William Boyd (4e comte de Kilmarnock)

William Boyd, 4e comte de Kilmarnock (-), est un pair écossais qui a rejoint la rebellion jacobite de 1745, a été capturé à Culloden et exécuté par la suite pour trahison à Tower Hill.

William Boyd
William Boyd, 4th Earl of Kilmarnock (1745).jpg
Biographie
Naissance
Décès
Formation
Activité
Père
William Boyd (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Mère
Euphemia Ross (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Lady Anne Livingston (d) (depuis )Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfants
James Hay, 15e comte d'Erroll
Captain Hon. William Boyd (d)
Captain Hon. Charles Boyd (d)
William Boyd, Lord Boyd (d)Voir et modifier les données sur Wikidata

BiographieModifier

 
La maison familiale restaurée de Kilmarnock, Dean Castle ; détruit par le feu en 1735 et laissé à l'abandon jusqu'en 1908

William Boyd est né en 1705, fils unique de William Boyd, 3e comte de Kilmarnock (1683-1717) et d'Eupheme Ross (1684-1729). Son père a soutenu le gouvernement pendant le soulèvement jacobite de 1715, mais il était très endetté à sa mort en 1717. Kilmarnock a rapidement aggravé la situation.

En 1724, il épouse Lady Anne Livingston, fille unique de James Livingston, 5e comte de Linlithgow, un Jacobite connu pour son rôle dans l'Insurrection de 1715. Sa famille se serait opposée au mariage, les dettes de Kilmarnock ne permettant pas qu'il subvienne à ses frais de subsistance.

Ils vivent à Dean Castle mais quand il est détruit par un incendie en 1735, ils ne peuvent pas payer les réparations et déménagent au domicile d'Anne, Callendar House, qui est resté dans la famille jusqu'en 1783. Dean Castle est vendu par son fils James en 1746; tandis que les dépendances sont restées en service, le château est resté à l'abandon jusqu'à sa restauration au début du XXe siècle [1].

CarrièreModifier

 
Patron politique de Kilmarnock, 3e duc d'Argyll .

Kilmarnock fait ses études à l'Université de Glasgow, mais il a "une aversion pour l'étude rigoureuse des lettres et se consacre à "l'équitation, l'escrime, la danse et la musique ... estimé par Men of Taste, un gentleman poli" [2].

Anne Livingstone est considérée comme une héritière, malgré la perte de son domaine familial en 1715. La Commission gouvernementale des biens confisqués a trouvé la vente de cette propriété jacobite si complexe et chronophage qu'il a été plus facile de conclure un accord avec les propriétaires d'origine [3]. Beaucoup ont été achetés par le biais d'un fonds vautour du XVIIIe siècle appelé la York Buildings Company, qui a conclu un accord avec Anne, qui est devenue financièrement sûre. Elle épouse Kilmarnock contre la volonté de sa famille; l'argent et son style de vie étaient des problèmes constants et ils vivaient ensemble «civilement, sinon heureusement» [4].

La pairie de Kilmarnock lui donne un siège à la Chambre des lords, où il vote suivant les consignes d'Archibald Campbell (3e duc d'Argyll) et Robert Walpole. Il reçoit une petite pension pour cela, qui n'est plus payée lorsque Walpole perd le pouvoir en 1742 [5]. Il est Grand Maître de la Grande Loge maçonnique d'Écosse de 1742 à 1743, son successeur étant James Wemyss (5e comte de Wemyss), dont le fils Lord Elcho sert dans l'armée jacobite; Murray de Broughton, plus tard secrétaire du prince Charles, est un autre membre [6].

 
La maison Callendar de Lady Kilmarnock; utilisé par les forces gouvernementales à Falkirk, combattu à proximité

Il rencontre pour la première fois le prince Charles lors de la rébellion de 1745 à Callendar House le . La décision de rejoindre l'armée jacobite en a surpris beaucoup; il a été suggéré qu'une des raisons pour cela était la pression de la famille de sa femme, mais il l'a dit plus tard à Argyll; ". . . J'étais affamé, et ... si Mahommed avait mis en place son standard. . . J'aurais été un bon musulman pour le pain, car je dois manger [7].

