St. Mary Mead

St. Mary Mead (prononcé en anglais : /sən(t) ˈmɛəɹi miːd/) est un village de fiction de la campagne anglaise créé par la romancière britannique Agatha Christie pour les besoins de son œuvre. Elle en a fait le lieu de résidence de l'une de ses héroïnes de romans policiers : la vieille Miss Marple.
Toutefois, avant l'introduction de ce personnage, Agatha Christie évoque ce village pour la première fois, en 1928, dans le Train bleu ((en)The Mystery of the blue train)), un roman qui met en scène un autre de ses célèbres détectives : Hercule Poirot. Le détective belge y enquête aux côtés de Katherine Grey, une jeune anglaise originaire elle aussi de St. Mary Mead.

St. Mary Mead
Junction of lanes at Nether Wallop-geograph-3839871.jpg
Une vue du village de Nether Wallop, qui a servi de décor à la série Miss Marple de la BBC pour figurer St. Mary Mead.
Univers de fiction
Présent dans lʼœuvre
vie de Miss Marple
Créateur
Première apparition
L'Affaire Protheroe
(The Murder at the Vicarage, 1930)
Dernière apparition
Autre apparition
Personnages
Caractéristiques
Type
Village anglais
Localisation

PrésentationModifier

LocalisationModifier

Localisation dans l'œuvre d'Agatha ChristieModifier

L'œuvre d'Agatha Christie fournit des informations contradictoires pour situer précisément St. Mary Mead sur la carte de l'Angleterre :

Localisation dans les adaptations TVModifier

Personnages emblématiques de St. Mary MeadModifier

Habitants de St. Mary MeadModifier

  • Katherine Grey, une jeune femme qui, à la suite d'un héritage, va quitter pour la première fois St. Mary Mead et l'hiver anglais, et se retrouver à enquêter aux côtés d'Hercule Poirot sur le meurtre du Train bleu ((en)The Mystery of the blue train)). À la fin du roman, Katherine se fiance avec Derek Kettering.

Certains résidents de St. Mary Mead jalonnent l'œuvre d'Agatha Christie :

  • Miss Jane Marple, une vieille dame célibataire, ayant une aptitude naturelle pour résoudre les mystères. Elle habite un élégant cottage anglais, dans le bourg de St. Mary Mead ;
  • Le Colonel Arthur Bantry, un ancien militaire en retraite, qui réside avec sa femme au manoir de Gossington Hall. Il fait sa première apparition dans le recueil de nouvelles Miss Marple au Club du Mardi (The Thirteen Problems). Dans le roman Le miroir se brisa, on apprend qu'il est mort d'une pneumonie aiguë.
  • Dolly Bantry, l'épouse du colonel Bantry, est devenue une grande amie de Miss Marple, depuis leur rencontre, à l'initiative de Sir Henry Clithering, au cours d'un dîner à Gossington Hall. Ce dîner va d'ailleurs marquer l'intégration du couple Bantry au Club du mardi, un an après sa création. À deux reprises, lors des récits de La Tragédie de Noël et de L'Herbe de mort, Sir Henry Clithering taquinera Dolly Bantry en la comparant à "Schéhérazade", la légendaire conteuse des Mille et Une Nuits. À la mort du colonel, Mrs Bantry s'installe dans un cottage du hameau de "East Lodge" et vend le manoir de Gossington Hall au couple hollywoodien Marina Gregg et Jason Rudd. Outre les nouvelles du Club du mardi, Mrs Bantry figure aussi dans deux romans : Un cadavre dans la bibliothèque et Le miroir se brisa ;
  • Léonard Clément, le pasteur de St. Mary Mead, et narrateur de L'Affaire Protheroe. Également présent dans Un cadavre dans la bibliothèque et dans Le Train de 16 h 50 ;
  • Griselda Clément, l'épouse du pasteur. Elle habite le presbytère avec lui ;
  • Le Dr Haydock, le médecin traitant de Miss Marple dans L'Affaire Protheroe (The Murder at the Vicarage). Également présent dans le roman Le miroir se brisa.
  • Heather Badcock, une infatigable pipelette, secouriste et secrétaire bénévole de l'association "Les Ambulances de Saint-Jean", et grande admiratrice de l’actrice hollywoodienne Marina Gregg. Elle meurt empoisonnée dans le roman Le miroir se brisa.
  • Caroline Weatherby, une voisine de Miss Marple. Après sa mort en 1960, sa maison est occupée par un banquier et sa famille. Première apparition dans L'Affaire Protheroe (The Murder at the Vicarage).
  • Miss Amanda Hartnell, une vieille dame orgueilleuse, et voisine de Miss Marple. Elle quitte St. Mary Mead à la fin des années 1960. Première apparition dans L'Affaire Protheroe (The Murder at the Vicarage).
  • Martha Price-Ridley, une riche veuve autoritaire, et plus grande commère du village. Première apparition dans L'Affaire Protheroe (The Murder at the Vicarage) ;
  • Basil Blake, voisin des Bantry et fils d'une vieille amie d'école de Dolly, détestée par le Colonel. Basil est un artiste qui travaille aux Studios de cinéma de Lemville, en tant que créateur d'accessoires. Marié à Dinah Lee, Basil est accusé du meurtre du cadavre trouvé dans la bibliothèque des Bantry, à Gossington Hall. Première apparition dans Un cadavre dans la bibliothèque.

