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EnergieModifier

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La chaleur est un transfert d'agitation thermique entre deux sources à températures différentes. C'est impératif pour qu'il y ait transfert de chaleur. Dans ces conditions, une partie de l'énergie calorifique mise en jeu peut être transformée en travail mécanique grâce à un dispositif approprié ( ensemble cylindre/piston dans une machine à vapeur ou un moteur thermique à combustion ou bien turbine dans une centrale thermique). Pour ce qui concerne l'énergie rayonnante transformée en courant électrique c'est autre chose. Certains matériaux (appelés semi-conducteurs) ont la propriété de perdre facilement des électrons lorsqu'ils sont soumis à une radiation de longueur d'onde appropriée. La face éclairée présente alors un excès de charges négatives par rapport à l'autre partie et donc il existe une différence de potentiel électrique permettant la circulation d'un courant: on a obtenu une photopile; c'est l'effet photoélectrique. La différence de température peut aussi induire une différence de potentiel ( thermocouples).

Maghémite 17 novembre 2006 à 18:08 (CET)