Socrate (Satie)

Socrate est une œuvre pour chant et piano ou orchestre d'Erik Satie, composée en 1918 à la demande de la Princesse de Polignac. Celle-ci souhaitait une pièce musicale pour accompagner la lecture de textes philosophiques. Satie modifia la commande en créant une partie pour voix et en la consacrant uniquement à Socrate, avec des extraits de textes de Platon.

Elle comporte trois mouvements :

  • Portrait de Socrate : texte extrait du Banquet
  • Sur les bords de l'Illissus : extraits du Phèdre
  • La Mort de Socrate : texte extrait du Phédon.

Satie a choisi les traductions en français de Victor Cousin, qu'il a modifiées légèrement.

La version pour piano a été créée en par Satie et la mezzo-soprano Jane Bathori dans le salon de la princesse de Polignac.

La version pour orchestre, représentée pour la première fois en , fut considérée par le public comme une plaisanterie, pour la plus grande mortification de Satie.

InfluencesModifier

John Cage a transcrit en 1944 la musique de Socrate pour deux pianos. Sa pièce de 1969, Cheap Imitation est également basée sur Socrate. Elle était destinée à accompagner une chorégraphie de Merce Cunningham, Second Hand[1].

Le peintre belge Jan Cox (1919-1980) a réalisé deux tableaux sur la mort de Socrate (1952 et 1979), toutes deux renvoyant à la pièce de Satie : un fragment de la partition de Socrate est collé sur un des tableaux ; le cadre de l'autre porte des citations de la traduction de Victor Cousin.

Le chorégraphe américain Mark Morris a créé en 1983 une pièce de danse sur le troisième mouvement de l'œuvre de Satie, La Mort de Socrate. Il a plus tard chorégraphié la totalité de l'œuvre, qui a été créée en 2010 (costumes de Martin Pakledinaz, lumières et décor de Michael Chybowski).

Notes et référencesModifier

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