Simon Harcourt (1er vicomte Harcourt)

politicien britannique

Simon Harcourt, 1er vicomte Harcourt, PC ( - ou ) de Stanton Harcourt, Oxfordshire, est un homme politique conservateur anglais qui siège à la Chambre des communes du Royaume-Uni de 1690 à 1710. Il devient baron Harcourt en 1711 et siège à la Chambre des Lords, devenant le Lord grand chancelier de la reine Anne. Il est son solliciteur général et son commissaire chargé d'organiser l'union avec l'Écosse. Il prend part aux négociations précédant la paix d'Utrecht .

Simon Harcourt
Image dans Infobox.
Fonctions
Membre du Parlement d'Angleterre
Membre du Parlement anglais de 1698-1700
Membre du Parlement anglais de 1701
Membre du Parlement anglais de 1701-1702
Membre du Parlement anglais de 1702-1705
Membre du Parlement anglais de 1695-98
Membre du 2e Parlement de Grande-Bretagne (d)
Member of the 1690-95 Parliament
Membre du premier parlement de Grande-Bretagne (d)
Membre du Parlement anglais de 1705-1707
Biographie
Naissance
Décès
Formation
Activités
Père
Sir Philip Harcourt (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Mère
Anne Waller (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Conjoints
Elizabeth Spencer (d)
Elizabeth Spencer (d)
Rebecca Clark (d) (depuis )
Elizabeth Vernon (d) (depuis )Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfants
Simon Harcourt
Walter Harcourt (d)
Philip Harcourt (d)
Anne Harcourt (d)
Arabella Harcourt (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Parti politique

JeunesseModifier

Il est né en à Stanton Harcourt, Oxfordshire, fils unique de Sir Philip Harcourt, de Stanton Harcourt, et de sa première épouse Anne Waller, fille de Sir William Waller de Osterley Park, dans le Middlesex. Il fait ses études dans une école à Shilton, Oxfordshire, sous Samuel Birch, à 1677 et est admis au Inner Temple en 1676 [1]. Il s'inscrit à Pembroke College, Oxford le , âgé de 15 ans, et reçoit BA en 1679 [2]. En 1683, il est appelé à la barre. Il a quatre frères et quatre sœurs issus du second mariage de son père en 1674 avec Elizabeth Lee. Il succède à son père le .

CarrièreModifier

Il est enregistreur d'Abingdon de à et, après une pause au moment de la révolution, d' à . À l'élection générale de 1690, il est élu comme député Tory d'Aory. En 1701, il est nommé par les Communes pour procéder à la destitution de John Somers. En 1702, il devient solliciteur général et est fait chevalier par la reine Anne. La même année, il devient conseiller et trésorier de sa Maison et reçoit le DCL de l'Université d'Oxford. Lors de l'élection générale anglaise de 1705, il est réélu député de Bossiney et commissaire chargé de l'organisation de l'union avec l'Écosse dont il a largement contribué à la promotion. Il est nommé procureur général en 1707, mais démissionne de son poste l'année suivante lorsque son ami Robert Harley, par la suite comte d'Oxford, est démis de ses fonctions [1].

Il défend Henry Sacheverell à la barre de la Chambre des lords en 1710, étant alors sans siège au Parlement; mais dans la même année est réélu pour Cardigan, et en septembre est de nouveau procureur général. En octobre, il est nommé Lord gardien du grand sceau et, en vertu de cette charge, il préside pendant quelques mois la Chambre des lords sans pairie, jusqu'à ce que, le , il est créé baron Harcourt de Stanton Harcourt; mais ce n'est qu'en qu'il obtient la nomination de Lord Chancelier. En 1710, il a acheté le domaine de Nuneham Courtenay, dans le Oxfordshire, mais son lieu de résidence habituel est toujours à Cokethorpe, près de Stanton Harcourt, où il a déjà reçu la visite officielle de la reine Anne [1].

Dans les négociations précédant la paix d'Utrecht, il joue un rôle important. Il n’existe pas de preuves suffisantes à l’appui des allégations des Whigs selon lesquelles Harcourt aurait noué des relations de trahison avec le prétendant. Cependant, avec l'avènement de George Ier, il est démis de ses fonctions et se retire à Cokethorpe, où il fréquente la société des hommes de lettres, dont Swift, Pope, Prior et d'autres écrivains célèbres. Avec Swift, cependant, il a occasionnellement des querelles, au cours desquelles le grand satiriste lui accorde le sobriquet de "Trimming Harcourt" [1].

Il s'efforce d'empêcher la destitution de Robert Harley en 1717 et, en 1723, il s'emploie activement à obtenir le pardon d'un autre vieil ami politique, Lord Bolingbroke. En 1721, il est créé vicomte et revient au conseil privé, et à plusieurs reprises pendant les absences du roi d'Angleterre, il siège au Conseil de régence [1].

Vie privéeModifier

Harcourt avait la réputation d'être un brillant orateur; Le président Onslow a même affirmé que « Harcourt possédait le plus grand talent et le plus haut pouvoir de parole de tous les hommes que j'ai connus lors d'une assemblée publique ». Il était membre du fameux Saturday Club, fréquenté par les principaux lettrés et esprits de l'époque, dont il correspondait à plusieurs reprises. Certaines lettres de Pope sont conservées dans les papiers de Harcourt. Son portrait a été peint par Godfrey Kneller.

Il se marie d'abord à Marylebone le à Rebecca Clarke (inhumée à Chipping Norton, Oxfordshire, le ), fille du révérend Thomas Clarke, aumônier de son père, dont il a cinq enfants; d'autre part Elizabeth Spencer (vers 1657 - Downing Street, ), fille de Richard Spencer; et en troisièmes noces à Oxfordshire le , à Elizabeth Vernon (vers 1678 - ), fille de Sir Thomas Vernon, de Twickenham Park[1] . Il a une descendance par sa première femme seulement

  • L'hon. Simon Harcourt (1684-1720), député de Wallingford et décédé avant son père, le lord chancelier. Il épouse Elizabeth Evelyn, sœur de sir John Evelyn de Wotton et fille de John Evelyn, par qui il a un fils et quatre filles:
  • L'hon. Philip Harcourt, mort jeune
  • L'hon. Anne Harcourt, mariée à John Barlow
  • L'hon. Arabella Harcourt, mariée avec Herbert Aubrey

Il est décédé à Harcourt House, Cavendish Square.

RéférencesModifier

  1. a b c d e et f « HARCOURT, Simon I (1661-1727), of Essex Street, London; Inner Temple; Chipping Norton and Cokethorpe, Oxon. », History of Parliament Online (consulté le 6 juin 2019)
  2. Foster, Joseph, « Haak-Harman in Alumni Oxonienses 1500-1714 pp. 626-651 », British History Online (consulté le 2 janvier 2019)
  • Lord Campbell, La vie des lord chanceliers, vol. v. (Londres, 1846);
  • Edward Foss, Les juges d'Angleterre, vol. viii. (Londres, 1848);
  • Gilbert Burnet, Histoire de son temps (avec des notes de comtes de Dartmouth et Hardwicke, etc., Oxford, 1833);
  • Comte Stanhope, Histoire de l'Angleterre, comprenant le règne de la reine Anne jusqu'à la paix d'Utrecht (Londres, 1870).

Liens externesModifier