Le , il reçoit une commande de «Kilmarnock's Horse», qui semble être composée en grande partie de volontaires individuels. L'un des rares pairs des Lowlands à rejoindre la rébellion, il a rapidement acquis une position de premier plan avec Charles, en grande partie parce qu'il n'était pas connecté au groupe d'écossais jacobites de longue date centrés autour de Lord George Murray. Avant même l'invasion de l'Angleterre, il y avait de profondes divisions entre Charles et ses conseillers en exil d'une part et les Écossais d'autre part; après la retraite de Derby, les deux groupes se regardèrent avec suspicion et hostilité [8]. O'Sullivan a écrit plus tard "aucun homme n'a montré plus de respect pour HRH (Charles) ...", faisant de Kilmarnock l'un des rares Écossais sur lesquels on pouvait compter pour soutenir Charles contre ses camarades [9].

Lorsque l'armée principale est entrée en Angleterre le , le vicomte Strathallan est resté à Perth ; le Strathallan ou Perthshire Horse a été ajouté à Kilmarnock, une force combinée d'environ 130 hommes en tout [10]. Ils étaient principalement engagés dans des tâches de reconnaissance et ont été les derniers à quitter Carlisle le , avant de rentrer en Écosse. Début janvier, les Jacobites assiègent le château de Stirling ; une tentative de soulagement par le commandant du gouvernement Henry Hawley conduit à la bataille de Falkirk le .

La bataille a lieu près de Callendar House, où Lady Anne hébergeait Hawley, qui l'a utilisé comme quartier général; cela s'est passé dans une lumière défaillante, lors d'une violente tempête et au milieu d'une confusion considérable. Bien que la cavalerie n'ait pas été impliquée, les connaissances locales de Kilmarnock ont été utilisées par la suite pour localiser les forces gouvernementales en retraite; à son retour, il a attaqué un déserteur Cameron de l'armée gouvernementale, qui était toujours en uniforme et a dû être sauvé de ses camarades de clan [11].

 
Exécution du comte de Kilmarnock et de Lord Balmerino

Falkirk était une victoire tactique jacobite, mais un mauvais commandement et une mauvaise coordination les ont privés de la dernière occasion de vaincre de manière décisive leurs adversaires [12]. Beaucoup des Highlanders qui y ont participé sont rentrés chez eux et lorsque Cumberland a repris son avance le , Charles a été informé que l'armée n'était pas en état de se battre. Le , le siège de Stirling est abandonné et les Jacobites se replient sur Inverness [13].

La troupe de Kilmarnock a aidé à couvrir la retraite; à la fin de cela, leurs chevaux étaient en si mauvais état qu'ils ont été convertis en infanterie et ont été renommés Foot Guards. Les deux mois suivants sont passés à Elgin, dans le cadre des forces de Drummond qui gardent la ligne de la rivière Spey ; les Jacobites étaient à court d'argent et contraints de réquisitionner des fournitures auprès des marchands locaux [11].

Lorsque la campagne de printemps a commencé en avril, leurs dirigeants ont convenu que la seule option était une victoire décisive; cela a conduit à Culloden, où ils ont été battus avec de lourdes pertes en moins d'une heure. James Boyd était en première ligne du gouvernement avec les Royal Scots, mais Kilmarnock était avec la réserve jacobite et a vu peu d'action. L'affirmation selon laquelle il a été capturé après avoir confondu les dragons du gouvernement avec ses propres troupes n'est pas étayée; une autre anecdote raconte qu'il a perdu son chapeau et sa perruque et James lui a donné le sien [14].

Procès et exécutionModifier

 
Effigies du comte de Kilmarnock Lord Balmerino avec une scène d'exécution.

Jugé à Londres le , Kilmarnock, Lord Balmerino et le comte de Cromartie sont reconnus coupables de trahison et condamnés à mort. Ils sont décapités plutôt que d'être pendu, tiré et divisé, comme avec Francis Towneley et d'autres. On s'attendait à ce que quelqu'un soit pardonné, mais malgré les efforts du camarade franc-maçon de Kilmarnock, le duc de Hamilton, c'est Cromartie, dont l'épouse prétendument enceinte a intercédé auprès de la princesse de Galles, qui en a bénéficié [15]. Le beau-père de Cromartie avait été secrétaire particulier du prince de Galles et l'écrivain Horace Walpole (1717-1792) a ensuite observé que «l'intercession de Hamilton pour Lord Kilmarnock le précipitait vers l'échafaud» [16].

