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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Tréponème (homonymie).

Le Treponema pallidum ou tréponème pâle est responsable de la syphilis chez l'Homme. Découvert en 1905 à Berlin par Fritz Schaudinn et Erich Hoffmann, il appartient à la famille des tréponèmes, dont il est le seul représentant sexuellement transmissible.

IdentificationModifier

La bactérie doit être recherchée dans un frottis du chancre d'inoculation (manifestation clinique constante de la syphilis primaire). On la recherche en microscopie à fond noir : le tréponème pâle apparaît sous la forme de bactéries hélicoïdales, mobiles, aux spires régulièrement espacées, de 6 à 10 µm de long sur 0,2 µm de large. On pourra s'aider d'autres méthodes de recherche : coloration argentique, immunofluorescence directe. La culture du tréponème pâle est impossible.

ContaminationModifier

Elle est vénérienne, strictement inter-humaine. La pratique sexuelle en cause détermine le point d'apparition du chancre d'inoculation : il peut ainsi être retrouvé sur la verge, la vulve, les muqueuses anales ou buccales. Les autres contaminations sont exceptionnelles :

  • Materno-fœtale, rarissime depuis le dépistage de la syphilis au cours de la grossesse,
  • Professionnelle, au cours d'un soin sans gants.