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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Warbird (homonymie).
Le Spitfire MH434 lors du Flying Legends de 2005

Warbird est un terme aéronautique forgé aux États-Unis à la fin de la Seconde Guerre mondiale et désignant dans ce pays les appareils conçus à l'époque du conflit et actuellement préservés en état de vol. En français, on emploie le terme « coucou » comme dans « un vieux coucou », « les coucous de 1914 », « un pauvre coucou militaire »[1].

Sommaire

Historique du termeModifier

 
Un D-3801, version du Morane-Saulnier MS.406 construit en Suisse en 1942 et un Yak-9UM russe construit dans les années 1990 sur les plans du modèle d'origine en 2011.

Historiquement, ce terme ne désignait que les appareils de chasse. Plus tard, les bombardiers, appareils de transport de troupes, d'entraînement, et autres aéronefs militaires ont été assimilés. À l'heure actuelle, pour les puristes, un warbird est un avion militaire à hélices né entre 1935 et 1952.

Toutefois, le terme est parfois également utilisé pour désigner les avions à réaction militaires ayant été réformés et maintenus en état de vol par des organisations - ou des particuliers - civils.

Enfin, le terme warbird est parfois utilisé pour désigner les répliques d'avions authentiques, construits suivant les techniques modernes.

Origine des warbirdsModifier

Warbirds en activité : répartition géographiqueModifier

 
Un Hawker Hurricane warbird et un T-6 Texan warbird en vol au-dessus de la Finlande. Août 2014.

Les débats liés à l'authenticitéModifier

Exemplaires célèbresModifier

Voici quelques-uns des plus célèbres warbirds.

Nom Immat/Serial Type Propriétaire Particularité
Boeing B-29 Fifi SN44-62070 Bombardier lourd CAF Dernier exemplaire au monde en état de vol
Curtiss SB2C-4 Helldiver ? Bombardier CAF Dernier exemplaire au monde en état de vol
Spitfire MH434 B-OZD Chasseur OFMC Célèbre exemplaire ayant appartenu à Ray Hanna
Lockheed L-12 Electra Junior F-AZLL Transport léger Bernard Chabbert Ayant appartenu à l'espion Sidney Cotton
P-51 « Nooky Booky IV » F-AZSB Chasseur FFWM Unique exemplaire en état de vol en France

Notes et référencesModifier

  1. Rubrique « Coucou » du CNRTL : « Machine usagée, automobile démodée, avion de modèle ancien et en mauvais état. Un vieux coucou, les coucous de 1914. Jamais je n'ai eu de l'Atlas et du grand bled autour de Marrakech une vision plus saisissante que du haut d'un pauvre coucou militaire (Tharaud, Paris-Saïgon, 1932, p. 14) ».

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

  • Pendant sa période de parution, l'ouvrage de référence consacré aux warbirds était le Warbirds Directory de Paul Coggan, référençant l'ensemble des warbirds en activité, en cours de restauration ou à l'état d'épave.
  • Actuellement, le magazine britannique Aeroplane contient une riche section réservée aux warbirds.
  • François Brévot, Éclats d'hélices - Warbirds et éclairages fantastiques, Éditions Pascal Galodé, 2014