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Somerset House est un grand bâtiment néoclassique situé directement à l'est de Waterloo Bridge dans le centre de Londres. Il donne directement sur le Strand, l'une des plus célèbres avenues de la capitale britannique.

HistoireModifier

Au cours du XVIIIe siècle, le bâtiment n'est plus utilisé pour des réceptions royales. La vue depuis son jardin en bordure de rivière, ouvert au public, ait été peinte à deux reprises lors de sa visite à Londres de Canaletto en 1750-1751, il n'était utilisée que comme lieu de stockage, comme résidence pour les dignitaires étrangers et comme caserne pour les troupes. Souffrant de négligence, Old Somerset House a commencé à être démoli en 1775.



 
Cour centrale.

La partie centrale du bâtiment actuel, œuvre de Sir William Chambers, a été construite entre 1776 et 1796. Les ailes nord et sud, de style victorien, ont été ajoutées plus tardivement. Après avoir été pendant un temps, le siège de la Royal Academy, elle accueille aujourd'hui l'Institut Courtauld et la collection de la Courtauld Gallery depuis 1989 ainsi que les services ministériels des HM Revenue and Customs.

Au cinémaModifier

Le décor fermé et l'architecture victorienne du lieu en ont fait un décor de film très utilisé, de The Duchess à Goldeneye en passant par X-Men : Le Commencement, Love Actually ou encore Indiscret. Beaucoup de réalisateurs se sont emparés de ce lieu pour de petites ou grandes scènes de leurs films[3].

Notes et référencesModifier


Voir aussiModifier

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