William Wentworth (2e comte de Strafford)

2e comte de Strafford

William Wentworth, 2e comte de Strafford ( - ) était membre de la Chambre des lords.

William Wentworth
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 69 ans)
Activité
Père
Mère
Lady Arabella Holles (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
Lady Anne Wentworth (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Conjoints
Lady Henrietta Maria Stanley (d)
Henrietta da la Rochefoucauld (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Membre de
Distinction
Coat of arms of William Wentworth, 2nd Earl of Strafford, KG.png
blason
Memorial William Wentworth, 2nd Earl of Strafford and Lady Honoria, in York Minster.jpg
Vue de la sépulture.

BiographieModifier

Il est né à Wentworth Woodhouse (en), dans le Yorkshire, fils unique de Thomas Wentworth, 1er comte de Strafford et de sa deuxième épouse, Arabella Holles, fille de John Holles (1er comte de Clare) (en)[1]. Sa mère est morte en couches quand il avait cinq ans. son père s'est ensuite remarié avec Elizabeth Rhodes, une belle-mère de William et de ses sœurs. Il a étudié au Trinity College Dublin.

Lorsque son père fut exécuté pour trahison en 1641, William quitta l'Angleterre pendant plusieurs années, principalement par peur de représailles (bien que la plupart des ennemis de son père ne fussent pas mécontents de sa veuve ou de ses enfants) et vécut quelque temps en France. Il aurait agi pendant un temps comme agent royaliste en Allemagne et au Danemark, en partenariat avec Henry Coventry, partenariat qui s'est soldé par une âpre querelle et un duel.

En 1652, il fut autorisé à retourner en Angleterre après avoir prêté serment d'abjuration. En 1662, le Parlement renversa l'acte d'accusation contre son père. Il retrouva le titre de comte de Strafford et fut nommé chevalier de la jarretière en 1661. Il fut élu membre de la Royal Society en 1668 mais fut expulsé en 1685[2].

Selon le biographe de son père, il a mené une vie plutôt "obscure, sans distinction et sans intérêt"[3]. Il loue toutefois son discours à la Chambre des lords de 1667, protestant contre le bannissement d'Edward Hyde (1er comte de Clarendon), au motif qu'aucun crime n'avait été prouvé à son encontre; son attitude est d'autant plus crédible que Clarendon était l'un des ennemis les plus acharnés de son père[4]. Il devint membre du Conseil privé en 1674 et assista à la réunion cruciale de 1678, lorsque Titus Oates révéla pour la première fois son Complot papiste[5]. Au cours de la crise de l'Exclusion Bill, il a soutenu le futur Jacques II et a tenu à le solliciter lors de son passage dans le Yorkshire pour se rendre en Écosse en 1679.

Wedgwood le résume comme "plutôt indolent et dépourvu de caractère"[6] ; mais il était très aimé par sa famille, en particulier par son père, dont la dernière lettre était adressée à "ma plus chère volonté" de "un père qui vous aime tendrement"[7].

Le , il épouse Lady Henrietta Mary Stanley, fille de James Stanley (7e comte de Derby) et Charlotte de La Trémoille[8]. Le mariage était sans enfant et Henrietta décéda le . Il l'a enterrée à la Cathédrale d'York, avec un monument impressionnant à sa mémoire[9].

Strafford a ensuite épousé Henrietta, fille de Frédéric Charles de Roye de la Rochefoucauld, comte de Roye[2]. Il mourut dans le Yorkshire le et fut enterré à York Minster. N'ayant pas d'enfants, le comté fut éteint, mais son titre, baron Raby, fut repris par Thomas Wentworth, petit-fils d'un frère cadet du premier comte, qui devint Comte de Strafford dans une nouvelle création. Les domaines de Strafford sont passés à son neveu Thomas Watson-Wentworth.

Le comté de Strafford, dans le New Hampshire, aux États-Unis, porte son nom.

RéférencesModifier

  1. Burke Extinct Peerages Réimprimé 1978 p.576
  2. a et b « Library and Archive catalogue », Royal Society (consulté le 25 février 2012)
  3. Wegdwood CV Thomas Wentworth, 1er comte de Strafford-1593-1641-une réévaluation Phoenix Press 1961 p.395
  4. CV Wedgwood pp.394-5
  5. Kenyon, JP "The Popish Plot" 2ème édition Phoenix Press 2000 p.77
  6. Wedgwood p.394
  7. Wedgwood p.384
  8. Burke p.577
  9. Wedgwood p.395