William Richard Tolbert

personnalité politique libérien

William Tolbert
Illustration.
William R. Tolbert en 1978.
Fonctions
Président de la République du Liberia

(8 ans, 8 mois et 16 jours)
Élection 7 octobre 1975
Vice-président James Edward Greene
Bennie Dee Warner
Prédécesseur William Tubman
Successeur Samuel Doe
Vice-président de la République du Liberia

(20 ans)
Président William Tubman
Prédécesseur Clarence Simpson
Successeur James Edward Greene
Biographie
Nom de naissance William Richard Tolbert, Jr.
Date de naissance
Lieu de naissance Bensonville
Date de décès (à 66 ans)
Lieu de décès Monrovia
Nature du décès Assassinat
Sépulture Cimetière de Palmeraie
Nationalité libérienne
Parti politique True Whig
Conjoint Victoria A. David (1916-1997)

William Richard Tolbert
Présidents de la République du Liberia

William Richard Tolbert, Jr. () était un homme politique libérien, président de la République du Libéria de 1971 à sa mort en 1980. Pasteur baptiste, il a été président de l’Alliance baptiste mondiale de 1965 à 1970. Il fut aussi président de l’OUA entre 1979 et 1980.

Carrière politiqueModifier

Après une carrière dans la fonction publique, il est élu député du True Whig Party, le parti unique libérien, en 1943[1]. Il est le vice-président de William Tubman à partir de 1951, et ce jusqu’à la mort de ce dernier, en 1971, quand il lui succède à la tête du pays[1].

Ministère baptisteModifier

Il est ordonné pasteur baptiste et devient président de l’Alliance baptiste mondiale en 1965 jusqu'en 1970[1].

Présidence du LibériaModifier

En 1971, il devient président du Libéria[1]. Durant son mandat, il assouplit le régime du True Whig. Il autorise par exemple, en 1973, la création d'une Alliance Progressiste du Libéria, le premier parti d’opposition de l'histoire du pays. Il doit néanmoins faire face à un mécontentement grandissant, en grande partie dû aux inégalités sociales existant entre les autochtones, représentant 95 % de la population, et l’élite privilégiée afro-américaine, composée des descendants des esclaves américains installés au Libéria depuis 1821.

Retour d'un système bipartiteModifier

Le Libéria était un État à parti unique depuis 1877. Cependant, en 1973, le pays est revenu à un système bipartite lorsque l' Alliance progressiste du Libéria, dirigée par Gabriel Baccus Matthews , a été reconnue comme parti d'opposition légitime. Tolbert a été l'un des premiers dirigeants africains à approuver le multipartisme dans son pays à côté du Sénégal de Léopold Sédar Senghor.

Meurtres rituels du comté de MarylandModifier

 
La pendaison publique de sept personnes condamnées pour ces meurtres

Entre 1965 et 1977, plus de 100 meurtres ont eu lieu autour de Harper dans le comté de Maryland, dont beaucoup impliquaient des mutilations et le prélèvement de parties du corps. Au cours des années 1970, les Libériens du comté de Maryland étaient constamment menacés de meurtres rituels. Entre novembre 1976 et juillet 1977, 14 personnes avaient disparu dans le comté, ce qui a incité Tolbert à licencier le surintendant du comté de Maryland, James Daniel Anderson, pour avoir omis de signaler les personnes disparues et de déclarer publiquement « Quiconque tue délibérément : la loi tuera cette personne ".  Douze suspects ont finalement été arrêtés; sept, dont quatre fonctionnaires, ont été condamnés et exécutés.

Ces tensions sociales sont particulièrement vives à partir de 1979. Au mois d’avril, une immense manifestation parcourt les rues de Monrovia en protestation contre l’augmentation du prix du riz. Le président Tolbert fait donner la troupe. 70 manifestants au moins sont abattus ou piétinés. Cet incident met le feu aux poudres. Pendant toute l’année qui va suivre, émeutes et manifestations ébranlent le pays. Tolbert tente en vain de restaurer l’ordre en faisant arrêter les leaders de l’opposition, mais ses tentatives restent vaines et le désordre grandit.

MortModifier

Au matin du , un groupe de soldats se rend à la résidence du président pour réclamer le paiement de leurs soldes[1]. À leur tête, le sergent-chef Samuel Doe. Trouvant la maison sans garde et le président encore au lit, ils prennent le parti de massacrer Tolbert, qui est immédiatement poignardé devant sa femme dans sa chambre et mis à la porte. Le sergent Doe devient ainsi le 21e président de la République du Libéria.

Notes et référencesModifier

  1. a b c d et e (en) Kevin Shillington, Encyclopedia of African History 3-Volume Set, USA, Routledge, , p. 824.

Article connexeModifier