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Untermensch

terme d'origine nazie pour désigner des personnes comme "inférieur"

Untermensch (pluriel : Untermenschen) littéralement « sous-homme » est un terme utilisé par les nazis pour décrire des « personnes inférieures » non-aryennes, souvent appelées « les masses de l'Est », c'est-à-dire des Juifs, des Roms et des Slaves - principalement des Polonais de souche, des Serbes et plus tard aussi les Russes[1],[2]. Le terme a également été appliqué aux Noirs, Mulâtres et aux peuples finno-ougriens[3]. Les Juifs devaient être exterminés dans l'Holocauste[4], ainsi que les Roms et les handicapés physiques et mentaux[5],[6]. Selon le Generalplan Ost, la population slave de l'Europe du centre-est devait être réduite en partie par des assassinats massifs dans l'Holocauste, avec une majorité expulsée vers l'Asie et utilisés comme esclaves au Reich. Ces concepts étaient une partie importante de la politique raciale nazie[7].

Sommaire

ÉtymologieModifier

Bien que généralement considéré à tort comme ayant été inventé par les nazis, le terme « sous homme » a été utilisé pour la première fois par l'auteur américain et membre du Ku Klux Klan Lothrop Stoddard dans le titre de son livre de 1922 intitulé The Revolt Against Civilization: The Menace of the Under-man (en français : La révolte contre la civilisation : la menace du sous-homme). Stoddard utilise le terme pour désigner ceux qu'il considère incapables de fonctionner dans la civilisation, qu'il attribue généralement (mais pas entièrement) pour des motifs raciaux. Le terme a ensuite été adopté par les nazis à partir de la version de ce livre intitulée Der Kulturumsturz: Die Drohung des Untermenschen (1925)[8].

Le mot allemand Untermensch avait déjà été utilisé, mais pas dans un sens racial, par exemple dans le roman Der Stechlin de 1899 par Theodor Fontane. Étant donné que la plupart des auteurs qui ont utilisé ce terme n’ont pas abordé la question de savoir quand et comment le mot est entré dans la langue allemande, Untermensch est généralement traduit en français par « sous-homme ». L'officiel nazi attribuant à Stoddard le concept de l'européen de l'Est « sous-homme » est Alfred Rosenberg qui, se référant aux communistes russes, écrivait dans son Der Mythus des 20. Jahrhunderts (Le Mythe du vingtième siècle), en 1930 : « pour un être que Lothrop Stoddard désignait justement comme un « sous-homme » »[9]. Citant Stoddard : « Le sous-homme - l'homme qui mesure selon les normes de capacité et de capacité d'adaptation imposées par l'ordre social dans lequel il vit. »

Il est possible que Stoddard ait construit son « sous-homme » à l'opposé du concept d'Übermensch (surhomme) de Friedrich Nietzsche. Stoddard ne le dit pas explicitement, mais il se réfère de manière critique à l'idée de « sur-homme » à la fin de son livre[10]. Les jeux de mots avec le terme de Nietzsche semblent avoir été utilisés de manière répétée dès le xixe siècle et, en raison de la particularité linguistique allemande de pouvoir combiner les préfixes et les racines presque à volonté afin de créer de nouveaux mots, cette évolution peut être considérée comme logique. Par exemple, l'auteur allemand Theodor Fontane oppose le couple de mots Übermensch/Untermensch au chapitre 33 de son roman Der Stechlin. Nietzsche a utilisé le terme Untermensch au moins une fois contrairement à Übermensch dans Die fröhliche Wissenschaft (1882) ; Cependant, il l'a fait en référence à des créatures semi-humaines de la mythologie, les nommant à côté de nains, de fées, de centaures, et cetera. Les exemples précédents d'Untermensch incluent le romantiste Jean Paul, qui utilise ce terme dans son roman Hesperus (1795) en référence à un orang-outan (chapitre « 8. Hundposttag »).

