USS Pueblo (AGER-2)

navire de la marine américaine, capturé par la Corée du Nord en 1968

USS Pueblo (AGER-2)
Image illustrative de l’article USS Pueblo (AGER-2)
USS Pueblo en octobre 1967.
Type Banner class environmental research ship (en)
Histoire
A servi dans Pavillon de l'United States Navy United States Navy
Chantier naval Kewaunee Shipbuilding and Engineering
Lancement 16 avril 1944
Commission 13 mai 1967
Statut En service dans l'US Navy
Capturé par la Corée du Nord le 23 janvier 1968
Équipage
Équipage 6 officiers, 70 hommes d'équipage
Caractéristiques techniques
Longueur 177 pieds (54 m)
Maître-bau 32 pieds (10 m)
Tirant d'air 9 pieds (3 m)
Vitesse 12,7 nœuds (24 km/h)
Caractéristiques militaires
Armement 2 mitrailleuses M2 Browning de calibre .50
Localisation
Coordonnées 39° 02′ 25,85″ nord, 125° 44′ 22,81″ est
Géolocalisation sur la carte : Corée du Nord
(Voir situation sur carte : Corée du Nord)
USS Pueblo (AGER-2)
USS Pueblo (AGER-2)

L’USS Pueblo (AGER-2) est un navire de recherche technique ELINT et SIGINT[1] de classe Banner de la marine américaine.

Capturé par la Corée du Nord en 1968, il est exposé, à partir de 2013, en tant que navire musée dans un bassin proche du musée de la guerre victorieuse de la libération de la patrie de Pyongyang[2].

HistoriqueModifier

Construit pour servir comme navire de charge pour passagers et marchandises pour l'United States Army en 1944, ce cargo léger est transformé, ainsi que deux de ses sister-ships, en « navire espion » pour l'US Navy en 1967.

Crise du PuebloModifier

Le , l'USS Pueblo est abordé et capturé par la Corée du Nord. La prise du navire et de ses 83 membres d'équipage, dont l'un fut tué lors de l'opération, se produit seulement trois jours après le raid sur la Maison Bleue lors duquel 31 soldats nord-coréens franchissent la zone coréenne démilitarisée entre les deux Corée et tuent 26 Sud-Coréens dans l'objectif d'assassiner le président sud-coréen à Séoul, et dans le contexte de la guerre du Vietnam, une semaine avant l'offensive du Tết.

 
Prisonniers américains du Pueblo sabotant un film de propagande nord-coréen.

La prise du Pueblo et la torture de son équipage pendant ses onze mois de détention devint une crise majeure de la guerre froide entre les États-Unis et l'URSS et la Chine populaire. Durant les séances de prises de photos des soldats prisonniers par l'armée nord-coréenne, il était courant que les membres de l'équipage montrent un discret majeur levé afin de saboter l'effet de propagande chez l'armée adverse. Les Nord-Coréens ignorant le sens de ce geste, les prisonniers leur ont expliqué qu'il s'agissait d'un « signe hawaïen de bonne chance »[3].

La Corée du Nord affirma que le Pueblo était délibérément entré dans ses eaux territoriales, à 7,6 milles (12,2 km) de l'île de Ryo en mer du Japon et que le livre de bord montrait qu'il s'y était introduit plusieurs fois[4]. Cependant, les États-Unis ont maintenu que le navire était dans les eaux internationales au moment de l'incident et que toutes les preuves avancées par la Corée du Nord pour soutenir ses allégations étaient fabriquées[5].

Réaction des États-UnisModifier

Aux États-Unis, des personnes voulaient « faire payer cet acte de piraterie »[2]. Des élus américains ont demandé l'utilisation de l'arme nucléaire. Lucius L. Mendel Rivers a suggéré d'envoyer un ultimatum en menaçant d'utiliser l'arme nucléaire[2],[6].

Finalement, hormis une démonstration de force (quatre unités de la marine et une opération de reconnaissance aérienne) les États-Unis n'ont pas réagi, Richard Nixon expliquant dans ses mémoires cette inaction pour « éviter le risque de rouvrir un conflit dans la péninsule »[7].

Après la criseModifier

 
L'USS Pueblo à Pyongyang en 2014.

Après sa capture, le navire disparut pendant plusieurs années pour réapparaître en 1995 en tant que symbole exposé au port de Wonsan. En 1999, il a été amarré sur le fleuve Taedong à Pyongyang puis, à partir de 2013, le long de la rivière Botong à Pyongyang comme bateau musée au musée de la guerre victorieuse de la libération de la patrie de Pyongyang[2],[8].

Le Pueblo, toujours détenu par la Corée du Nord, est le seul navire de l'US Navy encore présent sur le registre des navires en service et actuellement saisi[9],[10] (à ce titre, il est le plus ancien navire encore en service de la marine américaine après le trois-mâts USS Constitution).

Pourquoi l'USS Pueblo a été capturéModifier

Il existe différentes hypothèses pour expliquer cette capture. La première serait que le navire aurait été confondu avec une unité sud-coréenne et que les autorités se seraient rendu compte trop tard de leur méprise. La seconde hypothèse est que la Corée du Nord aurait, par cette capture, voulu tester la détermination des États-Unis à intervenir, pensant que pris dans la guerre du Vietnam, ils n'auraient pas réagi[6].

Dans son émission Rendez-vous avec X sur France Inter, Patrick Pesnot évoque plusieurs faits troublants, laissant penser que le Pueblo a été délibérément sacrifié par quelques extrémistes afin de pousser vers une guerre nucléaire avec les Nord-Coréens.

RéférencesModifier

  1. Newton 1992.
  2. a b c et d Philippe Pons, Corée du Nord, un État-guérilla en mutation, Paris, Gallimard, coll. « La Suite des temps », , 720 p. (ISBN 978-2-07-014249-1), page 228 + note de bas de page nº1 et 2.
  3. (en) Russell Stu, Pueblo.org/Prisoners/The_Digit_Affair.html « The Digit Affair », sur USS Pueblo Veteran's Association, « The finger became an integral part of our anti-propaganda campaign. Any time a camera appeared, so did the fingers. »
  4. Naenara News.
  5. (en) John R. Schindler, « A DANGEROUS BUSINESS: The U.S. Navy and National Reconnaissance During the Cold War » (consulté le ), p. 9.
  6. a et b Pons 2016, p. 228-229.
  7. Pons 2016, p. 229 et note de bas de page nº3.
  8. http://www.usspueblo.org/North_Korea/USS_PUEBLO_Today.html.
  9. (en) « List of active ships », Naval Vessel Register, NAVSEA Shipbuilding Support Office (consulté le ).
  10. (en) « Naval Vessel Register Web page on USS Pueblo – AGER-2 », Nvr.navy.mil (consulté le ).

AnnexesModifier

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SourcesModifier

BibliographieModifier

  • Maurin Picard, « L'US Navy nous a abandonnés aux Nord-Coréens », Guerres et Histoire, no 14,‎ , p. 6-12, article original du magazine Life du .
  • (en) Robert E. Newton, The Capture of the USS Pueblo and Its Effect on SIGINT Operations, U.S. Cryptologic History, Special Series, Crisis Collection, National Security Agency (NSA), , 148 p. (lire en ligne).

Liens externesModifier