Shou (caractère)

Caractère chinois de la longévité et symbôles dérivés

Shou (chinois simplifié : 寿 ; chinois traditionnel :  ; pinyin : shòu, en japonais Kotobuki (寿?) en prononciation kunyomi mais aussi su en prononciation on'yomi, comme dans sushi (寿司?)) est un caractère chinois représentant la longévité. Il est également utilisé comme symbole dans l'ornementation sous différentes formes, entre autres, chez les populations han et mongoles et mandchoues[1], coréennes et japonaises d'Extrême-orient. Les Yugurs, population d'origine turque, ayant pour une part intégré des langues mongoles et chinoise, utilisent également le symbole associé sur leurs bijoux.

C'est un des symboles les plus importants dans les traditions superstitieuses chinoise avec fu (, , le bonheur et la bonne fortune) et lu (, ), la prospérité et la réussite professionnelle. Les trois caractères sont associés dans ce que l'on appelle Fu Lu Shou (en) (chinois simplifié : 福禄寿 ; chinois traditionnel : 福禄壽 ; pinyin : fúlùshòu, correspondant à trois divinités des religions populaires chinoises. Cela donne également au Japon le personnage shintoïste de Fukurokuju (福禄寿?).

Dans le taoïsme, c'est la divinité Shou Xing (nl) (寿星 / 壽星, shòu xīng) qui incarne la longévité.

Le caractère peut être représenté sous forme de symbole, il en existe alors deux formes principales, la forme dite ronde et la forme dite longue.

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Voir aussiModifier

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Tortue dans la culture, également associé à la longévité en Extrême-orient.

Notes et référencesModifier