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Cet article court présente un sujet plus développé dans : Fonction d'état.

En thermodynamique, l'état d'équilibre d'un système est caractérisé par plusieurs paramètres, appelés variables d'état, tels que le volume, la température, la pression etc., et ces caractérisations sont elles-mêmes des fonctions d'état du système.

Une variable d'état n'a de sens que pour un système à l'équilibre thermodynamique.

Une variable d'état est toujours une grandeur physique scalaire. Il s'agit soit d'une grandeur extensive, définie sur l'ensemble du système considéré, soit d'une grandeur intensive, qui doit alors prendre la même valeur en tout point du système.