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Ski cross

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OriginesModifier

Également appelé skier SX ou skier cross, le skicross est né à la fin des années 1990 aux États-Unis, où ont été créés les premiers Winter X Games, pendant hivernal des X Games. Parmi les disciplines officielles se trouve une pratique jusqu’alors inédite : le skicross. En 2003, le ski cross est reconnu par la Fédération internationale de ski (FIS) et est intégré à la catégorie freestyle (ski acrobatique). En 2010, il est devenu épreuve olympique officielle lors des Jeux olympiques d'hiver à Vancouver. Le ski cross reste par ailleurs toujours au programme des Winter X Games.

CaractéristiquesModifier

 
Un skieur de ski cross

ParcoursModifier

Le principe du ski cross est inspiré du moto cross. Il consiste en une course le long d’un parcours d'environ 600 mètres et de 33 % d'inclinaison, composé de divers éléments naturels ou artificiels comme les bosses, les courbes relevées ou tremplins[1].

Déroulement d'une compétitionModifier

La compétition se déroule en deux étapes : les qualifications et les phases finales. Pour les qualifications, chaque skieur parcourt le tracé de manière individuelle et chronométrée. Une fois les qualifications terminées, les 32 skieurs qui ont réalisé les meilleurs temps aux épreuves individuelles peuvent prendre part aux phases finales, un tableau à élimination directe[2]. La véritable course peut alors débuter. Quatre par quatre, les skieurs s’affrontent et dévalent la piste le plus rapidement possible. Seuls les deux premiers de chaque descente sont qualifiés pour l’étape suivante. Les courses continuent ainsi jusqu’à ce qu’il n’y ait plus que quatre skieurs en lice. L'avant-dernière course est la « petite finale », pour attribuer les places 5 à 8 ; à l’issue de la course finale, les vainqueurs sont médaillés et gravissent les marches du podium.

Principaux athlètesModifier

HommesModifier

 
Quatre skieurs sur une même piste

Chez les hommes, le pionnier est l’Américain Reggie Crist qui s’est imposé aux Winter X Games en 2002 et 2005, a fini deux fois second en 2003 et 2006, et une fois troisième en 2004[3].

Le Tchèque Tomáš Kraus a remporté la Coupe du monde de la spécialité en 2005, 2006 et 2008, ainsi que la médaille d'or aux Championnats du monde 2005 et 2007. Le Français Enak Gavaggio et le Suédois Jesper Brugge sont régulièrement premiers mondiaux. En 2010, les skieurs Michael Schmid, Xavier Kuhn, et Audun Groenvold, sont en haut des classements. Par ailleurs, l'Américain Daron Rhalves, ex-champion du monde de ski alpin, s'est reconverti avec succès dans le ski cross en gagnant les X Games dès sa première participation en 2008[4].

Le Suisse Michael Schmid est le premier médaillé d'or aux Jeux olympiques d'hiver de Vancouver. L'argent est allé à l'Autrichien Andreas Matt et le bronze a été remporté par le Norvégien Audun Grønvold. Le 20 février 2014, les Français Jean-Frédéric Chapuis (or), Arnaud Bovolenta (argent) et Jonathan Midol (bronze) réalisent un triplé historique aux Jeux olympiques d'hiver de Sotchi.

FemmesModifier

 
Quatre skieuses sur une même piste

Chez les femmes, la Canadienne Aleisha Cline est l'une des meilleures skieuses de la première génération. Avec son palmarès, elle fait figure de légende de la discipline[5] : quatre médailles d’or aux Winter X Games (1999, puis 2001 à 2003), une de bronze (2005), ainsi que deux autres médailles de bronze remportées en 2003 et 2004 au classement de la Coupe du monde.

En 2010, le skicross féminin est dominé par la Française Ophélie David qui a remporté les sept éditions consécutives de la Coupe du monde, de 2004 à 2010, six médailles aux X Games dont quatre d'or de 2007 à 2010, cinq médailles mondiales, dont l'or en 2007[6]. L’Autrichienne Karin Huttary a elle été deux fois médaillée d’or (2004, 2006) et deux fois d’argent (2003, 2005) aux Winter X Games, vainqueuse de la Coupe du monde en 2003, et première championne du monde de la discipline en 2005.

Compétitions internationalesModifier

Notes et référencesModifier

  1. L'Équipe magazine du 24 novembre 2007, no 1325, dossier « La tribu freestyle ».
  2. « Mondiaux : Le mode d'emploi - Ski freestyle » (version du 17 mai 2008 sur l'Internet Archive), sur eurosport.fr
  3. (en) « Summer X 12 Athletes: Reggie Crist » (version du 10 juin 2007 sur l'Internet Archive)
  4. (en) « Men's Skier X Finals » (version du 15 avril 2008 sur l'Internet Archive), sur expn.go.com
  5. « Aleisha Cline » (version du 2 avril 2008 sur l'Internet Archive), sur radio-canada.ca
  6. « Les Bleus ambitieux » (version du 17 mai 2008 sur l'Internet Archive), sur eurosport.fr

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier