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Wide-field Infrared Survey Explorer

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Wise.
Wide-field Infrared Survey Explorer
Télescope spatial infrarouge
Description de cette image, également commentée ci-après
Vue d'artiste du télescope WISE.
Données générales
Organisation Drapeau des États-Unis NASA
Constructeur Ball Aerospace
Programme Explorer (MIDEX)
Domaine Télescope infrarouge
Statut Opérationnel
Autres noms WISE
Lancement
Lanceur Delta II 7320-10
Durée 10 mois (mission primaire)
Identifiant COSPAR 2009-071A
Site [1]
Caractéristiques techniques
Masse au lancement 661 kg
Contrôle d'attitude Stabilisé sur 3 axes
Puissance électrique 551 watts
Orbite
Orbite Héliosynchrone
Altitude 525 km
Période 95 min
Inclinaison 97,5°
Télescope
Type Miroir parabolique
Diamètre 40 cm
Champ 47 min
Longueur d'onde Infrarouge (3,4, 4,6, 12 et 22 μm)
WISE en cours de préparation avant son lancement (2009).

Wide-field Infrared Survey Explorer ou WISE, (en français : « Explorateur à grand champ pour l'étude dans l'infrarouge »), est un télescope spatial américain qui doit observer l'ensemble du ciel dans l'infrarouge. Il est mis en orbite par un lanceur Delta II, le 14 décembre 2009, depuis la Vandenberg Air Force Base en Californie. Sa mission, qui doit durer initialement 10 mois, consiste à réaliser une cartographie complète des sources infrarouges afin de repérer en particulier les astéroïdes au-dessus d'une certaine taille circulant dans le Système solaire, dont les géocroiseurs, les étoiles peu visibles (dont les naines brunes) proches du Soleil et les étoiles de notre galaxie masquées en lumière visible derrière des nuages interstellaires. Le projet, est supervisé par le Jet Propulsion Laboratory (JPL), fait partie du programme Explorer de la NASA qui débute en 1958 avec Explorer 1, et vient en remplacement de la mission Wide Field Infrared Explorer (WIRE) qui est un échec à la suite d'un dysfonctionnement peu après son lancement en 1999. Il s'agit d'une mission de taille moyenne (selon la terminologie de la NASA) dont le coût est estimé à 320 millions de dollars américains en incluant les frais de mise en œuvre opérationnelle. Après avoir achevé sa mission primaire en ayant découvert 21 comètes, 34 000 astéroïdes dans la ceinture des astéroïdes et 135 géocroiseurs, le satellite est placé en hibernation en février 2011. En septembre 2013, il est activé de nouveau pour rechercher des astéroïdes pouvant être l'objectif d'une future mission habitée Artemis.

Caractéristiques techniquesModifier

WISE a une hauteur de 2,85 mètres pour une largeur de 2 mètres et une profondeur de 1,73 mètres. Il comprend une plate-forme et d'un télescope. Il est stabilisé sur 3 axes et tire son énergie électrique d'un panneau solaire fournissant 551 watts. Il transmet ses données aux stations de réception au sol à l'aide d'une antenne fonctionnant en bande Ku (débit de 100 Mo par seconde) relayée par le système de satellites de télécommunications géostationnaires TDRS. Les données télémétriques et les télémesures sont relayées au JPL, chargé de maintenir le télescope en condition opérationnelle (correction de la position en orbite, surveillance du fonctionnement...), tandis que les données scientifiques sont traitées par le California Institute of Technology (CalTech).

Le télescopeModifier

Le télescope a un diamètre de 40 cm et doit être 400 fois plus sensible que les instruments des télescopes qui l'ont précédé dans la même mission : IRAS et Akari. Il effectue ses observations sur les longueurs d'onde suivantes : 3,3 ; 4,7 ; 12 et 23 μm. Le satellite transporte dans un cryostat 16 kg d'hydrogène à l'état solide qui permet de maintenir ses capteurs à une température extrêmement basse. En effet pour pouvoir faire fonctionner deux des trois détecteurs chargés de traiter le rayonnement infrarouge collecté, ils doivent être maintenus à −261 °C alors que la température de la structure du satellite sera de 190 K[1], soit − 83 °C.

