Semi-chenillé

véhicule terrestre avec et des roues classiques et des chenilles

Un semi-chenillé (en anglais : half-track), est un véhicule tout terrain propulsé par deux chenilles et qui est équipé d'un essieu avant directeur équivalent à celui d'une automobile.

Semi-chenillé militaire américain (Halftrack M3) utilisée par Israël.

OrigineModifier

 
Grumier Phoenix 1915.

À partir de 1850, plusieurs inventeurs ont déposé des demandes de brevet pour des véhicules à chenilles et ont parfois fabriqué un prototype. En 1893, Charles H. Stratton fabrique un semi-chenillé à vapeur, à Moscow, Pennsylvanie[1].

En 1901, Alvin O. Lombard est le premier à commercialiser le Lombard Steam Log Hauler pour le débardage de grumes dans le Maine aux États-Unis. Par la suite, son concept de chenilles a été utilisé pour les tracteurs agricoles, les équipements de construction (bulldozer) et, pendant la Première Guerre mondiale, les chars d'assaut ainsi que les semi-chenillés.

 
Kégresse en 1917.
 
Citroën Kegresse C6 P16.

Un autre pionnier remarquable fut le Français Adolphe Kégresse qui, en 1910, invente une chenille souple et transforme plusieurs automobiles pour le tsar Nicolas II. Son système s’appliquera à des véhicules de l’armée impériale russe dès 1914, en particulier des ambulances Packard et des auto-mitrailleuses Austin-Putilov qu’utilisèrent plus tard les bolcheviks. En 1919, il rejoint Citroën et met au point l'autochenille Citroën Kégresse-Hinstin.

En 1915, Holman Harry Linn quitte Lombard et fait breveter une chenille sur base flexible dont la partie centrale (au sol) est supportée par un châssis triangulaire pivotant retenu par un ressort. Linn construit une usine à Morris, New-York. De 1915 à 1952, environ 2 500 semi-chenillés avec moteur à combustion seront produits.

 
Brevet de C. L. Best.

En 1915, la compagnie Best obtient un brevet pour un semi-chenillé dont la chenille roule autour d'un châssis triangulaire avec le barbotin (roue dentée d'entraînement) au sommet, ce qui permet de chevaucher les obstacles. En 1916, la compagnie Dayton-Dick Co., Quincy (Illinois), fabrique le tracteur agricole semi-chenillé Leader qui utilise le même principe. En 1918, la compagnie Acme (Peoria, Illinois) offre un tracteur Acme 12-24 dont les roues arrière sont interchangeables avec un train de chenilles semblable à celui du Leader. Par la suite, plusieurs fabricants ont offert des ensembles de chenilles avec cette configuration pour remplacer les pneus arrière de tracteurs de ferme. En 1938, cette configuration est utilisée par le fabriquant américain des Sno-Cats, la compagnie Tucker; ils sont toujours en production. Aujourd'hui, cette configuration est largement utilisée sur les tracteurs de ferme à quatre roues motrices et sur les petits véhicules tout terrain, mais avec des chenilles moulées en caoutchouc armé.

 
Bombardier B-12.

En 1937, Bombardier invente la chenille à travers d'acier boulonnés sur courroies de caoutchouc (à convoyeur) et entrainée par un barbotin caoutchouté (engrenage). Bombardier a vendu plus de 3 000 semi-chenillés appelés autoneiges B-12 pour le transport de 12 passagers sur les routes enneigées; beaucoup de B-12 sont toujours utilisées aujourd'hui et sont très en demande par les collectionneurs. La chenille légère et le moteur arrière de l'autoneige B-12 dans un châssis léger ont révolutionné les semi-chenillés sur neige basés originellement sur des automobiles modifiées. Aujourd'hui, la compagnie canadienne Foremost-Nodwell fabrique, avec ce type de chenille, des transporteurs tout-terrain dont certains de très grand format; ce type de chenille est aussi utilisé par la plupart des dameuses de pistes de ski alpin.

 
Ford-Marmon-Herrington haft-track.

Après la première guerre mondiale, l'armée américaine cherche à développer un semi-chenillé militaire et fait appel à divers fabricants. De nombreux prototypes sont soumis mais la véritable percée survient en 1936 avec le tracteur d'artillerie T9 de Marmon-Herrington muni d'un pont avant entraîné via une boîte de transfert et d'un rouleau avant pour franchir les fossés. Les M2 et M3 qui sont une évolution du T9, seront produits durant la deuxième guerre mondiale par les compagnies White Motor Co. (15 414), Autocar (12 168) et Diamond T (12 421).

CaractéristiquesModifier

 
Véhicule militaire américain half-track

Par rapport à un engin chenillé ordinaire, comme un bulldozer, le semi-chenillé présente les caractéristiques suivantes:

  • des chenilles plus légères donc un poids total du véhicule inférieur;
  • une direction plus stable et plus précise permettant une vitesse supérieure et des virages sans perte de traction d'une chenille.
  • la plate-forme du semi-chenillé lui permet de porter une charge importante ce qui augmente sa capacité à tirer des charges.
  • les chenilles moulées en caoutchouc armé d'aujourd'hui sont plus légères, silencieuses, durables et rapides que les chenilles d'acier.
  • les chenilles sur châssis triangulaire suivent le relief du terrain, peuvent être adaptées à des véhicules sur roues et permettent une plus grande garde au sol.

Par rapport à un camion, le semi-chenillé est bien plus adaptée à des déplacements hors route.

Le principal inconvénient du semi-chenillé est le grand rayon de braquage.

Ce système a été largement utilisé pour des engins militaires comme le semi-chenillé allemand Daimler Marienfelde ALZ 13 / Marienwagen II de 1918.

RéférencesModifier

  1. (en) R. B. Gray, The Agricultural Tractor 1855-1950., Saint-Joseph, Michigan, États-Unis, American Society of Agricultural Engineers, , 64 p., Édition 1975

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