Vanessa A. Williams

actrice américaine
Vanessa Williams
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En 2011.
Naissance (58 ans)
Bedford-Stuyvesant, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Profession Actrice
Réalisatrice
Productrice
Parolière
Scénariste
Séries notables Melrose Place
Soul Food : Les Liens du sang

Vanessa A. Williams est une actrice afro-américaine, née le à Bedford Stuyvesant (New York).

Elle se fait connaître en jouant dans le film à succès Candyman (1992), puis, par les rôles de Rhonda Blair dans Melrose Place (1992-1993), Lila dans Murder One (1995-1996), Maxine Chadway dans Soul Food : Les Liens du sang (2000-2004) et Valerie Grant dans Des jours et des vies (2016-2019).

Elle est souvent confondue avec l'actrice Vanessa Lynn Williams, elle aussi née à New York en 1963, qui est le plus souvent créditée en tant que Vanessa Williams.

BiographieModifier

Née et élevée à Brooklyn dans le quartier de Bedford-Stuyvesant, elle devient membre de la chorale des enfants de l'opéra de New York à l'âge de 11 ans. Elle signe avec un agent artistique et effectue son premier casting pour une publicité de la marque Frito-Lay.

Après avoir obtenu son diplôme de la célèbre High School of Performing Arts de New York, elle décroche son baccalauréat théâtre et affaires du Marymount Manhattan College.

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CarrièreModifier

En 1989, c'est par le biais de ses connaissances qu'elle décroche un petit rôle dans Cosby Show. Elle apparaîtra dans quatre épisodes, jouant deux personnages différents[1]. Parallèlement, elle joue dans quelques productions de Broadway[2], puis, elle joue dans son premier film pour New Jack City. Réalisé par Mario Van Peebles, il s'agit d'un thriller sorti en 1991, dans lequel elle donne la réplique à Wesley Snipes.

À la suite de cela, elle s'installe à Los Angeles et elle obtient, un mois plus tard, le rôle qui la révèle auprès du grand public dans le film d'horreur Candymande Bernard Rose. Cette production est inspirée de la nouvelle The Forbidden écrite par l'auteur et réalisateur britannique Clive Barker. Il s'agit du premier film de la franchise du même nom. Le film a soulevé une certaine controverse à sa sortie car certains observateurs, notamment le réalisateur Carl Franklin, l'ont accusé de se servir de stéréotypes racistes[3]. Considéré désormais comme un classique de l'horreur des années 1990, le film est vu comme une métaphore des difficultés d'intégration de la minorité afro-américaine[4].

Dans le même temps, elle se fait remarquer à la télévision, en intégrant la distribution principale de Melrose Place afin d'incarner Rhonda Blair. Il s'agit d'une série dérivée de Beverly Hills 90210. Premier et unique personnage afro-américain régulier de la série, son contrat n'est cependant pas renouvelé pour la seconde saison[1]. La série connaît ensuite un large succès auprès du public[5].

Après cette déception professionnelle, elle déménage en Espagne afin d'animer une émission de variétés (Grand Fiesta). De retour en Amérique, elle obtient un des premiers rôles de la série télévisée dramatique Murder One, qui lui permet de recevoir sa première nomination pour un NAACP Image Awards. Puis, elle joue face à Lisa Kudrow dans la comédie Mother d'Albert Brooks, elle est l'héroïne du téléfilm dramatique A Woman of Color et elle apparaît dans quelques épisodes de la troisième saison de Chicago Hope : La Vie à tout prix[6].

Elle enchaîne les apparitions isolées dans diverses séries télévisées avant de revenir, au premier plan, dans Soul Food aux côtés de Nicole Ari Parker, Malinda Williams, Boris Kodjoe et Rockmond Dunbar. Il s'agit d'une adaptation télévisuelle du film homonyme de 1997. Diffusée sur Showtime, la série l'installe sur le petit écran, elle dure cinq saisons[1] et lui permet de remporter le NAACP Image Awards de la meilleure actrice dans une série télévisée dramatique. Entre temps, elle reçoit aussi une nomination pour un Daytime Emmy Awards grâce à sa participation au téléfilm Our America réalisé par Ernest R. Dickerson dans lequel elle joue face à Josh Charles et Mykelti Williamson[7].

Entre 2015 et 2017, elle joue dans la série fantastique Flash afin d'incarner la mère d'Iris West-Allen[8],[9],[10].

En 2021, son retour en tant qu'Anne-Marie McCoy est confirmé pour l'attendu Candyman. Il s'agit d'une suite-remake du film de 1992, dont le rôle principal est tenu par Yahya Abdul-Mateen II[11].

Vie privéeModifier

De 1993 à 2007, elle est mariée à Andre Wiseman. Le couple a eu un enfant.

