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Chef animateur

(Redirigé depuis Animateur clé)
"Folies de chat", par Pat Sullivan (1919).

Un chef animateur est un animateur ou une animateure de dessin animé qui, dans la chaîne de conception d'un film d'animation, est situé entre le réalisateur ou la réalisatrice qui lui donne ses directives par l'intermédiaire du storyboard, et les intervallistes et coloristes qui travaillent sous son autorité et complètent son travail de création de l'animation. Le ou la chef animateur travaille d'après les dessins du character designer qui a créé les personnages et les accessoires. Il dessine d'abord sur papier calque les « images-clés (en) » (pour cette raison, on l'appelle parfois l'animateur clé, d'après son appellation anglaise) qui déterminent les étapes principales de la décomposition d'un mouvement, assurant le rythme et le style de celui-ci. C'est lui qui peaufine le jeu des personnages ou la dynamique de n'importe quel type d'objets (accessoires, éléments naturels, effets spéciaux, décors en mouvement…). Les intervallistes se chargent ensuite d'interpoler ces images en les retraçant sur des cellulos, ou cells, et en dessinant les positions intermédiaires entre chaque image-clé pour réaliser l'animation complète qui sera finalement confiée aux coloristes, avant son passage sous la caméra du banc d'animation.

Ce métier requiert une bonne connaissance des codes de l'animation, de la physiologie (animaux et corps humain) et de la représentation de l'espace, mais ce travail nécessite aussi une bonne dose d'imagination et parfois d'humour.