Sur la trace de la chouette d'or

quête pour trouver une chouette d'or en France

Sur la trace de la chouette d'or (marque déposée) est un jeu de sagacité organisé sous la forme d'une chasse au trésor par Max Valentin. Lancée en 1993, elle n'a pas été résolue à ce jour. Les « chercheurs de chouette » sont habituellement appelés des « chouetteurs ».

Albrecht Dürer, Une petite chouette, 1508.

DuréeModifier

Lancée le , c'est à ce jour la chasse au trésor française ayant la plus grande longévité. À l'origine, son concepteur affirmait l'avoir « programmé » pour une période de huit à quatorze mois[1]. A titre de comparaison, une chasse britannique intitulée Quest : A Zetetic Treasure Hunt aura duré treize ans et sept mois ( - )[2].

Max Valentin s'associe à Michel Becker, artiste monégasque qui réalise la sculpture de la chouette, dont il assume le coût des matériaux, et les tableaux qui illustrent le livre des indices. Coauteur du jeu et propriétaire de la chouette d'or jusqu'à la découverte de la contremarque enterrée par son inventeur, Becker décide par lettre ouverte du [3] de se retirer définitivement de la chasse, révélant que Max Valentin, avant sa mort, avait dessaisi l'huissier des deux clefs du coffre où se trouvait la chouette d’or et des solutions sous enveloppe scellée, soupçonnant de plus des fuites dans les solutions.

Cette décision n'est pas sans poser quelques problèmes juridiques aussi bien sur la forme (aucun argument factuel de fraude n'accompagne les dires de M. Becker) que sur le fond : le propriétaire du lot, qu'il soit M. Becker ou un éventuel acheteur, sera tenu de le restituer à l'inventeur de la contremarque selon le règlement de la chasse et les termes des décisions de justice à la suite de la saisie temporaire de la chouette d'or[4].

Fonctionnement du jeuModifier

Pour l'emporter, il faut résoudre onze énigmes publiées dans un ouvrage d'une quarantaine de pages (réédité à trois reprises, en 1993 et 1994 et 1997). Ce livre vendu à environ 70 000 exemplaires[5] est aujourd'hui épuisé chez ses éditeurs successifs, mais est néanmoins disponible gratuitement en téléchargement[6] avec l'accord de l'auteur.

Chacune des énigmes est constituée d'un titre, d'un texte et d'un visuel. Ces visuels sont la reproduction de tableaux originaux[7] du peintre et sculpteur Michel Becker. Ils ont été composés selon un cahier des charges établi par Max Valentin. Ils participent donc pleinement à la localisation du trésor.

La résolution des onze énigmes permet d'isoler une zone de la taille d'une ville moyenne située en France métropolitaine. Pour localiser le lieu précis de l'enfouissement à l'intérieur de cette zone il convient de résoudre une douzième et ultime énigme « cachée » au sein des précédentes.

La chouette d'or qui constitue le lot principal de cette chasse au trésor est une sculpture réalisée par Michel Becker représentant, comme son nom l'indique, une chouette ailes déployées, d'environ 50 centimètres d'envergure, pour un poids d'environ 10 kg, en or et argent, rehaussée de diamants. Cet objet d'art unique a initialement été estimé à un million de francs (environ cent cinquante mille euros) mais un collectionneur de nationalité suisse[8] est entré en contact avec l'auteur pour proposer au futur découvreur la somme de trois millions de francs français (plus de quatre cents cinquante mille euros).

Selon l'un des auteurs du jeu, ce n'est pas la chouette d'or elle-même qui a été enterrée, mais sa copie grandeur nature en bronze. La personne qui trouvera cette contremarque pourra l'échanger contre la chouette d'or auprès de l'huissier de justice chargé du contrôle du jeu[9].

Selon les organisateurs du jeu, plus de deux cents mille chercheurs au trésor amateurs (« chouetteurs ») se sont lancés à sa recherche[10].

Repères chronologiquesModifier

La contremarque a été enterrée le à h 30 du matin[11].

Le [12] Max Valentin ouvre un serveur Minitel (3615 MANYA devenu 3615 MAXVAL) destiné à répondre publiquement ou en privé aux questions des joueurs concernant cette chasse. Ce serveur ferme le . Durant cette période, 38 152 messages publics y auront été composés[13].

Un article[14] de Florence Aubenas du et publié dans le journal Libération est le premier d'une longue liste consacré à ce jeu.

La chasse au trésor, en s'éternisant, donne lieu à des échanges en ligne et à une communauté autour de forums successifs[15]. Un forum sur Club-Internet démarre le . Il cesse de fonctionner le de la même année à cause d'un problème technique qui ne sera jamais corrigé. En , un chasseur de chouette, collaborateur de la société de conseil et de services EdelWeb, ouvre sur le serveur de la société un forum consacré à cette chasse au trésor. Ce forum reste ouvert et d'accès gratuit pendant plus de trois ans. Fin 1999, EdelWeb ferme l'accès au forum faute de collaborateur disponible pour le gérer, mais assure la transition auprès de chasseurs de chouette qui reprennent le flambeau. La plupart des participants se retrouvent sur le forum qui deviendra LaChouette.net[16]. Une association à but non lucratif nommée A2CO[17] (Association des Chercheurs de la Chouette d'Or) est fondée en 2003.

Le , un canular circule, prétendant que la Chouette aurait été découverte en Dordogne[18].

Le , une chasse hommage À la recherche de la mini-chouette d’or est organisée pour célébrer les dix ans du jeu[19].

