Biographie nationale de Belgique

dictionnaire biographique de Belgique

La Biographie nationale est un dictionnaire biographique rédigé en français, publié entre 1866 et 1986 par l'Académie royale des sciences, des lettres et des beaux-arts de Belgique. Le dictionnaire contient les biographies de personnalités belges décédées et de celles qui vivaient sur le territoire de la Belgique actuelle.

Biographie nationale de Belgique
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Dictionnaire biographique national (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
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OrigineModifier

En 1845, Sylvain Van de Weyer, Chef de cabinet et ministre de l'Intérieur, décide de réorganiser l'Académie des sciences et des lettres. Une classe des « Beaux-arts » est ajoutée et, le , un arrêté royal entre en vigueur, dans lequel on mentionne que l'Académie est chargée de publier un dictionnaire biographique national pour la Belgique.

Un comité est formé, mais les premières tentatives échouent. En 1848, Adolphe Quetelet, alors membre de ce comité, réitère la demande de rédaction d'une Biographie nationale. Après plusieurs rappels de Charles Rogier, entre autres, les travaux commencent en 1859. Une nouvelle commission est installée sous la direction de Jules de Saint-Genois. Le comité établit une longue liste de personnalités à mentionner dans l'ouvrage de référence, et à partir de 1860, des auteurs sont choisis pour rédiger les biographies. Le premier tome de la Biographie nationale parait en 1866.

PublicationModifier

La liste des biographies établie en 1860 est publiée en 27 tomes. Au cours des 72 années de publication de ces tomes, la liste est complètement alphabétique. Bien que l'Académie royale de Belgique soit officiellement bilingue, le dictionnaire biographique continue de paraitre en français uniquement. Les deux derniers tomes couvrant les lettres « V » à « Z » paraissent en 1938, juste avant la fondation des Académies flamandes. Ces dernières publieront, dès 1964, un dictionnaire biographique en néerlandais, le Nationaal Biografisch Woordenboek.

En 1944, le 28e tome est publié : il consiste en l'index des 27 tomes précédents. En raison de la Seconde Guerre mondiale, ce tome est publié avec quelques années de retard. Cela met temporairement fin à la publication de la Biographie nationale. Après l'annonce des Académies flamandes de la parution de leur propre dictionnaire biographique en néerlandais, l'académie francophone reprend sa rédaction. Les tomes suivants sont publiés sous forme de « suppléments » : le t. 29 parait dès 1956 ; le 16e et dernier supplément (t. 44) parait en 1986.

Liste des tomes de la Biographie nationale
Premiers tomes Suppléments
1 AA – Bautken 1866 29 Supplément : tome Ier 1956-1957
2 Bauwens – Brequin 1868 30 Supplément : tome II 1958-1959
3 Brès – Charles Quint 1872 31 Supplément : tome III 1961-1962
4 Charles II – de Corte 1873 32 Supplément : tome IV 1964
5 de Coster – Dewez 1876 33 Supplément : tome V 1965-1966
6 de Wilde – Fayn 1878 34 Supplément : tome VI 1967-1968
7 Féable – Godefroid 1880-1883 35 Supplément : tome VII 1969-1970
8 Godefroid – Helmont 1884-1885 36 Supplément : tome VIII 1970
9 Helmont – Hyperius 1886-1887 37 Supplément : tome IX 1971-1972
10 I – K 1888-1889 38 Supplément : tome X 1973-1974
11 La – Ler 1890-1891 39 Supplément : tome XI 1976
12 Les – Ly 1892-1893 40 Supplément : tome XII 1977-1978
13 Ma – Massenus 1894-1895 41 Supplément : tome XIII 1979-1980
14 Massez – Moeller 1897 42 Supplément: tome XIV 1981-1982
15 Moens – Noyer 1899 43 Supplément : tome XV 1983-1984
16 Nucenus – Pepyn 1901 44 Dernier supplément : tome XVI 1985-1986
17 Peraxyle – Pomreux 1903
18 Ponceau – Reinula 1905
19 Reingout – Romunde 1907
20 Rond – Rythovius 1910
21 Sabatier – Schotelaere 1911-1913
22 Schott – Smyters 1914-1920
23 Snayers – Stevin 1924
24 Steyaert – Thimus 1929
25 Thiriart – Uyttersprot 1932
26 Vaast – Vyvere 1938
27 Waasberghe – Zypaeus 1938
28 Table des notices 1944

Fin de la publication et Nouvelle biographie nationaleModifier

En , l'Académie royale décide de mettre fin à la publication de la Biographie nationale, car l'ancien concept, à peine modifié depuis 1866, ne répond plus aux besoins de l'époque. De 1866 à 1986, 12 086 biographies sont publiées en 44 tomes.

Afin de respecter l'arrêté royal de 1845, qui précise que l'Académie est responsable de la publication d'un dictionnaire biographique national, il est décidé en même temps de lancer une nouvelle série selon un concept nouveau et plus moderne. Cet ouvrage de référence est publié à partir de 1988 sous le nom de Nouvelle biographie nationale. Le 15e volume parait en 2020.

Liste des volumes de la
Nouvelle biographie nationale
Volume Année Volume Année
1 1988 9 2007
2 1990 10 2010
3 1994 11 2012
4 1997 12 2014
5 1999 13 2016
6 2001 14 2018
7 2003 15 2020
8 2005

AnnexesModifier

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BibliographieModifier

  • Paul Gerin, « Nouvelle biographie nationale, tome I. Bruxelles, Académie Royale des Sciences, des Lettres et des Beaux-Arts de Belgique, 1988 » (compte rendu), Revue belge de philologie et d'histoire, vol. 72, no 2,‎ , p. 543-548 (lire en ligne, consulté le 26 juillet 2020).

Article connexeModifier

Liens externesModifier