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Les syncytines sont des protéines qui jouent un rôle important dans le développement du placenta et dont la présence a été mise en évidence chez les mammifères : primates, rongeurs, lagomorphes, carnivores et grands ruminants. Elles permettent le développement du syncytiotrophoblaste.

Du point de vue de l'évolution les gènes codant ces protéines proviennent de rétrovirus ayant infecté plusieurs fois les mammifères, de manière indépendante.

Chez les humains il y en a deux : la syncytine 1 et la syncytine 2.