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Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne le métier. Pour le patronyme, voir Tonnelier (patronyme).
Le tonnelier et son univers, dans une cidrerie en Normandie.
Le tonnelier au Zuiderzeemuseum, à Enkhuizen aux Pays-Bas.

Le tonnelier est un artisan qui confectionne des tonneaux (fûts en bois). Tout le savoir-faire du tonnelier est réuni dans cet objet pratique et nécessaire. Son coup de main et son coup d'œil feront la bonne barrique qui permettra le vieillissement du vin, de la bière ou de l'alcool. Il travaille dans une tonnellerie.

« Comment a-t-on pu imaginer de faire tenir un liquide dans un montage de morceaux de bois fort difficile à assembler ? La plus grande partie des inventions humaines figurait déjà dans la nature : la maison, c'est la grotte, le bateau, c'est le tronc d'arbre qui flotte, même la roue, c'est le soleil qui roule dans l'espace. Le récipient naturel, c'est l'amphore, le vase fabriqué à l'image d'une pierre creuse, en moulant l'argile humide, ou bien c'est l'outre que l'on trouve toute faite en creusant la peau d'un bouc. Mais la barrique est bien une invention de poètes, l'imagination d'un peuple de rêveurs, insoucieux du temps et de la vie pratique, nos ancêtres les Celtes[1]. »

Sommaire

HistoireModifier

 
Porte de tonnelier à Viens (XVe siècle).
 
Fabrication de tonneaux (gravure de 1568, Allemagne).
 
Porte de grand cellier à Saint-Tropez datée du XVIIIe siècle.

Le tonneau est connu en Europe depuis plus de 2 000 ans, inventé par les Gaulois. Il servit d'abord à stocker des produits solides comme les grains, les salaisons ou même les clous, mais également des liquides par la suite (vin, bière, cidre, eau) ; l'étanchéité du récipient s'étant améliorée avec le savoir-faire[2]. D'abord appelé charpentier de tonneau, les maîtres tonneliers « tonloiers » ou « barilliers » étaient déjà réunis en corporation au IXe siècle. Au XIIIe siècle, ils remirent leurs statuts pour approbation en même temps que 121 autres corps de métiers. En 1444, Charles VII de France confirma les statuts des tonneliers ou barilliers (les tonneliers charpentiers ou foudriers ont pour leur part été rattachés à la corporation des charpentiers dès le Xe siècle). Il donne par la même occasion aux tonneliers barilliers le privilège de déchargeurs de vin : ils sont les seuls à avoir le droit de débarquer le vin qui arrive par bateau.

Au Moyen Âge, les rois avaient leurs propres tonneliers, chargés d'entretenir les barils et les muids. Ils faisaient aussi fonction d'échanson (fonction historiquement avérée du règne de Charlemagne à celui de saint Louis).

Les maîtres brasseurs, alors organisés en corporation avaient également le métier de tonnelier pendant la saison chaude, durant laquelle le brassage était interdit.

Les fabrications des tonneliers étaient nombreuses : baquets, bailles, baignoires, barattes, barils, barillets, cuveaux, seaux, seillons, hottes et bien sûr tonneaux. Le tonnelier de village était pratiquement le seul à fabriquer des tonneaux ou à réparer les vieux fûts des vignerons. Il était payé à la pièce.

 
Bas-relief de Cabrières-d'Aigues avec la première représentation connue de tonneaux. Exposé au Musée Calvet d'Avignon, la scène montre deux esclaves halant une barque dirigée par un nautonier, dans celle-ci deux barriques cerclées et, positionnées au-dessus, quatre amphores à fond plat avec trois autres récipients ressemblant à des bonbonnes.

La barrique a été inventée par les Celtes et adoptée par les Romains comme l'attestent des bas-reliefs de scènes de halage avec les tonneaux bien visibles sur les embarcations datant du Ier siècle av. J.-C. Et depuis plus de 2 000 ans, les tonneaux ont servi de contenant à diverses denrées.

Actuellement, le tonneau est principalement utilisé pour l’élevage du vin et des alcools en fûts de chêne.

Bien qu'aucune machine n'ait pu remplacer complètement l'homme dans la fabrication des barriques, il reste aujourd'hui de nombreuses tonnelleries dans le monde, notamment en France, dont la majorité allient une fabrication mécanique et manuelle.

ProductionModifier

FranceModifier

 
Tonnelier resserrant ses douelles à l'aide de cercles en fer.

