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William George Keith Elphinstone

général britannique
William George Keith Elphinstone
General William Elphinstone.JPG
Biographie
Naissance
Décès
Activité
MilitaireVoir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Arme
Grade militaire
Conflits
Distinction

Le major-général William George Keith Elphinstone (Écosse1782Afghanistan23 avril 1842 (59-60 ans)) était un officier de l'armée de terre britannique, puis de celle de la Compagnie britannique des Indes orientales au cours du XIXe siècle.

Sommaire

BiographieModifier

Une belle carrièreModifier

Né en Écosse en 1782, William George Keith Elphinstone était le fils de William Fullerton Elphinstone, qui fut directeur de la Compagnie britannique des Indes orientales, et neveu de l'amiral George Keith Elphinstone, 1er vicomte Keith.

William Elphinstone entra dans l'armée de terre britannique en 1804 comme lieutenant ; il servit durant toutes les guerres napoléoniennes, s'élevant jusqu'au grade de lieutenant-colonel en 1813, quand il devint commandant du 33e régiment d'infanterie, qu'il commanda notamment lors de la bataille de Waterloo en 1815. Pour sa conduite à Waterloo, Elphinstone fut fait compagnon de l'ordre du Bain, ainsi que chevalier de l'ordre militaire néerlandais de Guillaume et de l'ordre russe de Sainte-Anne. Il quitta son régiment en 1822[1]. Nommé colonel en 1825, il servit quelque temps comme aide de camp du roi George IV.

Une conclusion désastreuseModifier

 
Le bosquet et de la vallée de Jugdulluk où l'armée d'Elphinstone livra le dernier combat de sa désastreuse retraite ; janvier 1842. Dessiné sur les lieux par James Rattray.

Elphinstone fut promu major-général en 1837, et, en 1841, au cours de la première guerre anglo-afghane, il prit le commandement de la garnison britannique à Kaboul, en Afghanistan. Cette force comprenait environ 4 500 hommes, dont 690 Européens et le reste d'Indiens[2]. La garnison regroupait également 12 000 civils, y compris les familles des soldats. À ce poste, Elphinstone, alors âgé de soixante ans, fit preuve d'indécision, de faiblesse et d'incompétence. La totalité de sa troupe a été massacrée au cours de la désastreuse retraite de Kaboul en [3].

Elphinstone mourut en captivité en Afghanistan quelques mois plus tard. Son corps fut renvoyé avec une petite escorte de guerriers afghans à la garnison britannique de Jalalabad. Son fidèle ordonnance Moore, qui était resté avec lui, accompagnait le corps. En route, ils furent attaqués par un groupe de guerriers tribaux, mais parvinrent cependant à destination. Elphinstone est enterré dans une tombe anonyme[4].

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

Liens externesModifier

RéférencesModifier