Les condamnations ont été exécutées à Tower Hill le , Kilmarnock étant le premier; peu de temps auparavant, Balmerino a organisé une réunion avec lui pour discuter de l'ordre « sans quartier ». Prétendue par les dirigeants jacobites avant Culloden et utilisée pour justifier la dure réponse du gouvernement, son existence est extrêmement douteuse. Cependant, Balmerino a assuré que Kilmarnock a confirmé devant des témoins que si un tel ordre existait, le blâme reviendrait à Lord George Murray, et non au Prince, une version publiée plus tard dans les procès-verbaux officiels. Même au bord de la mort, les divisions internes qui avaient miné la cause jacobite se sont poursuivies [17].

Kilmarnock s'est conformé à la convention selon laquelle les détenus condamnés à mort expriment leur contrition et acceptent la justice de leur peine. Il a confirmé que George II était le «vrai et légitime souverain», a écrit des lettres à ses fils et à sa femme et a demandé de l'aide pour régler ses dettes. Après son exécution, il est enterré à St Peter ad Vincula, l'église attachée à la Tour de Londres [18].

RéférencesModifier

  1. Coventry, « Dean Castle », The Castles of Scotland (consulté le 14 avril 2019)
  2. James Ray, A Compleat History of the rebellion, from 1745, to 1746, James Farley, Bristol, , 410–411 p.
  3. Szechi, Daniel, « Elite Culture and the Decline of Scottish Jacobitism 1716-1745 », Past & Present, vol. 173, no 173,‎ , p. 110–111 (JSTOR 3600841)
  4. Katherine Thomson, Memoirs of the Jacobites of 1715 and 1745, Volume 1, , 387–388 p.
  5. William Lowe, Boyd, William, fourth earl of Kilmarnock, Online, (DOI 10.1093/ref:odnb/3117)
  6. Eirwen Nicholson, Murray, Sir John, of Broughton, baronet, Online, (DOI 10.1093/ref:odnb/19629)
  7. Lenman 1980, p. 257.
  8. Stuart Reid, Cumberland's Culloden Army 1745-46, Osprey, (ISBN 978-1849088466), p. 44
  9. Annand, « Lord Kilmarnock's Horse Grenadiers (Later Foot Guards), in the Army of Prince Charles Edward, 1745-6 », Journal of the Society for Army Historical Research, vol. 72, no 290,‎ , p. 72 (JSTOR 44224780)
  10. Annand 1994, p. 70.
  11. a et b Annand 1994, p. 73.
  12. « Falkirk II », Scotland's Historic Fields of Conflict (consulté le 15 avril 2019)
  13. Riding 2016, p. 356-359.
  14. Annand 1994, p. 74.
  15. Riding 2016, p. 484.
  16. Wilmarth S Lewis, The Yale Edition of Horace Walpole's Correspondence, Volume 19, Yale University, , p. 296
  17. Riding 2016, p. 486.
  18. « William Boyd, 4th Earl of Kilmarnock », Findagrave.com (consulté le 17 avril 2019)

SourcesModifier

  • Annand, « Lord Kilmarnock's Horse Grenadiers (Later Foot Guards), in the Army of Prince Charles Edward, 1745-6 », Journal of the Society for Army Historical Research, vol. 72, no 290,‎
  • Martin Coventry, Dean Castle in The Castles of Scotland, Goblinshead, (ISBN 978-1899874279, lire en ligne)
  • Bruce Lenman, The Jacobite Risings in Britain 1689–1746, Methuen Publishing, (ISBN 978-0413396501)
  • Wilmarth S Lewis, The Yale Edition of Horace Walpole's Correspondence, Volume 19, Yale University,
  • William Lowe, Boyd, William, fourth earl of Kilmarnock, Online,
  • Eirwen Nicholson, Murray, Sir John, of Broughton, baronet, Online,
  • James Ray, A Compleat History of the rebellion, from 1745, to 1746, James Farley, Bristol,
  • Stuart Reid, Cumberland's Culloden Army 1745-46, Osprey, (ISBN 978-1849088466)
  • Jacqueline Riding, Jacobites: A New History of the 45 Rebellion, Bloomsbury, (ISBN 978-1408819128)
  • Szechi, Daniel, « Elite Culture and the Decline of Scottish Jacobitism 1716-1745 », Past & Present, vol. 173,‎
  • Katherine Thomson, Memoirs of the Jacobites of 1715 and 1745, Volume 1,