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Sitka

Municipalité de l'Alaska, aux USA

Sitka
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Drapeau de l'Alaska Alaska
Chef-lieu Sitka
Fondation 1799
Démographie
Population 8 952 hab. (2011)
Densité 1,2 hab./km2
Géographie
Superficie 744 360 ha = 7 443,6 km2
Superficie eau 501 820 ha = 5 018,2 km2
Superficie totale 1 246 180 ha = 12 461,8 km2
Localisation
Localisation de Sitka
Localisation du comté dans l'État.

Sitka (en Tlingit : Sheetʼká), est une ville située sur l'île Baranof de l'archipel Alexandre, sur la côte Pacifique de l'État d'Alaska aux États-Unis. La ville a donné son nom à l'épinette de Sitka.

Initialement nommée Novo-Arkhangelsk ou New Archangel — soit la Nouvelle-Arkhangelsk — à l'époque de l'Amérique russe (russe : Ново-Архангельск ou Новоaрхангельск, ou en translittération du russe : Novoarkhangelsk), elle était la capitale de l’Amérique russe.

HistoireModifier

En 1787, Alexandre Baranov y fonde un poste de traite où il implante d'anciens serfs russes et des Aléoutes. De 1799 à 1804, il est le gouverneur et administrateur résidant de l'Amérique russe et décide d'y construire sa capitale. Le fort est détruit par les Tlingits le 20 juin 1802 qui massacrent les colons russes[1].

Baranov reprend les lieux deux ans plus tard et l'île est rebaptisée Sitka, tandis que la capitale prend le nom de Novo-Arkhangelsk (actuelle « Sitka »). En 1807, le gouverneur réside au château Baranov.

En 1870, la ville devient le siège d'un évêché orthodoxe, le premier sur le continent américain.

GéographieModifier

 
Panorama du port de Crescent Harbor, dans l'estuaire de l'Indian River avec, à l'arrière-plan, le massif des Sisters.

Selon le Bureau du recensement des États-Unis, Sitka est la commune la plus étendue des États-Unis, avec une superficie totale de 12 460 km2, dont 7 400 km2 de terres émergées et 5 030 km2 (40,3 %) d'eau. Elle devance Juneau qui ne compte que 7 440 km2 dont 7 040 km2 constructibles. Pour le reste des États-Unis, la commune la plus étendue des 48 États contigus est Jacksonville (Floride), avec 1 960 km2.

ClimatModifier

Sitka bénéficie d'un climat océanique (Köppen Cfb) donc de températures fraîches à modérées, et est exposée à des pluies abondantes : le volume moyen des précipitations annuelles est de 2 200 mm; les chutes de neige sont annuellement de 838 mm, réparties sur 233 + 19 jours respectivement. La température moyenne annuelle n'est que de 7,4 °C, avec des moyennes mensuelles s'étalant de 2,4 °C en janvier à 14 °C en août. La température de 21 °C n'est dépassée que 5,1 jours par an mais il n'y a que 10 jours sans dégel par an[2].

Le record de froid : −18,3 °C, a été atteint dans la nuit du 16 au 17 février 1948 et le record de chaleur (31,1 °C) a été atteint le 30 juillet 1976[2]. Grâce à l'ambiance océanique, les hivers sont extrêmement doux par rapport à l'hinterland canadien. Grâce à la douceur relative des nuits, la ville se trouve pendant quatre mois au sud de l'isotherme de 10 °C, qui par convention marque la limite du climat polaire.

Considérant tous ces aspects, le climat de Sitka est fort voisin de celui de Fort William en Écosse. Malgré la douceur des nuits d'hiver, la rusticité de la flore est élevée pour cette latitude.

Données climatiques à Sitka, Alaska (Île Japonski, 1981–2010).
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 0,2 0,1 0,5 2,7 5,8 8,8 11,1 11,4 9 5,3 1,8 0,6 4,8
Température moyenne (°C) 2,4 2,6 3,3 5,8 8,8 11,6 13,4 14 11,7 7,8 4,2 2,8 7,4
Température maximale moyenne (°C) 4,7 5,2 6,1 9 11,7 14,3 15,8 16,6 14,3 10,3 6,5 5,2 10
Record de froid (°C) −18 −18 −16 −9 −2 2 5 1 −1 −7 −17 −17 −18
Record de chaleur (°C) 16 16 16 24 28 29 31 29 25 20 18 18 31
Précipitations (mm) 222 159 148 108 108 73 101 178 301 334 250 218 2 201
dont neige (cm) 23,1 21,6 13 2,5 0 0 0 0 0 0,8 12,7 10,2 83,8
Nombre de jours avec précipitations 22 16,8 18,7 17,2 17,5 15,5 18,6 19,4 22,3 24,4 21,6 21
Nombre de jours avec neige 4,8 4 3,3 0,8 0,1 0 0 0 0 0,4 3,3 2,7 19,3
Source : Climatologie mensuelle d'après NOAA[2]


ReliefModifier

 
Nouvelle-Arkhangelsk et Sitka - New Archangel et Sitca Sound (sur une carte de 1805).

Dans le sud de l'Île Kruzof se dresse le mont Edgecumbe, un stratovolcan endormi de 980 m. Par temps clair, on peut l’apercevoir depuis Sitka.

DémographieModifier

Composition de la population en % (2010)[3],[4]
Groupe Sitka   Alaska   États-Unis
Blancs 65,3 66,7 72,4
Autochtones d'Alaska 16,8 14,8 0,9
Métis 9,8 7,3 2,9
Asiatiques 5,9 5,4 4,8
Autres 1,3 1,6 6,2
Afro-Américains 0,5 3,3 12,6
Océaniens 0,3 1,1 0,2
Total 100 100 100
Latino-Américains 4,9 5,5 16,7

Hommages artistiquesModifier

  • Sitka est la ville qui sert de cadre au film La Proposition (2009)[5].
  • L’agent du FBI, Donald Ressler, se rend à Sitka lors de l’épisode 6 de la saison 2 de The Blacklist afin d’élucider une enquête.
  • Elle est aussi la ville dans laquelle se déroule la majeure partie de l’action du roman Le Club des policiers yiddish.
  • César Cascabel fait une halte à Sitka, le temps d'un chapitre, dans le roman éponyme de Jules Verne
  • Il existe, dans Flight Simulator X (FSX), une mission qui consiste à atterrir sur l'aéroport de Sitka.

RéférencesModifier

  1. Mike Miller, Alaska's Southeast, 11th : Touring the Inside Passage, Globe Pequot, (ISBN 9780762752010, présentation en ligne)
  2. a b et c D'après « NOAA Online Weather Data », sur National Oceanic and Atmospheric Administration (consulté le 16 février 2013)
  3. (en) « Sitka, AK Population - Census 2010 and 2000 », sur censusviewer.com.
  4. « Population of Alaska - Census 2010 and 2000 », sur censusviewer.com.
  5. Les scènes ont en fait été filmées à Rockport (Massachusetts).

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

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Liens externesModifier