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Simone Iff

militante des droits des femmes

BiographieModifier

Enfance et jeunesseModifier

Née dans le Tarn en 1924, Simone Iff est la fille de Frantz Balfet, pasteur protestant et de Marthe Capelle, ancienne élève de l'école normale supérieure de Sèvres[1]. Elle grandit à Vabre, Montauban, et Sète, dans l'Hérault, où elle est liée avec Agnès Varda. Ses parents, engagés dans l'aide aux réfugiés, lui transmettent le goût du militantisme et une culture protestataire[2],[3]. Elle est éclaireuse, et fait aussi partie de la Fédé, de 1939 à 1940[4]. À 18 ans, alors qu'elle est enceinte sans être mariée, sa famille préfère quitter Sète pour fuir le scandale, mais ses parents restent proches d'elle[3].

Vie de familleModifier

Simone Iff se marie en 1943 avec Werner Iff, le père de son enfant, suisse et protestant. Simone et Werner s'engagent dans la résistance[5]. Simone accouche en 1943 de sa fille aînée[3]. Simone et Werner auront au total cinq enfants, Marianne, Patrick, Katherine, Didier et Isabelle. Ils habitent au Vésinet de 1948 à 1950, où ils participent à des réunions du mouvement Réarmement moral[5]. En 1951, la famille déménage à Paris où Werner dirige un foyer protestant de détenus en liberté conditionnelle qui devient en 1955 un foyer de semi-liberté pour adolescents, dans le quartier de Belleville[2],[3],[6]. Simone collabore au travail de Werner, et reçoit pour cela une rémunération incluse dans le salaire de ce dernier. Avec leurs enfants, ils vivent au quotidien avec les membres du foyer, jusqu'en 1963. En effet, à cette date, le foyer ne réponds plus aux nouvelles normes d'accueil pour adolescents, et doit fermer[5].

Découverte du militantisme féministeModifier

Elle entre ensuite dans un mouvement créé par la bourgeoisie protestante en 1946, le Mouvement Jeunes Femmes (MJF)[2],[3], dont le but est de permettre à des femmes protestantes mariées de mettre en œuvre leurs convictions chrétiennes, et de se sentir solidaires les unes des autres sur leurs problèmes spécifiques. La participation à ce mouvement va notamment permettre à Simone Iff d'apprendre la prise de parole en public[4]. Une forte demande d’information sur le contrôle des naissances émerge au sein de ce mouvement, à une époque où le sujet de la sexualité des femmes conserve un caractère tabou[3]. Simone Iff prendra des responsabilités dans ce mouvement de 1958 à 1966, et y restera adhérente jusqu'en 1972[7].

Le Mouvement Jeunes Femmes devient un mouvement de promotion et de défense du droit des femmes[8]. Il participe à la création de l’association La Maternité heureuse, qui devient en 1960 le Mouvement français pour le planning familial (MFPF). Simone Iff y entre en 1961 ou 1962[7], et y favorise l'implication des membres du Mouvement Jeunes Femmes, en y conduisant régulièrement des « Jeunes Femmes » habitant près de chez elle[4]. Les objectifs du mouvement sont officiellement de promouvoir l’équilibre psychologique du couple et la santé des femmes, mais surtout, bien que de façon implicite, de répondre aux nombreuses questions sur le contrôle des naissances, l'information sur ce thème restant alors interdite par une loi en vigueur depuis 1920[8],[3].

En 1961, les premiers centres du planning familial ouvrent à Grenoble et Paris, et connaissent rapidement une affluence. En 1963, Simone Iff suit une formation pour devenir une des premières hôtesse d'accueil de la permanence parisienne[4],[9]. « Il y avait une demande énorme » se souviendra Simone Iff, « il fallait passer de la clandestinité à une structure qui avait pignon sur rue. » Au thème du contrôle des naissances, Simone Iff tient à associer également celui de l'acte sexuel comme source de plaisir et d'une sexualité épanouie. Le contexte social et politique est tendu, et la police effectue des descentes dans les centres du planning familial pour vérifier que les hôtesses d'accueil ne diffusent pas d’informations sur la contraception. Les dossiers des adhérentes doivent être dissimulés. En 1967, la loi Neuwirth abroge le dispositif législatif de 1920 et autorise l’usage de contraceptifs[6],[3]. Mais la mise en application de la loi est lente et le contexte politique des années post-1968 nourrissent le processus de radicalisation du MFPF, les hôtesses d'accueil, menées par Simone Iff, s'opposant de plus en plus aux médecins du conseil d'administration du mouvement, et se montrant favorables à une contraception et à l'avortement libres et remboursés par la Sécurité Sociale. L'avortement est alors illégal, et les femmes amenées à avorter doivent se rendre à l'étranger ou le pratiquer de façon clandestine, avec des risques d'y perdre leur vie[10],[11].

En 1970, et jusqu'en 1973, Simone Iff devient secrétaire générale de l'association parisienne du Mouvement français pour le planning familial, où elle contribue à organiser le collège des hôtesses d'accueil, à côté de celui des médecins.[9]

Militante pour le droit à l'avortementModifier

En 1971, le Manifeste des 343, pour lequel Simone Iff s'est fortement investie pour recueillir des signatures, sans toutefois l'avoir signé elle-même[7], est relayé par les médias et mobilise l'opinion publique. Cette même année, elle rentre au bureau national du MFPF, en devient l'une des cinq vice-présidentes et y est chargée des relations avec les syndicats[9]. Elle y fait également le lien avec le Mouvement de Libération des Femmes sur les questions d'avortement[9].

