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Le setier est une ancienne mesure de capacité, de valeur variable suivant les époques, les régions, et la nature des marchandises mesurées.

Le mot provient du latin sextarius, qui veut dire sixième partie (sixième partie du conge, mesure de capacité pour les liquides, environ 3 litres, soit 148 d'amphore)[1].

La surface ensemençable par un setier de grains était appelée sétérée.

Matières sèchesModifier

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Pour le grain et les matières sèches le setier variait entre 150 et 300 litres[2] :

  • le setier de Paris valait 12 boisseau de 640 pouces de Setiers cubes, soit 152 litres.
  • Le setier de Châlus (Haute-Vienne) valait 8,534 décalitres.
  • le setier de Reims valait 2 mines ou 4 quartels ou 16 boisseaux[3].

LiquidesModifier

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  • le mot setier fut parfois employé pour désigner la chopine de Paris de 24 pouces cubes, soit environ 476 millilitres.
  • le mot setier fut aussi utilisé comme synonyme de la velte. Elle contenait 8 pintes de 48 pouces cubes chacune, soit environ 7,62 litres.

Le mot setier signifie un sixième. Cela suppose des unités non attestées de respectivement 144 pouces cubes et 2 304 pouces cubes, soit un pied cube un tiers. Chopine et velte étaient les termes légaux.

Le setier romainModifier

  • Le setier fut surtout une unité romaine de volume pour les liquides, donc également pour les boissons. Valant environ 54 centilitres, il équivalait à la chopine. Le demi-setier est à l'origine du « demi » en France, un verre de bière d'environ 25 cl[4].

Notes et référencesModifier

  1. Michel Bouvier, Les vins de l'Antiquité, Jean-Paul Rocher, , p. 192.
  2. Définitions lexicographiques et étymologiques de « Setier » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales
  3. Cartulaire de Signy, 1172, Arch. dépar. Ardennes, H203, f° 39-40.
  4. Jean-François Costa, Vous m'en direz tant, Éditions du Panthéon, , p. 57.

AnnexesModifier

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Articles connexesModifier