Thomas Pitt (1er baron Camelford)

personnalité politique britannique

Thomas Pitt, 1er baron Camelford ( - ) était un homme politique britannique qui siégea à la Chambre des communes de 1761 à 1784, date à laquelle il fut élevé à la Pairie en tant que baron Camelford. Il était un amateur d'art.

Thomas, 1st Baron Camelford Pitt
Image dans Infobox.
Fonctions
Membre du 12e Parlement de Grande-Bretagne (d)
Membre du 14e Parlement de Grande-Bretagne (d)
Membre du 13e Parlement de Grande-Bretagne (d)
Membre du 15e Parlement de Grande-Bretagne (d)
Biographie
Naissance
ou Voir et modifier les données sur Wikidata
Boconnoc (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Décès
Nationalité
Formation
Activité
Père
Mère
Christian Lyttelton (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Anne Pitt (d) (depuis )Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfants
Thomas Pitt (en)
Anne PittVoir et modifier les données sur Wikidata

JeunesseModifier

 
Boconnoc House

Il est né et baptisé à Boconnoc, le , en Cornouailles. Il était le fils de Thomas Pitt de Boconnoc (décédé en 1761), frère aîné de William Pitt l'Ancien. Sa mère était Christian, fille aînée de Thomas Lyttelton (4e baronnet) de Hagley. Il fut admis au Clare College de Cambridge le et y résida jusqu'en 1758. En 1759, il obtint le titre de Master of Arts (MA) [1].

Thomas Pitt accompagna Thomas Hay (9e comte de Kinnoull), ambassadeur britannique à la cour du Portugal, lors de son voyage à Lisbonne en . Thomas Gray et ses amis pensèrent que John Bowes (9e comte de Strathmore et Kinghorne), un compagnon de collège, l'accompagneraient; et Philip Francis (homme politique), un ami de toujours, a également rejoint l'expédition. Ils entrèrent dans le Tage le et quittèrent Lisbonne le . Passant d’Espagne à Barcelone, ils ont traversé pour aller à Gênes et ont passé quelque temps en Italie. Pitt a correspondu avec Gray et a écrit un journal manuscrit de ses voyages; Cole note que la description de la corrida dans le manuscrit est identique à celle contenue dans Letters on the Spanish Nation d' Edward Clarke. Horace Walpole a présenté Pitt à Sir Horace Mann à Florence, et a loué sa conduite en mettant fin à l'obligation de payer les dettes de son père et de subvenir aux besoins de ses sœurs. Pitt séjournait à Florence avec son oncle, Richard Lyttelton, lorsque la nouvelle de la mort de son père, le , lui parvint.

Carrière politiqueModifier

Thomas Pitt est maintenant devenu propriétaire de la participation majoritaire dans le Bourg pourri de Old Sarum et d’une part considérable dans celle d’Okehampton dans le Devon. Pitt a joué un rôle actif, mais intermittent, en politique. Il a été député à la Chambre des communes pour Old Sarum de décembre 1761 à 1768, pour Okehampton de 1768 à 1774 et à nouveau pour Old Sarum de 1774 jusqu'à ce qu'il soit élevé à la pairie en 1784. Il suivit en politique son proche parent, George Grenville, qui le fit Lord de l'amirauté dans son ministère de 1763. Il a été invité, avec à son oncle, Lord Chatham, à continuer d'exercer ses fonctions au ministère de Rockingham; mais il était politiquement en désaccord avec Chatham et suivit Grenville dans l’opposition [2].

Pitt était l'un des soixante-douze membres whig qui se sont réunis à la Thatched House Tavern, à Londres, le , pour célébrer les droits des électeurs dans la lutte pour la représentation de Middlesex; il a secondé sir William Meredith dans sa tentative d'assouplir l'abonnement aux trente-neuf articles et s'est prononcé contre le projet de loi sur le mariage royal. Grâce à son influence, soutenue par Lady Chatham, la réconciliation de son oncle et de Richard Grenville-Temple a été effectuée en 1774. Horace Walpole, qui s'est disputé avec lui sur des sujets politiques, l'appelle un orateur «fragile», mais Wraxall a fait remarquer que, même s'il parlait rarement, sa position familiale lui garantissait une audience. Il fit un discours en 1780 sur la motion de John Dunning visant à limiter l’influence de la Couronne. Il était l'un des opposants les plus puissants au ministère de Lord North et un ennemi ardent de la coalition. En , il proposa l'adresse du ministère de Shelburne, affirmant qu'il s'était toujours opposé à l'usage de la force contre les colonies américaines. Il attaqua le projet de loi sur les Indes orientales de Charles James Fox [2].

Il a parlé avec prudence en 1782 contre la réforme parlementaire. L'année suivante, lorsque la même question a été posée, il a été ridiculisé pour un changement d'opinion et son offre de sacrifier son bourg pourri pour le bien public. Il a été caricaturé par les auteurs du Rolliad (1795) et a été moqué à la Chambre des Communes par Fox () et Edmund Burke (). En , alors que le roi s'efforçait de former une administration s'opposant à North et à Fox, le poste de Leader de la Chambre des communes et les sceaux d'un secrétaire d'État lui furent offerts, malgré l'opposition de Lord Ashburton. Le , il fut élevé à la pairie en tant que baron Camelford de Boconnoc, promotion attribuée à l'influence de son cousin William Pitt le Jeune [2].