Lors du congrès de juin 1972, les hôtesses demandent à être appelées assistantes conseillères animatrices (ACA), à prendre plus de responsabilités, et à professionnaliser leur statut, alors qu'elles étaient jusqu'ici bénévoles[9]. Cette même année, en tant que vice-présidente du MFPF, Simone Iff témoigne lors du procès de Bobigny[7].

En 1973, elle cofonde et devient vice-présidente du Mouvement pour la liberté de l'avortement et de la contraception (MLAC)[12], et soutient au sein du planning familial la revendication de l'avortement libre et gratuit. Son statut de mère de famille (5 enfants), affirmant avoir eu recours à plusieurs avortements, crédibilise ces mouvements. Cet engagement lui permet, en juin 1973, d'être élue la première présidente du MFPF qui n'est pas issue du monde médical[9]. Elle engage un tournant politique dans l'association, la rapprochant des mouvements féministes, des classes populaires, des syndicats et des partis de gauche[9]. Elle restera présidente jusqu'en 1978, quittant le bureau national en 1980. En 1983, la fonction de président ou présidente est supprimée, pour laisser place à une direction collégiale[9].

Simone Iff soutient, en 1975, la loi Veil, qui semble n'aborder la question que sous l’angle sanitaire, en voulant éviter les avortements clandestins, mais qui se révèle une avancée considérable[3]. Cette même année Simone Iff quitte le MLAC, après que le bureau national se soit auto-dissous[7].

Engagements ultérieursModifier

Son combat militant se poursuit ensuite, même si elle agit désormais à un niveau plus institutionnel. De 1974 à 1981, Simone Iff représente le mouvement du planning familial au Conseil supérieur de l’information sexuelle, de la régulation des naissances et de l’éducation familiale (CSIS). En 1975, un collectif de défense des prostituées occupe la chapelle Saint-Bernard à Paris. Simone Iff se « met à leur service », et anime ce collectif de 1975 à 1981. Elle va rencontrer plusieurs ministre pour défendre l'accès des prostituées aux soins, aux formations, et dénoncer le délit de racolage passif[7]. Elle organise également le 6 octobre 1979 une marche pour la liberté de l’avortement et de la contraception[13].

Après la victoire de François Mitterrand à l'élection présidentielle de 1981 et l'arrivée de la gauche au pouvoir, Simone Iff devient conseillère technique au sein du cabinet d'Yvette Roudy, ministre aux Droits des femmes, qu’elle fréquente depuis longtemps. Elle y obtient le remboursement de l'avortement, voté en 1982, et se bat pour que des places suffisantes soient réservées pour les interruptions volontaires de grossesse en hôpital. En 1984, elle devient membre du Conseil économique et social.

À partir de 1986, elle fonde le Collectif féministe contre le viol[3],[13],[12], et le préside jusqu'en 1992[9].

MortModifier

Elle meurt le 29 décembre 2014 à son domicile à Paris, en étant restée jusqu'au bout proche du Mouvement français pour le planning familial[3]. À sa mort, de nombreux hommages lui sont rendu par les mouvements féninistes, mais également par deux ministres, Najat Vallaud-Belkacem et Marisol Touraine[9].

PostéritéModifier

PublicationModifier

  • Simone Iff, Marcel Besse et Werner Iff, Demain la société sexualisée. Le combat du Mouvement français pour le planning familial, Calmann-Lévy, , 308 p.

RéférencesModifier

  1. Évelyne Diébolt, sur le site du Mouvement Jeunes Femmes.
  2. a b et c AFP, « Décès de Simone Iff, féministe et initiatrice du "Manifeste des 343" », La Croix,‎ (lire en ligne).
  3. a b c d e f g h i j et k Gaëlle Dupont, « Mort de Simone Iff, militante indéfectible du droit des femmes », Le Monde,‎ (lire en ligne).
  4. a b c et d « IFF Simone [née BALFET Simone] - Maitron », sur maitron-en-ligne.univ-paris1.fr (consulté le 5 octobre 2019)
  5. a b et c Diebolt, Évelyne,, Militer au XXe siècle femmes, féminismes, Eglises et société : dictionnaire biographique, Houdiard, (ISBN 978-2-35692-015-7 et 2-35692-015-3, OCLC 497027471, lire en ligne)
  6. a et b Poujol 2003, p. 221.
  7. a b c d e et f Duverger Sylvia, « Simone Iff : Du protestantisme au féminisme (1924-2014). », Nouvelles Questions Féministes 1/2015 (Vol. 34) , p. 158-166, texte intégral, DOI:10.3917/nqf.341.0158
  8. a et b Site du Mouvement Jeunes Femmes
  9. a b c d e f g h i et j Bard, Christine (1965-....). et Chaperon, Sylvie (1961-....)., Dictionnaire des féministes : France, XVIIIe-XXIe siècle (ISBN 9782130787204 et 2130787207, OCLC 972902161, lire en ligne)
  10. Garcia 2011.
  11. Bard et Mossuz-Lavau 2007.
  12. a et b Pauline Verduzier, « Simone Iff, figure du féminisme et du Planning familial, est morte », Le Figaro Madame,‎ (lire en ligne).
  13. a et b Notice sur le Maitron (DBMOMS).
  14. Promotion Simone Iff, « La promotion des élèves directeurs d’hôpital 2015-2016 a désormais un nom et un compte Twitter | Promotion Simone Iff I Élèves directeurs et directrices d'hôpital » (consulté le 27 novembre 2015).
  15. « La Ville de Paris honore Simone Iff, Vabraise et féministe », La Dépêche du Midi,‎ (lire en ligne).

AnnexesModifier