Salto Ángel

chute d'eau du Venezuela

Le Salto Ángel ou Kerepakupai Vená (signifiant « cascade du lieu le plus profond » en langue arekuna) est la plus haute chute d'eau du monde, avec une hauteur de 979 m. Sur le cours du rio Kerep, rivière appartenant au bassin versant de l'Orénoque, cette chute se situe dans la municipalité de Gran Sabana (État de Bolívar) au Venezuela. La chute est nommée d'après Jimmy Angel, aviateur américain qui le premier survola le site en 1933.

Salto Ángel
Salto angel descubierto.jpg
Nom local
(es) Salto ÁngelVoir et modifier les données sur Wikidata
Autres noms
Kerepakupai Vená
Localisation
Adresse
Localisation
Aire protégée
Altitude
1 489 mVoir et modifier les données sur Wikidata
Coordonnées
Caractéristiques
Hauteur totale
979
Sauts
2
Plus grand saut
807
Largeur
107
Hydrographie
Type
Cours d'eau
Bassin versant
Histoire
Origine du nom
Identifiant WWD
1Voir et modifier les données sur Wikidata
Géolocalisation sur la carte : Venezuela
(Voir situation sur carte : Venezuela)
Point carte.svg

Situation géographiqueModifier

Le Salto Ángel est un accident du lit du rio Kerep, petit cours d'eau né sur le plateau de l'Auyan Tepuy (« montagne du Diable » en langue arekuna)[1]. L'Auyan Tepuy, un des plus hauts et des plus célèbres tepuys (reliefs au sommet plat bordés par d’immenses falaises), est situé dans le secteur occidental du parc national Canaima, qui a été déclaré patrimoine mondial par l'UNESCO en 1994.

C'est du haut de ce relief que s'élance le rio Kerep, réalisant un premier saut de 807 m (maximum mondial de chute en une seule étape), puis après une cascade, un saut d'une quinzaine de mètres pour un total de 979 m. Ceci fait du Salto Ángel la plus haute chute d'eau du monde[2].

Au bas de la chute, le cours d'eau rejoint le rio Churun puis le rio Carrao, petit sous-affluent de l'Orénoque[3].

Nom et exploration du siteModifier

Le Salto Angel doit son nom à Jimmy Angel, l'aviateur américain qui l'aperçut en 1933 alors qu'il prospectait des filons d'or. Il revint en 1937 et tenta de poser son avion sur le plateau : l'avion, un Metal Aircraft Corporation G-2-W Flamingo baptisé El Rio Caroni, s'enlisa et resta 33 ans au sommet du tepuy. Restauré au musée de l'aviation de Maracay, il est maintenant exposé sur l'aéroport de Ciudad Bolívar. Jimmy Angel, de son côté, prit 11 jours pour revenir à la « civilisation ». Une réplique de l'avion a été placée au sommet du tepuy[4].

Cependant, les indiens Pemóns connaissaient le site bien avant et l'avaient baptisé Kerepakupai merú. Il est aussi parfois appelé Churun merú, à tort car ce nom désigne une autre chute du parc. Il aurait également été découvert par un explorateur vénézuélien, Ernesto Sánchez La Cruz, en 1910. Mais Jimmy Angel a bien été le premier à le faire connaître au grand public[2].

Le premier occidental à atteindre le cours d'eau qui alimente les chutes a été l'explorateur letton Aleksandrs Laime, qui réalisa l'ascension de l’Auyan Tepuy en 1955. Au cours du même voyage, il localisa l'épave de l'avion de Jimmy Angel, retrouvée 18 ans après l'accident. Laime est aussi le premier à avoir ouvert un accès aux chutes à partir du rio Churun. Le sentier est aujourd'hui emprunté par les nombreux touristes qui visitent le site.

La hauteur officielle des chutes a été déterminée lors d'une mission d'exploration de la National Geographic Society conduite par la journaliste américaine Ruth Robertson en 1949[5].

ExploitsModifier

Les et , le funambule Michel Menin marche sur un câble tendu au-dessus du Salto Ángel avec 1 008 mètres de vide sous ses pieds. Cette performance constitue toujours le record du monde de hauteur sur site naturel.

CinémaModifier

Le film américain Point Break (2015) y a été tourné en partie.

Le lieu a inspiré les créateurs de Disney Pixar pour le film Là-haut dans lequel il est nommé « Chutes du Paradis ».

La chute d'eau apparaît dans plusieurs séquences du film Le Jaguar de Francis Veber.

TélévisionModifier

Lors du tournage d'un épisode de l'émission Ushuaïa, le français Jean-Marc Boivin se blesse mortellement à l'atterrissage d'un saut en base-jump depuis le sommet de la chute, le 17 février 1990.

Le parcours du 4e épisode de l'émission À l'État sauvage sur M6 avec Mike Horn et Christophe Dechavanne passe au pied de la cascade (2017).

Notes et référencesModifier

  1. Album des Jeunes 1967 - Sélection du Reader's Digest
  2. a et b (en) Salto Angel sur le site World Waterfall Database
  3. [image] Carte
  4. (en)(es) Salto-Angel.com.
  5. (en) Ruth Robertson, Worlds to Explore, Jenkins, Mark (ISBN 978-1-4262-0044-1), « Jungle Journey to the World's Highest Waterfall. »

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier