Sergent recruteur

Historiquement, un sergent recruteur est un sous-officier auquel est confié la tâche de recruter de nouveaux soldats[1]. De nos jours, cette appellation est passée dans le langage courant, avec une connotation négative, pour désigner certains prosélytes et leurs agissements.

HistoriqueModifier

En FranceModifier

Au Royaume-UniModifier

 
Sergent recruteur du Royal Irish Regiment (fin XVIIIe).

La fonction (en:recruiting sergeant) apparaît au XVIIIe siècle dans l'armée britannique. Le rôle et les méthodes utilisées sont similaires à celles décrites pour l'armée française.

L'auteur George Farquhar ayant servi comme officier dans un régiment d'infanterie, a utilisé son expérience pour nourrir son ouvrage The Recruiting Officer (en) (1706).

Exemple de texte affiché pour recruter : « If any gentlemen soldiers, or others, have a mind to serve Her Majesty, and pull down the French king; if any prentices have severe masters, any children have unnatural parents; if anWestminster Abbeyy servants have too little wages, or any husband too much wife; let them repair to the noble Sergeant Kite, at the Sign of the Raven, in this good town of Shrewsbury, and they shall receive present relief and entertainment. »

Les méthodes peu scrupuleuses prêtées à certains des sergents recruteurs sont à l'origine de chansons folkloriques comme Arthur McBride (en) pour les Irlandais ou Twa Recruiting Sergeants pour les Écossais.

La recrue qui acceptait de signer son enrôlement recevait un shilling (King's shilling).

Autres paysModifier

Situation actuelle dans le domaine militaireModifier

 
Photographie, Londres, 1877, de John Thompson. Elle présente des sergents recruteurs de plusieurs régiments de cavalerie britannique en action près de l'abbaye de Westminster. Notez, à l'arrière-plan, la présence discrète d'un policeman.

Folklore associé au sergent recruteurModifier

Les méthodes plus ou moins douteuses attribuées au sergent recruteur pour obtenir l'engagement du volontaire ont généré tout un folklore.

Chanson
Cinéma
  • Fanfan la Tulipe, offre le personnage truculent du sergent recruteur La Franchise, joué par Noël Roquevert. Ne reculant devant rien pour racoler, il utilise sa fille pour convaincre les candidats de signer leur engagement.
  • Cartouche où le sergent recruteur est toujours Noël Roquevert...
Littérature

Utilisation en dehors du domaine militaireModifier

 
Le sergent recruteur pour l'armée du crime. (1902, The Ram's Horn Co)

Notes et référencesModifier

NotesModifier


RéférencesModifier

  1. Selon la définition du CNRTL [1].

BibliographieModifier

  • André Corvisier, Histoire militaire de la France, t.1, Des origines à 1715, 1997, Paris, PUF, coll. « Quadrige ».

Articles connexesModifier