Le , le message no 73778[20] publié par Max Valentin sur le forum de l'A2CO indique qu'à la suite de la liquidation judiciaire en de la société chargée de la location du coffre-fort renfermant la Chouette d'Or, celle-ci est depuis près de deux ans en la possession d'un liquidateur judiciaire. Diverses procédures judiciaires aboutissent finalement à l'arrêt rendu le par la cour d'appel de Versailles, qui ordonne au liquidateur de remettre la chouette d'or entre les mains de l'huissier de justice chargé de contrôler la bonne fin du jeu[21].

Le , Max Valentin meurt, 16 ans jour pour jour après l'enfouissement de la chouette. En théorie, ce décès ne change rien au jeu et à sa pérennité, Max ayant affirmé qu'il avait « pris ses dispositions » en cas de malheur : il aurait donné une enveloppe cachetée avec la solution à un huissier parisien et aurait désigné des membres de sa famille comme ayants droit[22].

Michel Becker, le concepteur du trophée de la Chouette d'or, estime cependant que l'intégrité de la chasse n'est plus assurée, si bien qu'en , il met la sculpture originale en vente aux enchères chez Drouot, mais la vente est annulée[22].

À l'occasion des 25 ans du jeu en 2018, plusieurs articles indiquent que la chasse attire toujours autant mais on se demande si la chouette peut être encore trouvée, on soupçonne sa disparition par une nouvelle construction ou une découverte impromptue. Certains imaginent Valentin qui l'a déterré à la suite de la liquidation judiciaire mais n'a pu la remettre en jeu. D'autres vont jusqu'à se demander si la chouette a été réellement enterrée. D'autres encore réclament l'ouverture de l'enveloppe révélant la cache, possédée par les héritiers de Valentin[23].

PublicationsModifier

Le livre comportant les 11 énigmes a été édité à quatre reprises :

  • Sur la trace de la chouette d'or, Manya, , 42 p. (ISBN 2-87896-067-X)
  • Sur la trace de la chouette d'or, Hermé & Max Valentin, , 54 p. (ISBN 2-86665-170-7)
  • Sur la trace de la chouette d'or, Michel Lafon & Editions du Trésor, , 63 p. (ISBN 2-84098-304-4)
    Cette troisième édition comporte également l'intégralité des 26 I.S. (Indications Supplémentaires[24]) officiellement diffusées dans différents médias entre 1993 et 1996.
  • Sur la trace de la chouette d'or-Les cahiers secrets, Éditions de la Chouette d'Or, (ISBN 2-95686-290-1)
    Michel Becker publie dans cette quatrième édition l'intégralité du contenu des trois précédentes éditions. Il y ajoute le cahier des charges que Max Valentin a rédigé pour les tableaux.[25],[26]
  • Patrick Schmoll, Chasseurs de trésors. Socio-ethnographie d'une communauté virtuelle, Néothèque, , 145 p. (ISBN 978-2-35525-052-1)
  • Collectif, La chouette, 20 ans après, Éditions du Trésor, (ISBN 979-10-91534-03-1)
  • Simon Juliac, L'Univers des Chasses au Trésor, CreateSpace Amazon LLC, Charleston, (ISBN 978-2955728802)
  • Kaspius, La chouette histoire du rocher de Dabo, , 102 p. (ISBN 978-0-244-05689-6)
  • Gérard Marty, L’Énigme de la Chouette d'or : laré-solution + poèmes solubles, Edilivre, 2018, (ISBN 9782414181025)
  • Philipe Debras, Sur les pas de Max Valentin, , 290 p. (ISBN 978-2-95693560-5)

Notes et référencesModifier

  1. Voir : Question n° 30 du 26 juillet 1995
  2. The Armchair Treasure Hunt Club - Hunts for the General Public
  3. Le Blog du chercheur : "Lettre ouverte de Michel Becker du 26 septembre 2011" Retranscrite par Kaspius
  4. Le Blog du chercheur : Retranscription de l'arrêté de la Cour d'Appel de Versailles en date du 15 janvier 2009 confirmé par le jugement du Tribunal de Commerce de Nanterre en date du 28 octobre 2009.
  5. Voir : Question n°27 du 23 mars 1999
  6. Sur lachouette.net
  7. Voir Exemples
  8. Voir : Question n°21 du 8 avril 1997
  9. Règlement du jeu
  10. Chasse au trésor - Le créateur de « la Chouette d'or » est mort, lepoint.fr, consulté le 30 avril 2009.
  11. Le Blog du chercheur : article sur le Figaro magazine du 21 juin 1997 par Kaspius
  12. Voir : Question n° 20 du 4 septembre 1996
  13. Archives Minitel
  14. Des hommes à tête de chouette (1e partie),Des hommes à tête de chouette (fin)
  15. Patrick Schmoll (2007), Chasseurs de trésors. Socio-ethnographie d'une communauté virtuelle, Strasbourg, Néothèque.
  16. Patrick Schmoll (2007), Chasseurs de trésors. Socio-ethnographie d'une communauté virtuelle, Strasbourg, Néothèque, p. 37-39.
  17. A2CO
  18. Le chat du 4 décembre 2002
  19. La Chouette, Fête des Dix Ans -- Les chouetteurs
  20. Synthèse des réponses de Max Valentin sur la procédure judiciaire en cours
  21. La « Chouette d'or » libérée par la justice sur le Figaro.
  22. a et b Fabrice Drouelle, « La chouette d'or, ce curieux objet du désir », émission Affaires sensibles sur France Inter, 19 décembre 2018, 32 min 05 s.
  23. « Vingt-cinq ans plus tard, où en est la mystérieuse chasse à la chouette d'or ? », sur Libération,
  24. Chouette - Les I.S.
  25. « Boutique - Lingot d’Art », sur Lingot d’Art (consulté le 23 juin 2020).
  26. « Les Cahiers Secrets de la Chouette d’Or », sur Chasses-au-tresor.com (consulté le 23 juin 2020).

Voir aussiModifier

Article connexeModifier

Liens externesModifier