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Sylphe (créature)

esprits de l'air fictifs
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Sylphe.

Les sylphes (« sylphides » au féminin) sont des esprits de l'air [1]. Ils sont décrits comme des élémentaires de l'air par Paracelse. Le terme vient du latin sylphus qui signifie « génie ». Les sylphes proviennent des mythologies gauloise, celte et germanique.

Dans le monde anglo-saxon, les sylphes évoquent le poème épique d'Alexander Pope, La Boucle de cheveux enlevée (The Rape of the Lock), où ils constituent des sortes d'anges gardiens chargés de protéger les jeunes filles.

ÉtymologieModifier

Les sylphes doivent leur nom au mot latin sylphus, « génie ».

DescriptionModifier

 
Sylphide par Eugène Faure

Les sylphes et sylphides sont un symbole de beauté, de subtilité et d'aspiration spirituelle. Esprits élémentaires de l'air, ils se situent à mi-chemin entre les anges et les elfes.

Paracelse compte sept races de créatures sans âme : les génies à forme humaine mais sans âme ni esprit (inanimata) des Éléments, les géants et les nains, les nains sur la Terre. Il croit aux génies des quatre Éléments. La Terre, par génération spontanée, produit des nains qui gardent les trésors sous la montagne ; l'Eau produit les ondines ; le Feu, les salamandres ; l'Air, les elfes. Ensuite viennent les géants et les nains issus de l'air, mais qui vivent sur la Terre[2].

Nicolas-Pierre-Henri de Montfaucon de Villars, dit l'abbé de Villars, dans un roman célèbre, le Comte de Gabalis ou Entretiens sur les sciences secrètes (1670) simplifie Paracelse dans sa théorie des « esprits élémentaires » :

« L'air est plein d'une innombrable multitude de peuples [les Sylphes] de figure humaine, un peu fiers en apparence, mais dociles en effet : grands amateurs des sciences, subtils, officieux aux sages, et ennemis des sots et des ignorants. Leurs femmes et leurs filles sont des beautés mâles, telles qu'on dépeint les Amazones[3]. »

Les sylphes ont pour compagnes et filles, les sylphides. D'apparence diaphane, ils sont grands, minces et dotés d'une merveilleuse beauté.

Bienveillants aux êtres humains et dociles, ils inspirent les artistes et les êtres versés dans la spiritualité. Pour passer le temps, ils sculptent les nuages pour leur donner des formes familières.

Les sylphes et surtout les sylphides prennent souvent forme humaine pour approcher les Hommes et se faire aimer d'eux. Mais les gracieuses sylphides ne supportent pas les grossièretés, ni les mauvaises manières, si bien que si l'être humain avec qui elles vivent devient grossier, elles le quittent tout de suite.

Dans la fictionModifier

LittératureModifier

  • En 1730, Crébillon fils publie son premier roman, Le Sylphe ou Songe de Madame de R***, qui raconte le songe d'une femme visitée par un sylphe durant son sommeil.
  • En 1747, une sylphide est le personnage principal du roman de Jean Galli de Bibiena, La Poupée.
  • En 1834, Dans le roman de La duchesse de Langeais d'Honoré de Balzac le personnage principal qualifia la duchesse de sylphide : "Il trouva sa vaporeuse sylphide enveloppée d'un peignor de chachemoire brun habilement bouillonné, languissamment couchée sur le divan d'un obscur boudoir.
  • En 1861, dans le recueil de Charles Baudelaire Les Fleurs du mal, le poème L'Horloge : « Ainsi qu'une sylphide au fond de la coulisse ».
  • En 1892, les sylphes sont décrits dans un roman d'Anatole France : La Rôtisserie de la reine Pédauque.
  • Vers 2003, les sylphes sont les créatures ayant capturé Arthur Spiderwick dans Les Chroniques de Spiderwick.
  • En 2004, les sylphes sont des créatures mi-humaines, mi-arbres dans Ysambre de Mickaël Ivorra et Séverine Pineaux.
  • De 2009 à 2013, deux personnage du webcomic Homestuck sont des sylphes, Kanaya Maryam la "sylphe de l'espace" et Aranea Serket la "sylphe de la lumière".
  • En 2013 est sorti le roman Let the Sky Fall de Shannon Messenger, dont les héros sont des sylphes.

Jeu vidéoModifier

MangaModifier

  • Référence culte, Albator et les Sylvidres, société 'alien' matriarcale invasive d'êtres 'atmophiles', épisode du manga animé et dessiné éponyme (de l'Anglais Captain Harlock).
  • Les Sylphes sont des élémentaires du vent manipulés par Serpico dans le manga Berserk de Kentaro Miura.
  • La race sylphe est l'une des 9 races du jeu ALfheim Online dans le manga Sword Art Online de Reki Kawahara.

BibliographieModifier

Notes et référencesModifier

  1. « sylph », Oxford Dictionaries, Oxford Dictionary (consulté le 11 décembre 2013)
  2. Le livre des nymphes, des sylphes, des pygmées, des salamandres et de tous les autres esprits (Liber de nymphis, sylphis, pygmaeis et salamandris et de caeteris spiritibus), trad. de l'all., Nîmes, Lacour, 1998, 308 p.
  3. Nicolas-Pierre-Henri de Montfaucon de Villars, Le comte de Gabalis ou Entretiens sur les sciences secrètes, 1788 (lire en ligne), p. 19

http://www.otakia.com/6188/dicotakia/personnage/sylvidre-mazone-albator-halock/

Voir aussiModifier