OrbiteModifier

WISE circule sur une orbite héliosynchrone à l'altitude de 525 km et avec une inclinaison de 97,5°. Sur cette orbite, il décrit une orbite terrestre toutes les 95 minutes.

ObjectifsModifier

Il est prévu que WISE prenne 1,5 million de photos dans l'infrarouge avec une durée d'exposition de 11 secondes. Chaque photo couvre un champ de 47 minutes d'arc[note 1]. L'ensemble de ces photos doit permettre de couvrir 99 % de la sphère céleste. Les informations recueillies sont utilisées pour identifier des centaines de millions d'objets célestes dans le Système solaire, dans la Voie lactée et dans les autres galaxies grâce à leurs émission dans l'infrarouge.

Les principaux objectifs de WISE sont :

  • détecter environ 100 000 astéroïdes circulant dans le Système solaire grâce au rayonnement émis par ceux-ci dans l'infrarouge. Ces observations doivent permettre en particulier de découvrir les géocroiseurs dont la trajectoire est susceptible de frôler celle de la Terre.
  • détecter les étoiles jeunes ou de faible luminosité situées à proximité du Soleil dont les naines brunes. Ces étoiles très nombreuses mais difficiles à observer car leur taille ne leur permet pas d'amorcer le processus de fusion de l'hydrogène en hélium. Ce type d'étoile ne peut être aperçu que dans le spectre infrarouge.
  • détecter les étoiles de notre galaxie cachées par les nuages interstellaires qui constituent plus de 90 % de l'ensemble des étoiles et qui sont masquées en lumière visible.
  • observer la structure et le processus de formation des milliers de galaxies proches[2].

Plusieurs autres télescopes spatiaux infrarouges sont en activité en 2009. Contrairement à WISE qui effectue une cartographie des émissions infrarouge de toute la voûte céleste, des instruments plus puissants concentrent leurs observations sur de petites portions du ciel : Spitzer est un télescope infrarouge américain de 85 cm de diamètre lancé en 2003 toujours en activité malgré l'épuisement de l'hélium chargé de refroidir ses détecteurs, tandis que Herschel, télescope européen doté d'un miroir de 3,5 mètres est en activité depuis le milieu de 2009. Ce dernier doit être rejoint en 2021 par le télescope spatial James-Webb d'une sensibilité exceptionnelle (miroir de 6,5 mètres de diamètre) qui doit observer dans l'infrarouge la formation des galaxies, des étoiles et des planètes ainsi que le tout début de l'Univers[2].

Déroulement de la missionModifier

 
Première photo d'un astéroïde géocroiseur (point rouge) prise par WISE le 23 janvier 2010.

La mission de WISE dure 10 mois car elle est limitée par l'épuisement de l'hydrogène solide qui permet de refroidir les détecteurs du télescope. Il est prévu que les vérifications et le calibrage du télescope durent environ 1 mois. Un événement critique intervient 15 jours après le lancement : l'ouverture du cryostat, dans lequel le vide est fait avant le départ, déclenchée par un système pyrotechnique. La photographie de la totalité de la voûte céleste, objectif de la mission, doit être effectuée en 6 mois. Les premières images sont restituées 6 mois après la fin de la mission et le catalogue complet des objets détectés est fourni 11 mois plus tard[3].

Mission primaire (janvier 2010-octobre 2010)Modifier

Le 29 décembre 2009, le couvercle du cryostat est éjecté avec succès. Une première image infrarouge est prise le . Le 14 janvier, WISE entame sa mission de 9 mois[4].