Nom de scèneModifier

Vanessa est le plus souvent connue sous le nom public de "Vanessa A. Williams".

Il y a eu cependant une confusion, occasionnelle, avec une autre actrice Vanessa L. Williams. Elles ont toutes les deux le même âge et ont été révélées à partir des années 1980. Par exemple, lors de la victoire de Vanessa Lynn au concours de Miss USA., le chèque a été envoyé par erreur à son homonyme[12]. Au cinéma, la confusion est problématique, elles sont finalement obligées de trouver un compromis et c'est ainsi que Vanessa en est venue à utiliser, très souvent, le nom de scène : Vanessa A. Williams[13].

Finalement, à la suite d'une énième confusion, ayant toutes les deux joué dans une version du drame Soul Food, la Screen Actors Guild Awards prend la décision arbitraire de les autoriser à utiliser toutes les deux le pseudonyme "Vanessa Williams", en gommant l'usage de la lettre A pour l'une et L pour l'autre[14].

FilmographieModifier

CinémaModifier

Longs métragesModifier

prochainement

  • Singleholic de Bryan Barber : Jackie Chisolm
  • Phenom de Charles Murray : Maureen Lakes

Courts-métragesModifier

TélévisionModifier

Séries téléviséesModifier

TéléfilmsModifier

ClipModifier

En tant que productriceModifier

Courts-métragesModifier

TélévisionModifier

TéléfilmModifier
  • 2004 : Dense d'elle-même (également scénariste)

En tant que parolièreModifier

Série téléviséeModifier

DistinctionsModifier

Sauf indication contraire ou complémentaire, les informations mentionnées dans cette section proviennent de la base de données IMDb[7].

RécompensesModifier

  • NAACP Image Awards 2003 : meilleure actrice dans une série télévisée dramatique pour Soul Food

NominationsModifier

  • Fangoria Chainsaw Awards 1992 : meilleure actrice dans un second rôle pour Candyman
  • NAACP Image Awards 1996 : meilleure actrice dans un second rôle dans une série télévisée dramatique pour Murder One
  • NAACP Image Awards 1997 : meilleure actrice dans une série télévisée dramatique pour Chicago Hope
  • NAACP Image Awards 2001 : meilleure actrice dans une série télévisée dramatique pour Soul Food
  • Black Reel Awards 2003 : meilleure actrice dans un second rôle dans une mini-série ou un téléfilm pour Our America
  • Daytime Emmy Awards 2003 : meilleure actrice dans un programme pour enfants pour Our America
  • NAACP Image Awards 2004 : meilleure actrice dans une série télévisée dramatique pour Soul Food
  • NAACP Image Awards 2005 : meilleure actrice dans une série télévisée dramatique pour Soul Food
  • NAACP Image Awards 2009 : meilleure actrice dans une mini-série ou un téléfilm pour Flirt à Hawaï
  • Black Reel Awards 2013 : meilleure actrice dans une mini-série ou un téléfilm pour Raising Izzie

RéférencesModifier

  1. a b et c (en) Keertana Sastry, « Who Plays Iris' Mom On 'The Flash'? Vanessa A. Williams Has Plenty Of TV Experience », sur bustle.com,
  2. a et b (en) « Vanessa Williams Other Works », sur imdb.com
  3. (en) Glenn Lovell, « Black Slasher 'Candyman' Draws Fire Over 'racist' Depictions », Chicago Reader (consulté le 25 juin 2018)
  4. (en) Brigid Cherry, Horror, Routledge, , 256 p. (ISBN 978-1-134-04938-7 et 1-134-04938-2, lire en ligne), p. 169-170
  5. (en) Garin Pirnia, « 15 Explosive Facts About Melrose Place », sur mentalfloss.com,
  6. (en) « Vanessa Williams Biography », sur imdb.com
  7. a et b (en) « Vanessa Williams Awards », sur imdb.com
  8. « The Flash saison 2 a trouvé la mère d’Iris West et a le droit à de nouvelles promos », sur critictoo.com,
  9. « Vanessa Williams rejoint The Flash », sur leserigraphe.com,
  10. (en) Laura Prudom, « ‘The Flash’ Casts ‘Candyman’ Star as Iris West’s Mother », sur variety.com,
  11. « CANDYMAN : 16 CHOSES QUE VOUS NE SAVIEZ PAS SUR CE CLASSIQUE DE L’HORREUR », sur eklecty-city.fr,
  12. (en) « Vanessa dancing up a storm » [archive du ], sur http://jam.canoe.com/
  13. (en) Casey Davidson, « There are two Vanessa Williams », sur ew.com,
  14. (en) « Say Her Name: Vanessa Williams Corrects The Error Surrounding Her Name », sur shadowandact.com,

Liens externesModifier