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Ultra-réfraction

Le phénomène d'ultra-réfraction est un phénomène de réfraction aberrant en électromagnétisme. Nous considèrerons ici le cas d'une onde incidente se propageant dans le vide. Dans ce phénomène, l'onde réfractée se propage de l'autre côté de la normale à la surface que l'onde incidente (jusqu'ici rien d'insolite), mais avec un angle de réfraction supérieur à l'angle d'incidence. Cela revient à considérer que le milieu de réfraction possède un indice optique de réfraction n compris entre 0 et 1. En effet si l'on considère par exemple une interface plane séparant comme milieu d'incidence le vide et comme milieu de réfraction un matériau d'indice n, alors la loi de la réfraction à cette interface donne


soit .


et représentent respectivement l'angle d'incidence et l'angle de réfraction que fait l'onde qui se propage par rapport à la normale à l'interface. En général, dans le cas d'une réfraction avec un matériau classique, et donc l'indice du matériau . Dans le cas d'une ultra-réfraction avec un matériau dit ultra-réfractif, et donc l'indice du matériau . À noter que dans ce cas la vitesse de phase est plus grande que la vitesse de la lumière dans le vide c. En fait la vitesse de groupe, relatant la vitesse réelle de propagation de l'onde, reste inférieure à c.


Un tel phénomène n'apparaît pas dans les matériaux naturels, mais dans des matériaux artificiels nommés métamatériaux, pour l'instant l'ultra-réfraction n'a été observée expérimentalement que dans le domaine des micro-ondes.

ApplicationModifier

En renversant l'explication précédente, c'est-à-dire en considérant une interface plane séparant un milieu incident ultra-réfractif du vide, alors on voit que l'angle de réfraction (dans le vide) est beaucoup plus faible que l'angle d'incidence (dans le métamatériau ultra-réfractif). En conséquence, si l'on place une source rayonnant de manière quelconque dans le métamatériau, l'ensemble source + métamatériau rayonne de manière directive le long de la normale à l'interface, bref l'ensemble source quelconque + métamatériau ultra-réfractif se comporte comme une source directive plate. Cette propriété à des applications comme les antennes directives compactes.

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