Trochoïde

Une cycloïde (soit encore une trochoïde commune) générée par un cercle roulant
Une trochoïde raccourcie de rapport 1/3
Une trochoïde raccourcie de rapport 3/4
Une trochoïde allongée de rapport 1.5
Une trochoïde allongée de rapport 3

Une trochoïde est une courbe obtenue en traçant le mouvement décrit par un point lié à un disque roulant (sans glisser) sur une droite.

On doit ce terme au mathématicien Roberval (1602-1675) qui l'a adapté du grec ancien τροχοειδής, trokhoeidês (« circulaire, rond »)

Soit un disque de rayon a roulant sans glisser sur une droite L, le centre C se déplace parallèlement à L, et tous les autres points P dans le plan attaché au cercle forment un ensemble de points appelé trochoïde. Soit CP = b. Suivant que P se trouve dans le disque (b < a), ou sur sa circonférence (b = a), ou à l'extérieur (b > a), la trochoïde est dite raccourcie, commune ou encore allongée. Les équations paramétriques de la trochoïde, avec L sur l'axe des x, sont :

avec θ est la variable d'angle décrivant la rotation du cercle.

Une trochoïde raccourcie peut être décrite par le mouvement de la pédale d'une bicyclette (par rapport à la chaussée).

Une trochoïde allongée peut être décrite par les aubes d'un bateau à aube à vitesse constante (par rapport à la rive).

On appelle cycloïde une trochoïde commune qui présente des points de rebroussement (ou cusps) là où P touche L.

ExemplesModifier

Le physicien Franz Josef von Gerstner a montré que sous certaines conditions la houle des vagues décrit un mouvement trochoïdal. Voir à vague trochoïdale.

Dans la littératureModifier

  • Espèce de trochoïde ! - 50 idées mathématiques expliquées au profane est le titre d'un ouvrage de Luc de Brabandere, écrit en collaboration avec Christophe Ribesse, aux éditions Dunod, en 2006, qui utilise dans son titre ce terme mathématique sous forme humoristique, laissant sous-entendre qu'il s'agit d'une insulte. L'ouvrage cherche à vulgariser un ensemble de notions mathématiques appliquées à la vie courante.

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