Propagande et politique naziesModifier

Dans un discours prononcé devant le parlement régional bavarois en 1927, le propagandiste nazi Julius Streicher, éditeur de Der Stürmer, utilise le terme Untermensch, faisant référence aux communistes de la République soviétique bavaroise allemande :

« C'est arrivé à l'époque de la République soviétique [bavaroise]: lorsque les sous-hommes déchaînés ont assassiné dans les rues, les députés se sont cachés derrière une cheminée du parlement bavarois[11]. »

Les nazis ont utilisé à maintes reprises le terme Untermensch dans des écrits et des discours dirigés contre les Juifs, l'exemple le plus notoire étant une publication SS de 1942 intitulée Der Untermensch, qui contient une tirade antisémite parfois considérée comme un extrait d'un discours de Heinrich Himmler. Dans la brochure « La SS en tant qu'organisation combattante anti-bolchéviste », publiée en 1936, Himmler écrivait :

« Nous veillerons à ce que plus jamais en Allemagne, au cœur de l'Europe, la révolution juive-bolchéviste de sous-hommes ne puisse se rallumer ni de l'intérieur ni par le biais d'émissaires de l'extérieur. »

Dans son discours « Welt Gefahr des Bolschewismus » (« Le danger mondial du bolchevisme ») en 1936, Joseph Goebbels a déclaré que « des sous-hommes existent dans chaque peuple en tant qu'agent levant ». Lors du rassemblement du congrès du parti nazi à Nuremberg en 1935, Goebbels déclare également que « le bolchevisme est la déclaration de guerre des sous-hommes internationaux dirigés par des juifs contre la culture elle-même ».

Un autre exemple d'utilisation du terme Untermensch, cette fois-ci en liaison avec la propagande anti-soviétique, est une brochure intitulée « Der Untermensch », éditée par Himmler et distribuée par le Bureau pour la race et le peuplement. Les SS Obersturmführer Ludwig Pröscholdt, Jupp Daehler et le SS-Hauptamt-Schulungsamt Koenig sont associés à sa production. Publié en 1942 après le début de l’opération Barbarossa, l’invasion de l’Union soviétique par l’Allemagne, il compte environ 50 pages et contient pour la plupart des photos représentant une image extrêmement négative de l’ennemi. Il a été traduit en grec, français, néerlandais, danois, bulgare, hongrois, tchèque et sept autres langues. La brochure dit ce qui suit :

« Juste comme la nuit se lève contre le jour, la lumière et les ténèbres sont en conflit éternel. Il en va de même pour le sous-homme, le plus grand ennemi de l'espèce dominante sur Terre, l'humanité. Le sous-homme est une créature biologique, fabriquée par la nature, qui a des mains, des jambes, des yeux et une bouche, même un semblant de cerveau. Néanmoins, cette terrible créature n’est qu’un être humain partiel.

Bien qu'il présente des caractéristiques similaires à celles de l'homme, le sous-homme est plus faible sur le plan spirituel et psychologique que n'importe quel animal. À l'intérieur de cette créature se trouvent des passions sauvages et débridées: un besoin incessant de détruire, rempli des désirs les plus primitifs, du chaos et de l'infamie de sans-cœur.

Un sous-homme et rien de plus!

Tous ceux qui paraissent humains ne le sont pas tous. Malheur à celui qui l'oublie!

Les mulâtres et les barbares finno-asiatiques, les gitans et les peaux noires sauvages font partie de ce monde souterrain moderne de sous-hommes toujours dirigé par l'apparence de l'éternel juif. »

Les nazis ont classé ceux qu'ils appelaient les sous-humains en différents types ; ils accordent la priorité à l'extermination des Juifs et à l'exploitation des autres en tant qu'esclaves.

L'historien Robert Jan van Pelt (en) a écrit que pour les nazis, « ce n’était qu’un petit pas en avant dans une rhétorique opposant l’Européen Mensch contre l’Untermensch soviétique, qui était devenu un Russe dans les griffes du judéo-bolchevisme. ».

Le concept d'Untermensch incluait des Juifs, des Roms et des Sintés (Tsiganes) et des peuples slaves tels que les Polonais, les Serbes et les Russes. Les Slaves étaient considérés comme des Untermenschen, à peine aptes à être exploités comme esclaves. Adolf Hitler et Joseph Goebbels les ont comparés à la « famille des lapins » ou à des « animaux robustes » qui étaient « inactifs » et « désorganisés » et se propageaient comme une « vague de saleté »[12]. Cependant, certains parmi les Slaves qui présentaient des traits raciaux nordiques étaient réputés être d'origine lointaine germanique, ce qui signifiait une origine partiellement « aryenne » et, s'ils avaient moins de 10 ans, ils devaient être germanisés.

