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The Essanay Film Manufacturing Company

société de production cinématographique américaine fondée en 1907 à Chicago

Les stars d'Essanay en 1915: Francis X. Bushman, Charlie Chaplin et Gilbert M. Anderson.
Essanay Studios

The Essanay Film Manufacturing Company, parfois appelée Essanay Studios, est une société de production de cinéma américaine, fondée sous ce nom en 1907 à Chicago par George Kirke Spoor et Gilbert M. Anderson. Initialement la compagnie se nommait The Peerless Film Company mais elle est renommée, Essanay la même année, à partir de la transcription phonétique des initiales des deux fondateurs : Spoor et Anderson comme "S and A"[1],[2]. Les deux dirigeants se partagèrent, en 1913, la gestion des studios d'Essanay, Spoor s'occupant des studios de Uptown, prés de Chicago alors qu'Anderson gérait ceux de Niles prés de Fremont en Californie[3]. Plus de 2000 films muets seront en tout réalisés dans les studios d'Essanay dont la plupart à Niles, en Californie. Malheureusement, faire un bon film n'était pas dans les objectifs de la compagnie qui, faisant partie des premières dans l'industrie du Muet, était protégée par des brevets qui leur conférait une situation de monopole.


Marque commerciale d'EssanayModifier

La marque commerciale apparaissant, entre autres dans les prologues des productions d'Essanay, a été dessinée par la sœur de Spoor en 1907, alors qu'elle était étudiante à l'école d'Art. Elle représente le profil droit d'une tête d'indien, coiffée d'un chapeau à plumes de chef indien, logée dans un macaron[1]. Les affiches publicitaires annonçant la sortie prochaine des films de la compagnie ont dans l’entête deux visages indiens de profils se regardant l'un l'autre.

Studio d' Essanay de l'IllinoisModifier

Depuis les premières années du cinéma muet, un cinquième des films était produit dans ses studios, à Chicago, devenue alors la capitale du Muet[1]. Mais, au fil du temps et en dépit d'un certain succès, les dirigeants de la compagnie peinent à motiver des réalisateurs de renom et à recruter de nouveaux talents. Ainsi, ils laissent partir sans aucun contrat, la jeune fille pourtant déjà comédienne sur les planches de Broadway qu'une mère amène en 1908, aux Studios. Il s'agissait de Mary Pickford. En revanche, Helen Ferguson, la future WAMPAS Baby Stars alors adolescente du quartier trés motivée, y fait ses débuts catastrophiques en qualté de figurante.

Entre 1907 et 1916, prés de 200 films muets seront produits dans ses studios dont une partie de la production de Gilbert M. Anderson alias Broncho Billy, quelques productions du français Max Linder et le seul et unique film de Charlie Chaplin réalisé entièrement, entre 1915 et mars 1916, titré His New Job. La société déménage définitivement en 1916, à Niles dans la banlieue de Fremont, en Californie devenue le nouvel Eldorado du Muet.

Aujourd'hui, les studios de la société, situés dans le secteur de Uptown à Chicago, ayant été préservés, représentent pour les Chicagoans, un véritable monument historique.

Studio d'Essanay de la CalifornieModifier

Les studios de Niles sont inaugurés en 1913.

Les bouleversements au sein de l'industrie du film, la défection de réalisateurs de renom et les disputes incessantes des deux dirigeants menerent à l'effondrement de la société d'Essanay qui ferma definitivement ses portes en 1918.


Principaux réalisateursModifier

Filmographie partielleModifier

Années 1900Modifier

Années 1910Modifier


  • Le dernier film, "Triple Trouble" de 1918 n'est pas un film officiel de Chaplin même si beaucoup de scènes ont été tournées par lui. Ce film est sorti avec des coupures et de nouvelles scènes réalisées par Leo White. La société Essanay ayant fermée en 1916, Chaplin n'avait pas le contrôle sur les films de cette période et n'a pas pu en empêcher la sortie[4].

Notes et référencesModifier

BibliographieModifier

  • Charlie Chaplin, "Histoire de ma vie", 494 pages, Robert Laffont, (ISBN 978-2-221-09819-6).
  • (en) David Kiehn, Broncho Billy and the Essanay Film Company, Berkeley, Calif, Farwell Books, (ISBN 978-0-972-92265-4).