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Saxifrage

genre de plantes

Saxifraga

Ne pas confondre avec Saxifrage, une revue à tirage limité diffusant les idées d'artistes contemporains et de poètes dans les années 1990.

Les Saxifrages Écouter, passe-pierre ou perce-pierre, sont des plantes herbacées vivaces de la famille des Saxifragacées appartenant au genre Saxifraga.

Le mot saxifrage vient du latin saxifraga, composé de saxum, le rocher et frangere, briser. Ces plantes rupicoles sont en effet connues pour leur capacité à s'installer dans des fissures de rochers. Elles se font d'ailleurs parfois appeler Casse-pierre ou Perce-pierre.

Le genre Saxifraga comprend environ 440 espèces de vivaces, d'annuelles, plus rarement de bisannuelles. Elles poussent principalement dans les régions tempérées des zones géographiques de hautes latitudes ou dans la zone alpine ou à climat similaire.

Très variables dans leur port, les Saxifrages produisent, dans la plupart des différentes espèces, des fleurs étoilées. Quelques espèces comme Saxifraga bulbifera L. et Saxifraga cernua L. produisent des bulbilles qui assurent une multiplication végétative.

Principales espècesModifier

 
Illustration de deux saxifrages :
à gauche Saxifraga granulata
à droite Saxifraga paniculata
 
Saxifraga rosacea en Islande
 
Saxifraga sedoides dans les Dolomites

Évocations dans la littératureModifier

« Fureur et mystère tour à tour le séduisirent et le consumèrent. Puis vint l'année qui acheva son agonie de saxifrage »

— René Char, extrait de Seuls demeurent

« La volonté de vivre est pareille à la saxifrage : elle contourne le roc qui s’oppose à sa progression, elle l’entoure, découvre la faille, s’y glisse et lentement le brise. »

— Raoul Vaneigem, extrait de Ni pardon ni talion

« S’approchant d’un mur peu élevé, il me montra de petites fleurs blanches semblables à des lys en miniature et, prenant une de ces fleurs, il me l’a donna, m’expliquant avec quel soin le Bon Dieu l’avait fait naître et l’avait conservée jusqu’à ce jour »

— Sainte Thérèse de Lisieux, extrait d’Histoire d’une âme, à propos de la saxifrage donnée par son père le jour où elle lui annonce son entrée au carmel de Lisieux.

Dans la trilogie martienne de Kim Stanley Robinson, l'un des principaux protagonistes s'appelle Saxifrage Russell.

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