VERITAS (sonde spatiale)

Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy

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VERITAS, acronyme de Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy, en français « Émissivité, science radio, InSAR, topographie et spectroscopie de Vénus », est un des projets d'engin spatial proposés pour devenir la treizième mission du programme Discovery de la NASA. Cet orbiteur doit cartographier la planète Vénus à l'aide d'un radar et déterminer la composition de l'ensemble de sa surface. Le projet a franchi une première étape du processus de sélection qui devrait s'achever en .

Contexte : sélection de la treizième mission du programme DiscoveryModifier

 
Exemple de vue de la surface de Vénus, basé sur les données collectées par la sonde américaine Magellan.

L'appel à propositions de la treizième mission spatiale du programme Discovery, tourné vers des missions scientifiques à petit budget, a été lancé par la NASA en . La sélection en cours pourrait être également utilisée pour choisir la quatorzième mission Discovery. Pour cette mission, plusieurs conditions financières ont été précisées par l'agence spatiale américaine[1],[2],[3] :

  • un tiers du coût de la mission peut être pris en charge par un partenaire international sans être inclus dans le plafond du budget fixé à 450 millions de dollars ;
  • la NASA apportera un bonus de 30 millions de dollars aux propositions qui retiendront le système de communications optique laser testé par la sonde lunaire LADEE.

La sélection se fait en trois étapes : la première sélection est suivie d'un deuxième tour à l'issue duquel deux finalistes sont retenus pour une étude plus approfondie[4]. VERITAS est une des cinq propositions de mission retenues par la NASA le parmi lesquelles sera sélectionnée la treizième mission du programme Discovery[5]. Le projet retenu devrait être choisi en [6] ; la sonde devra être lancée à la fin de l'année 2021[7],[8]. Suzanne Smrekar est la responsable scientifique de la mission. Le Jet Propulsion Laboratory de la NASA assure la gestion du projet.

ObjectifsModifier

 
Vénus en ultraviolets. L'atmosphère brumeuse de la planète reste un grand sujet d'étude autant que la surface qu'elle recouvre.

Les objectifs de VERITAS sont les suivants[9] :

Caractéristiques de la sonde spatialeModifier

La sonde spatiale VERITAS doit embarquer deux instruments[3] :

  • le radar à synthèse d'ouverture VISAR (Venus Interferometric Synthetic Aperture Radar) doit dresser une carte globale de la surface de Vénus avec une résolution de 30 mètres abaissée à 15 mètres pour certaines régions. A titre de comparaison, les cartes dressées par le prédécesseur Magellan avaient une définition respectivement de 280 et 120 mètres.

Cet instrument doit également permettre de réaliser une carte topographique des reliefs avec une résolution de 250 mètres à comparer aux 1527 km de Magellan[10].

  • VEM (Venus Emissivity Mapper) est un instrument fourni par un institut de recherche d'Allemagne qui doit déterminer la composition de la surface en étudiant les émissions thermiques. Les missions Venus Express (instrument VIRTIS) et Galileo ont permis de découvrir des fenêtres spectrales étroites qui permettent de collecter les émissions thermiques de la surface non bloquées par l'épaisse couche de nuages. En observant 5 petites bandes spectrales dans le proche infrarouge, VEM doit permettre de localiser les points chauds de la planète, indices d'une éventuelle éruption volcanique, mettre en évidence des différences de composition de la surface et détecter des changements dans la composition de gaz atmosphériques jouant un rôle clé. Du fait de la présence de nuages, la résolution ne pourra pas descendre en dessous de 50 km[11].

Si la NASA accepte de le financer, la sonde spatiale pourrait éjecter dans l'atmosphère de Vénus un nano-satellite de type CubeSat équipé d'un spectromètre de masse miniaturisé de type piège ionique quadripolaire. Celui-ci permettrait de déterminer la proportion des différents gaz nobles présents dans l'atmosphère ainsi que la part de chaque isotope. Ces données, qui permettent de retracer l'évolution de la planète, sont mal connues dans le cas de Vénus en particulier pour le krypton et le xénon. Les données collectées seraient transmises par radio au vaisseau mère[12].

RéférencesModifier

  1. (en) « NASA Discovery Program Draft Announcement of Opportunity » [« Appel à candidature pour le programme Discovery de la NASA »], SpaceRef,
  2. (en) Stephen Clark, « NASA receives proposals for new planetary science mission » [« La NASA reçoit des propositions pour une nouvelle mission scientifique planétaire »], Spaceflightnow,
  3. a et b (en) Van Kane, « PDiscovery Finalists » [« Finalistes de Discovery »], The Planetary Society,
  4. (en) Van Kane, « Proposals to Explore the Solar System’s Smallest Worlds », The Planetary Society,
  5. Brown Dwayne C. et Laurie Cantillo, « NASA Selects Investigations for Future Key Planetary Mission », sur NASA News,
  6. « Small Bodies Dominate NASA's Latest Discovery Competition » [« Les petits corps dominent le dernier concours de la NASA pour Discovery »], sur SpaceNews.com,
  7. Stephen Clark, « NASA receives proposals for new planetary science mission » [« La NASA reçoit des propositions pour une nouvelle mission scientifique planétaire »], sur Space Flight Now, (consulté le 25 février 2015)
  8. Kane Van, « Selecting the Next Creative Idea for Exploring the Solar System » [« Sélection de la prochaine idée créative pour explorer le système solaire »], sur Planetary Society,
  9. Freeman 2015, p. 1
  10. Hensley 2015, p. 1
  11. Helbert 2014, p. 1
  12. Sotin 2015, p. 1

BibliographieModifier

  • (en) A. Freeman, S. Smrekar et al., « VERITAS - a Discovery-class Venus surface geology and geophysics mission », 11th Low Cost Planetary Missions Conference,‎ , p. 1-2 (lire en ligne)
  • (en) Christophe Sotin et al., « Low cost mission to measure noble gases and their isotopic ratios in Venus atmosphere », 11th Low Cost Planetary Missions Conference,‎ , p. 1-2 (lire en ligne)
  • (en) S. Hensley et al., « VISAR: A Next Generation Inteferometric Radar for Venus Exploration, », Venus Lab and Technology Workshop,‎ , p. 1 (lire en ligne)
  • (en) S. Helbert et al., « Mapping the surface composition of Venus in the near infrared », Venus Lab and Technology Workshop,‎ , p. 2 (lire en ligne)

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Les autres demi-finalistes de la 13e sélection du programme Discovery