Les opinions nazies sur les Slaves étaient explicitement méprisantes, car même avant la Seconde Guerre mondiale, les Slaves, en particulier les Polonais, étaient réputés inférieurs aux Allemands. Après que Adolf Hitler ait accédé au pouvoir politique en Allemagne, le concept de « matériel esclavagiste sous-humain » non-aryen a été développé et a commencé à être utilisé également pour les autres peuples slaves. Peu de temps après l'expiration du pacte Molotov-Ribbentrop, les Russes ont également commencé à être considérés comme faisant partie de la race « sous-humaine ». De même, les Biélorusses, les Tchèques, les Slovaques et les Ukrainiens ont également été considérés comme inférieurs, malgré la présence de groupes de collaboration parmi ces nations. Néanmoins, il y avait des Slaves tels que des Bosniaques, des Bulgares et des Croates qui collaboraient avec l'Allemagne nazie et qui étaient encore perçus comme n'étant pas suffisamment racialement « pures » pour atteindre le statut de peuples germaniques. Malgré tout, ils ont finalement été considérés comme meilleurs sur le plan ethnique que tous les autres Slaves, principalement en raison de théories pseudo-scientifiques sur ces nations ayant une quantité minimale de gènes slaves et des mélanges considérables de sang germanique et turc[2],[13].

Afin de forger une alliance stratégique avec l’État indépendant de Croatie - un État fantoche créé après l’invasion de la Yougoslavie - et le royaume de Bulgarie, les nazis se sont écartés d’une interprétation stricte de leur idéologie raciale et les Croates ont été officiellement décrits comme « plus Germanique que Slave », une idée soutenue par le dictateur fasciste croate Ante Pavelić qui a affirmé que les « Croates étaient des descendants des anciens Goths » et « que l'idée pan-slave leur avait été imposée de manière artificielle ». Cependant, le régime nazi a continué à classer les Croates dans la catégorie des « sous-hommes » malgré l'alliance[14]. Hitler a estimé que les Bulgares étaient d'origine turkmène, et qu'il est selon lui, « un pur non-sens de donner l'étiquette slave aux Bulgares »[15].

Alors que les nazis étaient inconsistants dans la mise en œuvre de leur politique - par exemple, en appliquant principalement la solution finale tout en appliquant également Generalplan Ost - le bilan des morts démocidale se chiffrait en dizaines de millions de victimes. Il est lié au concept de « vie indigne de la vie », un terme plus spécifique qui faisait référence à l'origine aux personnes gravement handicapées qui ont été involontairement euthanasiées lors de l'Aktion T4 et a finalement été appliqué à l'extermination des Juifs.

Dans la directive n° 1306 du 24 octobre 1939 du ministère de l'Éducation du peuple et de la Propagande du Reich, le terme « Untermensch » est utilisé comme référence à l'ethnie et à la culture polonaise :

« Il faut que tout le monde en Allemagne, même jusqu'à la dernière laitière, comprenne que la Polonité est égale à la sous-humanité. Les Polonais, les Juifs et les Gitans sont au même niveau inférieur. Cela doit être clairement défini [...] jusqu'à ce que chaque citoyen allemand ait codé dans son subconscient que chaque Polonais, qu'il soit ouvrier ou intellectuel, doit être traité comme une vermine". »

Des cours de biologie dans des écoles allemandes nazies ont enseigné les différences entre la race nordique allemande « Übermenschen » et les « ignobles » juifs et slaves « sous-hommes »[16]. L'opinion selon laquelle les Slaves étaient des sous-hommes était répandue parmi les masses allemandes et s'appliquait principalement aux Polonais. Elle continue à trouver un soutien après la guerre[17].

Au cours de la guerre, la propagande nazie a enseigné aux officiers de la Wehrmacht d’ordonner à leurs soldats de cibler les personnes qualifiées de « sous-hommes bolcheviques juifs » et affirmant que la guerre en Union soviétique opposait les Allemands aux Juifs, aux Tsiganes et aux Slaves Untermenschen[18],[19].