Le 23 janvier 2010, WISE réalise sa première détection d'un astéroïde géocroiseur (point rouge au centre la photo ci-contre). L'astéroïde 2010 AB78 a environ 1 km de diamètre et est situé à 158 millions de km de la Terre au moment de la photo. Son orbite elliptique croise celle de la Terre mais ne semble pas présenter de danger pour celle-ci du fait de l'inclinaison de son orbite par rapport à celui de la Terre. La photo est prise pour trois longueurs d'onde dans l'infrarouge : 12 microns (rouge), 4,6 et 3,4 microns (bleu et vert). L'astéroïde plus froid que les autres objets célestes figurant sur la photo (étoiles) émet sur une longueur d'onde plus longue et apparaît en rouge. En lumière visible, l'astéroïde est très difficile à distinguer[5].

En juillet 2010, la NASA indique que WISE permet de découvrir 25 000 corps célestes, dont 95 objets géocroiseurs[6]. Au , WISE découvre 33 000 astéroïdes dans la ceinture d'astéroïdes, 134 géocroiseurs et 20 comètes[7].

NEOWISE (octobre 2010-février 2011)Modifier

En octobre 2010, WISE épuise le liquide qui maintient ses détecteurs infrarouges à des températures très basse. À température ambiante, seuls deux des quatre détecteurs restent opérationnels. La mission se poursuit sous la désignation NEOWISE durant 4 mois supplémentaires pour détecter de nouveaux astéroïdes ou des comètes et pour effectuer un examen complet de la ceinture des astéroïdes. Durant cette nouvelle phase, WISE observe 2 000 astéroïdes proches de Jupiter, quelques centaines de géocroiseurs et plus de 100 comètes. Début février 2011, le télescope est mis en sommeil en attendant une éventuelle réactivation[8].

Réactivation (septembre 2013-)Modifier

WISE est activé de nouveau en septembre 2013 dans le but d'identifier des astéroïdes susceptibles de servir d'objectif pour une future mission habitée qui doit placer un astéroïde en orbite autour de la Lune[9]. Pour atteindre cet objectif, la température des capteurs est abaissée à environ 75 kelvins en pointant le télescope vers le zénith. Au cours de cette phase WISE découvre plusieurs naines brunes proches du Soleil notamment WISE J085510.74-071442.5, Luhman 16 ainsi que l'étoile de Scholz.

Le , la NASA rapporte la découverte de WISE J224607.57-052635.0, la galaxie la plus lumineuse connue à ce jour[10].

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. La sphère céleste comprend 148 510 660 minutes d'arc.

RéférencesModifier

  1. WISE Press kit, p. 16-22
  2. a et b WISE Press kit, p. 24
  3. WISE Press kit, p. 9-10
  4. (en) « News & Events », NASA/JPL, (consulté le 23 janvier 2010)
  5. (en) « The First of Many Asteroid Finds for WISE », NASA/JPL, (consulté le 23 janvier 2010)
  6. (en) Nicole Gugliucci, « WISE Discovers 95 New Near-Earth Asteroids », NASA,‎ (lire en ligne)
  7. (en) « NASA's NEOWISE Completes Scan for Asteroids and Comets », NASA, Jet Propulsion Laboratory,‎ (lire en ligne)
  8. (en) « NASA's NEOWISE Completes Scan for Asteroids and Comets », NASA/JPL,
  9. (en) « ASA Spacecraft Reactivated to Hunt for Asteroids », NASA/JPL,
  10. « Une galaxie qui brille comme 300.000 milliards de Soleils », sur Europe 1, (consulté le 23 août 2015).

BibliographieModifier

NASA
  • (en) NASA, Wide-field Infrared Survey Explorer Launch, 2009, (lire en ligne).
    Dossier de presse fourni par la NASA pour le lancement de WISE.
Autre
  • (en) NASA, Wide-field Infrared Survey Explorer Launch Press Kit, NASA, , 29 p. (lire en ligne)
    Présentation de la mission à la presse.
  • (en) Brian Harvey, Discovering the cosmos with small spacecraft, Springer Praxis, 2018, (ISBN 978-3-319-68138-2)
    Histoire du programme Explorer.

AnnexesModifier

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Liens externesModifier