ConstructeurModifier

À partir de , Pitt vécut à Twickenham et appela de façon ludique son palais le "Palazzo Pitti", une référence au palais Pitti à Florence. Il était alors le voisin de Horace Walpole de Strawberry Hill House, qui a reconnu son talent pour l'architecture gothique et est allé jusqu'à l'appeler "mon architecte actuel". À la mort en 1779 de William Stanhope (2e comte de Harrington), il acheta le bail de Petersham Lodge (situé sous Richmond Park, mais il fut démoli et les terrains compris dans les limites du parc). En 1790, il le vend au duc de Clarence.

Thomas Pitt a également construit la Camelford House, donnant sur Oxford Street, en haut de Park Lane, à Londres. Il a été élu membre de la Société des Dilettanti le et proposa la création d'un musée public, mais des considérations financières mettent un terme au projet. Bien qu’amateur, Pitt s’intéresse à l’architecture au plus haut niveau, en particulier à Stowe House dans le Buckinghamshire de 1770 à 1779. Le comte Temple a fait faire un plan par Jacques-François Blondel pour la nouvelle façade sud de la maison, qui ne rencontra pas l'approbation du comte. Robert Adam produisit en 1771 un nouveau dessin pour la façade sud, qui a été adapté et uniformisé par Thomas Pitt, assisté de Giovanni Battista Borra, et achevé en 1779. Les intérieurs des nouveaux appartements officiels ne furent achevés qu'en 1788, une grande partie des travaux intérieurs ayant été confiés à un italien, Vincenzo Valdrè (1740-1814).

Pitt s’intéressa à la manufacture de porcelaine de Plymouth, où il utilisa la pierre de porcelaine blanche saponacée trouvée sur son territoire de Cornouailles. Angelica Kauffmann lui a écrit sur la libre importation en Angleterre par des artistes de leurs propres études et créations. Pitt était un ami de Mary Delany, à qui il donna des portraits de Sir Bevil Grenville, de son épouse et de son père, et il proposa à John Maurice, comte de Brühl, d'assister ensemble Thomas Mudge dans ses projets de amélioration des chronomètres de marine. Il a conçu les boiseries des stalles de la Cathédrale de Carlisle, où son oncle Charles Lyttelton (évêque) était évêque.

Fin de carrièreModifier

 
L'obélisque, domaine de Boconnoc

De 1789 à 1792, il était en Italie et, bien qu'il ait atterri à Deal en , il repartit pour l'Europe continentale en septembre. Peter Beckford dit dans ses "Familiar Letters" (1805, éd. I. 159), que Lord Camelford "quitta Florence pour Pise avec la goutte sur lui et mourut aussitôt arrivé"; mais on dit généralement qu'il mourut à Florence le . Il a été enterré le à Boconnoc, où il avait ajouté à l’ancien manoir, selon ses propres plans, une deuxième aile et une galerie. En 1771, il avait érigé sur la colline au-dessus de la maison un Obélisque de 120 mètres de haut, à la mémoire de son oncle, sir Richard Lyttelton.

FamilleModifier

En , Pitt épousa Anne Wilkinson, fille cadette de Pinckney Wilkinson (en), riche marchand, de Hanover Square à Londres et de Burnham Westgate à Norfolk. Elle mourut à Camelford House, Oxford Street, Londres, le , à l'âge de 65 ans, peinée devant la carrière de son fils. Elle fut inhumée dans la chapelle du cimetière de Boconnoc le . La sœur d'Anne, Mary, contracta un mariage malheureux en 1760 avec le capitaine John Smith, et est la mère de l'amiral William Sidney Smith. Thomas Pitt traita sa belle-sœur et ses enfants avec beaucoup de gentillesse. En 1785, il publia un libelle sur "Les preuves de la mauvaise conduite de Smith".

Thomas et Anne ont eu deux enfants:

Hester Thrale a décrit Pitt comme «un homme raffiné ressemblant à une femme» [3] et Sir J. Eardley-Wilmot l'a surnommé en 1765 «le prince de toutes les beautés masculines» et «de très bonne race, poli et sensé». Dans sa biographie d'Horace Walpole, Timothy Mowl s'est fondé sur ces commentaires pour affirmer que Pitt était un homosexuel [4].

RéférencesModifier

  1. Pitt, Thomas dans (en) J. Venn et J. A. Venn, Alumni Cantabrigienses, Cambridge, Angleterre, Cambridge University Press, 1922–1958 (ouvrage en 10 volumes)
  2. a b et c « PITT, Thomas (1737-93), of Boconnoc, Cornw.. », History of Parliament Online (consulté le )
  3. Piozzi, Notes on Wraxall, ed. 1836, vol. iv. addenda p. vii.
  4. Tim Mowl, Horace Walpole, Londres, John Murray, (ISBN 0-7195-5619-8, lire en ligne)

(de) « Publications de et sur Thomas Pitt (1er baron Camelford) », dans le catalogue en ligne de la Bibliothèque nationale allemande (DNB). Dictionnaire de la Biographie Nationale . Londres: Smith, Elder & Co. 1885–1900.