Au cours de l'Insurrection de Varsovie, Himmler a ordonné la destruction du ghetto de Varsovie, qui, selon lui, permettait à « l'espace vital » de 500 000 sous-hommes.

Pour résoudre de façon pragmatique la pénurie de personnel militaire, les nazis ont eu recours à des soldats de certains pays slaves, en premier lieu des alliés du Reich, la Croatie et la Bulgarie[20], ainsi que dans les territoires occupés. Le concept d'Untermenschen Slaves servait les objectifs politiques des nazis. il a été utilisé pour justifier leur politique expansionniste et en particulier leur agression contre la Pologne et l'Union soviétique afin de réaliser le Lebensraum (« espace vital »), en particulier en Ukraine. Les premiers plans du Reich allemand (résumés sous le nom de Generalplan Ost) prévoyaient le déplacement, l'esclavage et l'élimination de pas moins de 50 millions de personnes, jugées impropres à la germanisation, des territoires qu'elle voulait conquérir en Europe ; Le sol tchernozem (« terre noire ») d'Ukraine était considéré comme une zone particulièrement propice à la colonisation par la Herrenvolk (« race supérieure »)[7].

Articles connexesModifier

RéférencesModifier

  1. (en) Oliver Rathkolb, Revisiting the National Socialist Legacy: Coming to Terms With Forced Labor, Expropriation, Compensation, and Restitution, p. 84
  2. a et b (en) Janusz Gumkowski et Kazimierz Leszczynski, Hitler's Plans for Eastern Europe. Poland Under Nazi Occupation, Polonia Publishing House, (ASIN B0006BXJZ6, lire en ligne), p. 219
  3. (en) Reichsführer-SS, Der Untermensch "The subhuman", Berlin, SS Office, (lire en ligne)
  4. (en) T Snyder, Bloodlands, Europe between Hitler and Stalin, Vintage, , p. 144-145, 188
  5. (en) André Mineau, Operation Barbarossa: Ideology and Ethics Against Human Dignity, Amsterdam, New York, Rodopi, (ISBN 90-420-1633-7), p. 180
  6. (en) Simone Gigliotti et Berel Lang, The Holocaust: A Reader, Malden, Massachusetts, États-Uns ; Oxford, Angleterre, Royaume-Uni; Carlton, Victoria, Australie, Blackwell Publishing, , p. 14
  7. a et b (en) Janusz Gumkowkski et Kazimierz Leszczynski, Hitler's Plans for Eastern Europe, Université Northeastern (lire en ligne)
  8. (en) Domenico Losurdo, « Towards a Critique of the Category of Totalitarianism », Historical Materialism, vol. 12, no 2,‎ , p. 25-55 (ISSN 1465-4466 et 1569-206X, DOI 10.1163/1569206041551663, lire en ligne, consulté le 28 avril 2019)
  9. Alfred Rosenberg, Le Mythe du vingtième siècle, Munich, Hoheneichen-Verlag, (lire en ligne), p. 189
  10. (en) Lothrop Stoddard, The Revolt Against Civilization: The Menace of the Under Man, New York, Charles Scribner’s Sons, (lire en ligne), p. 262
  11. "Kampf dem Weltfeind", Der Stürmer, Nuremberg, 1938, 05/25/1927, discours au parlement régional bavarois
  12. (en) David Downing, Sealing Their Fate (Large Print 16pt), p. 49
  13. (en) William L. Shirer, The Rise and Fall of the Third Reich, New York, Simon and Schuster, , p. 937, 939
  14. (en) Norman Davies, Europe at War 1939–1945: No Simple Victory, Pan Macmillan, , p. 167, 209
  15. (en) Adolf Hitler et Gerhard Weinberg, Hitler's Table Talk, 1941-1944: His Private Conversations, Enigma Books, , p. 356
  16. (en) Jean-Denis Lepage, Hitler Youth, 1922–1945: An Illustrated History, p. 91
  17. (en) Czeslaw Milosz, Native Realm: A Search for Self Definition, p. 132
  18. (en) Richard J. Evans, In Hitler's Shadow, , p. 59-60
  19. (en) Michael Burleigh, The Third Reich: A New History, , p. 512
  20. (en) Norman Rich, Hitler's War Aims: the Establishment of the New Order, New York, W. W. Norton & Company, , p. 276-277