Il existe une soixantaine d'entreprises de tonnellerie en France, ce qui représente environ 1500 employées dans le monde de la tonnellerie et 600 000 tonneaux produits. Cela fait de la France le leader mondial[3]. Cinquante d'entre elles sont regroupées dans la fédération française de la tonnellerie, créée en 1978.

Elles sont principalement situées sur les cinq bassins viticoles majeurs[3],[4] :

  • Aquitaine : une douzaine de tonnelleries dont, parmi les plus prestigieuses : Doreaux, Demptos, Saury, Sylvain, Allary, Boutes, Bel Air, Nadalie, Charloi ;
  • Bourgogne : une quinzaine de tonnelleries dont Berthomieu, Billon, Cadus, Cavin, Chassin, Damy, Dargaud et Jaegle, François Frères, Gillet, Remond, Rousseau, Sirugue, Taransaud, Tonnellerie de Marsannay, Tonnellerie de Mercurey, Seguin-Moreau ;
  • Charente : une douzaine de tonnelleries dont Radoux, Seguin-Moreau, Vicard, Taransaud, Boutes ;
  • Loire : Tonnellerie du val de Loire, Baron ;
  • Rhône : Bouyoud, Vallaurine, Villard.

Ces entreprises sont aujourd'hui prospères, et exportent 75 % de leur fabrication dans le monde entier, dont la moitié aux États-Unis d'Amérique. Certaines tonnelleries sont cotées en Bourse, ce qui en fait un des métiers les plus dynamiques de l'industrie du bois. La tonnellerie représente le premier marché du bois de chêne français, avec 300 000 m3 de grumes achetées en 2014[3].

Production annuelle de fûts en France
Année Nombre de fûts
2015 592 300
2013 550 000
2012 525 100
2011 500 000

MondeModifier

D'immenses tonnelleries mécanisées existent aux États-Unis pour la fabrication des fûts à whisky. Il existe des tonnelleries au Portugal, en Espagne, en Italie, en Irlande, en Suisse, en Autriche, en Hongrie, et dans la plupart des régions vinicoles traditionnelles.

FabricationModifier

Article détaillé : Fabrication d'un tonneau.

Le tonnelier utilise le plus fréquemment du chêne pour la fabrication d'un tonneau. Le bois est d'abord préparé par un merrandier en douelles, qui seront assemblées, chauffées et resserrées à l'aide de cercles en fer. Sont ensuite insérées les pièces de fond, puis le trou de bonde et de broquereau percés. Les principales étapes de la fabrication d'un tonneau sont ainsi le dressage, le trempage, le cintrage, le cerclage', le rognage-rainurage, la pose de la bonde[5].

Capacités des fûtsModifier

 
Pièce de 228 litres, feuillette de 114 litres et quartaut de 57 litres exposés au musée du vin de Bourgogne de Beaune.
Article détaillé : Contenance des tonneaux.

L'histoire et la géographie des régions viticoles ont donné naissance à une grande diversité de contenances. Les capacités varient ainsi en fonction de l'utilisation, de quelques dizaines à plusieurs centaines de litres. Ces volumes sont cependant standardisés à l'intérieur même des régions, mais on retrouve des dénominations différentes, et des variations de volumes d'une région à l'autre.

Références et bibliographieModifier

RéférencesModifier

  1. Pierre Boujut, tonnelier, dans Des métiers et des hommes au village, de Bernard Henry, 1975
  2. Les ébénistes du vin, J-M Soyez, 1991, (ISBN 2-87938-000-6)
  3. a, b et c Dubrion Roger-Paul, Le bois & le vin, Éditions France Agricole, 2014, p. 91-101, (ISBN 979-10-90213-265)
  4. Fédération française de tonnellerie, Répartition géographique, Page internet sur tonneliersdefrance.fr, consulté en 2016
  5. « Le tonnelier, un artisan du passé », article de Jean Coquillat paru dans la revue « Images de Saône-et-Loire » n° 153 de mars 2008, pages 2 et 3.

BibliographieModifier

  • R. Brunet, Manuel de tonnellerie, Bibliothèque professionnelle, Librairie J-B Bailliere & Fils, Paris, 1925
  • Bernard Henry, « M. Picard, tonnelier dans le Sancerre », dans Des métiers et des hommes au village, Le Seuil, 1975
  • Gérard Boutet, « Moïse Bertrand, tonnelier aux Ruelles », dans Les gagnes-misère, Jean-Cyrille Godefroy, 1986.
  • Jean Taransaud (maître tonnelier de Cognac), Le Livre de la tonnellerie, 1993
  • Pierre Boujut, Célébration de la barrique. 1970
  • Nicolas Vivas, Manuel de tonnellerie, Féret, 2002

Voir aussiModifier