers explorateurs de l'Ohio.

Christopher Gist
Image dans Infobox.
Chrisopher Gist, dessin publié dans le Emerson's magazine and Putnam's monthly, Vol.5, N°40, 1857
Biographie
Naissance
Décès
Activités
Père
Richard Gist (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfant
Nathaniel Gist (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Carte de l'expédition Gist et Washington jusqu'à Fort Le Boeuf.

BiographieModifier

Neveu de Mordecai Gist (en), il s'installe dans le Nord de la Caroline du Nord près de la Yadkin en 1750. Il est choisi la même année par l'Ohio Company pour mener une expédition dans les parages de l'Ohio et jusqu'au site de l'actuelle Louisville (Kentucky). Il cartographie ainsi la zone habitée par les Lenapes correspondant aujourd'hui à Pittsburgh ainsi que le cours de la Great Miami. Il arrive en à Pickawillany où il est accueilli très cordialement par Memeskia. Il explore ensuite le Kentucky avant de rentrer à Yadkin River.

Il rejoint ensuite sa famille à Roanoke où elle s'était réfugiée à la suite d'attaques indiennes. Pendant l'été 1751, il explore la Pennsylvanie et tout le sud de la rivière Ohio.

En 1753, il accompagne George Washington dans la Venango Path (en) pour atteindre Fort Le Boeuf et lui sauve par deux fois la vie. Lors du conflit entre la France et l'Angleterre, il participe avec lui à la bataille de Jumonville Glen.

Le , il combat encore aux côtés de Washington avec un détachement de miliciens de Virginie à la bataille de Fort Necessity où ils sont largement battus par les français. Il s'agit d'un des premiers épisodes de la guerre de Sept Ans. La ville fondée par Gist à l'emplacement de l'actuelle Uniontown (Pennsylvanie) est alors brulée par les français.

En 1755, il participe encore à l'expédition Braddock puis voyage dans le Tennessee où il tente de recruter des autochtones pour participer à la guerre.

Le lieu et la cause de son décès restent incertains. Il serait mort de la variole en Virginie[1], en Caroline du Sud ou en Géorgie[2], voir à Cumberland en Caroline du Nord, en 1759[3].

Dans la fictionModifier

Gist est un des personnages historiques présents dans Assassin's Creed: Rogue.

BibliographieModifier

  • James Grant Wilson, John Fiske, Appleton's cyclopædia of American biography, Vol.2, 1887, p. 662
  • William M. Darlington, Christopher Gist's Journals, with Historical, Geographical and Ethnological Notes and Biographies of his Contemporaries, Pittsburgh, J.H. Weldin & Co, 1893
  • David B. Trimble, Christopher Gist, 1706-1759, 1951
  • François Angelier, Dictionnaire des Voyageurs et Explorateurs occidentaux, Pygmalion, 2011, p. 331  

Notes et référencesModifier

  1. Dan L. Thrapp, Encyclopedia of Frontier Biography: G-O, 1991, p.562
  2. Paul R. Misencik, George Washington and the Half-King Chief Tanacharison, 2014, p.162
  3. Jean Muir Dorsey, Maxwell Jay Dorsey, Christopher Gist of Maryland and some of his descendants, 1969, p.60

Liens externesModifier