Visiteurs fréquents à St. Mary MeadModifier

  • Raymond West, un romancier, neveu de Miss Marple. Il réside à Londres et rend régulièrement visite à sa tante à St. Mary Mead, notamment à l’occasion des rencontres du Club du Mardi, dont il est un des membres fondateurs.
  • Joyce Lemprière, une jeune artiste londonienne, elle aussi membre fondateur du Club du Mardi. Elle y accompagne Raymond West, qui lui demandera sa main au cours de la soirée qui verra Miss Marple narrer l’histoire de sa nièce Mabel Denman et du Pouce de saint Pierre (The Thumb Mark of St Peter). Par la suite, Joyce Lemprière apparaîtra dans l'œuvre d'Agatha Christie sous le nom de "Joan West", épouse légitime de Raymond West.
  • Sir Henry Clithering, un commissaire en chef de Scotland Yard à la retraite, et membre fondateur du Club du Mardi. Il deviendra un grand ami et conseil de Miss Marple.
  • Le Dr Pender, un vieux pasteur protestant, membre fondateur du Club du Mardi.
  • Monsieur Petherick, un avoué de Londres, membre fondateur du Club du Mardi.
  • Jane Helier, une jeune et belle actrice, qui rejoint le Club du Mardi un an après sa création.
  • Le Dr Lloyd, qui rejoint le Club du Mardi un an après sa création.

Lieux et institutions notables de St. Mary Mead et ses environsModifier

Œuvres dont l'action se situe à St. Mary MeadModifier

RomansModifier

NouvellesModifier

  1. Meurtre sur mesure (The Tape-Measure Murder)
  1. Le Club du Mardi ((en)The Tuesday Night Club)
  2. Le Sanctuaire d'Astarté ((en)The Idol House of Astarte)
  3. Les Lingots d'or ((en)Ingots of Gold) ⇒ troisième histoire du « Club du Mardi », racontée par Raymond West.
  4. Le Perron sanglant ((en)The Blood-Stained Pavement)
  5. Motif contre occasion ((en)Motive vs Opportunity)
  6. Le Pouce de saint Pierre ((en)The Thumb Mark of St Peter)
  7. Le Géranium bleu (The Blue Geranium)
  8. La Demoiselle de compagnie (The Companion)
  9. Les Quatre Suspects (The Four Suspects)
  10. Une tragédie de Noël (A Christmas Tragedy)
  11. L'Herbe de mort (The Herb of Death)
  12. L'Affaire du bungalow (The Affair at the Bungalow)
  13. Une noyée au village (Death by Drowning)
  1. ’’Le Policeman vous dit l'heure ((en)Greenshaw's Folly)

Notes et référencesModifier

  1. (en)Nemesis sur le site AgathaChristie.com
  2. (en) Agatha Christie, Hercule Poirot: the Complete Short Stories, HarperCollins, 2011 (1re éd. 2008), 928 p. (ISBN 0-0074-3896-6, lire en ligne)

SourceModifier

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

BibliographieModifier

Liens externesModifier