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Salazie

commune française du département d'outre-mer de La Réunion

Salazie
Salazie
L'hôtel de ville de Salazie.
Blason de Salazie
Héraldique
Administration
Pays Drapeau de la France France
Région La Réunion
Département La Réunion
Arrondissement Saint-Benoît
Canton Saint-André-3
Intercommunalité CIREST
Maire
Mandat
Stéphane Fouassin
2014-2020
Code postal 97433
Code commune 97421
Démographie
Gentilé Salaziens
Population
municipale
7 400 hab. (2016 en diminution de 0,24 % par rapport à 2011)
Densité 71 hab./km2
Géographie
Coordonnées 21° 01′ 40″ sud, 55° 32′ 21″ est
Altitude Min. 230 m
Max. 3 071 m
Superficie 103,82 km2
Localisation

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Salazie

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Salazie
Liens
Site web Ville-salazie.fr

Salazie est une commune française, située dans le département en région de La Réunion.

Ses habitants sont appelés les Salaziens.

GéographieModifier

 
Vue du cirque.

Salazie se situe au centre de l'île, au nord-est du Piton des Neiges, dans le cirque naturel du même nom. L'ensemble du territoire communal se trouve dans les Hauts. Ceci explique la devise de Salazie : « Au cœur de l'île rayonne ».

Les communes limitrophes sont Bras-Panon, Cilaos, La Possession, Saint-André, Saint-Benoît, Saint-Denis, Sainte-Marie et Sainte-Suzanne.

Le cirque est surplombé au nord-ouest par la Roche Écrite.

ToponymieModifier

Salazie dériverait des Salazes, relief aux formes très spéciales et situés sur le Piton de la Fournaise. Un toponyme se doit de reconnaitre le lieu aisément un indiscutablement, il serait issu des « Salazes », ces trois rochers caractéristiques plantés entre les cirques de Cilaos et de Mafate. Salazes viendrait du malgache salazhon qui signifie « trépied pour marmite ». Nous avons, parmi les différentes explications données, penché pour un toponyme d'origine malgache dérivant de Salaza - mât, ou Salazana - mât, mais aussi grande fourchette pour faire le rôti ; cela semblant assez cohérent et bien imagé avec le proche Piton de la Fournaise. Pour d'autres, il viendrait de Saolozy, nom donné par Annette Robinet de la Serve, fille de Nicole Robinet de La Serve et qui signifierait « bon campement ». Ou encore il viendrait du nom d'un esclave qui s'y était réfugié au XIXe siècle qui s'appelait lui aussi Salazie. Le nom de Salazie ne fut reconnu officiellement qu'en 1835.

HistoireModifier

Les premières occupations précairesModifier

Dès le XVIIe siècle, le cirque a servi de refuge, comme les cirques de Cilaos et Mafate, aux Noirs marrons fuyant les propriétés de la côte. La lutte des propriétaires contre ces esclaves marrons, sous la forme d'expéditions punitives, eut pour principale conséquence la découverte du cirque de Salazie. Certaines figures de Noirs marrons laissèrent leur nom à des lieudits : piton d’Anchaing, le Cimandef, plateau Sisahaye, Piton Lélesse, etc. La toponymie dans le cirque est par ailleurs pleine de mots d'origine malgache : Bé-Mahot, Bé-Cabot, Bélouve, Piton Bé-Massoune, piton Bénoune ( signifiant « grand »).

Outre les Noirs marrons, les Blancs apprennent à connaître le cirque, refuge idéal des parias et des assoiffés de liberté. Ainsi, on fait état en 1810, à la suite de l'occupation de l'île par l'Angleterre, d'un pionnier (un certain Louvet) qui s'installa avec deux esclaves sur les bords de la Mare à Poule d'Eau. Cette première implantation fut détruite par le cyclone de 1929.

1830 : genèse de la colonisation du cirqueModifier

Le début du XVIIIe siècle est marqué par l'arrivée de nouveau colons à La Réunion (certains fuyant la Révolution et les instabilités politiques de l'époque en métropole) et par une pression démographique importante. Le manque de terres se fit cruellement sentir.

Dépossédés, certains de ces « Petits Blancs » émigrèrent vers les hauts de l'île, à la limite des terres cultivées, vivant de chasse, de pêche, de cueillette, mais aussi de rapines sur les habitations. Ils étaient particulièrement nombreux dans les hauts de Saint-André et de Saint-Benoît où ils menaient une vie semblable à celle des Noirs marrons.

Les pionniers de SalazieModifier

 
L'habitation de Théodore Cazeau aux premières heures de la colonisation du cirque.

Pour la plupart, les pionniers de Salazie furent de moyens propriétaires de la côte au Vent (dans les environs de Saint-André), affidés de la société des Francs-Créoles (dont la figure emblématique reste sûrement Nicole Robinet de La Serve), gênés par les dégâts causés à leurs cultures par les cyclones de 1825 et de 1829 et inquiétés par l'abolition probable de l'esclavage.

Les premières concessions dites « primitives » furent encouragées par l'arrêté du 1er décembre 1830, date à laquelle des terres de l'île situées au-delà du » sommet des montagnes « furent pour la première fois concédées avec, pour encourager les premiers concessionnaires, une exemption de droit de capitation pour les Noirs affectés à l'exploitation de ces terres. Ces premières concessions furent situées à la Mare à Poule d'Eau.

Le tout premier concessionnaire s'appelait Théodore Cazeau. À Salazie se racontent encore ses débuts difficiles dans le cirque et l’anecdote de ses citrouilles providentielles de la Mare à Poule d'Eau.

Les familles nouvellement installées vivent d'abord en autarcie grâce aux ressources offertes par un sol neuf. Les nouvelles terres défrichées sont au début très fertiles et permettent la mise en culture d'espèces tropicales mais aussi tempérées telles que : café, tabac, vanille, fruits, légumes (grains, brèdes).

C'est le « chouchou » importé du Mexique par Sully Brunet en 1840, qui a fait et fait encore la renommée du cirque de Salazie. Ce légume était alors cultivé pour son fruit, ses feuilles, sa racine ainsi que les tiges dont la paille fut une matière première recherchée de très bon rapport pécuniaire au début du siècle. Cette dernière servait à la confection de « chapeaux en paille d'Italie », que les Européennes de l'époque s'arrachaient. Ces produits étaient exportés vers l'extérieur du cirque malgré les difficultés de transport de l'époque.

Fin du XIXe siècle : le développementModifier

 
La route de Salazie depuis les hauteurs du Point du Jour avant 1885.

La politique gubernatoriale voulant installer les Blancs dans les Hauts est tellement encouragée que la population augmente beaucoup. En effet, selon les recensements, on passe dans les Hauts de 36 habitants en 1834 à 600 habitants en 1844, puis à 2 500 en 1848.

Les réglementations concernant les concessions sont d'une longue tradition dans l'île et directement issues de la Compagnie française des Indes orientales. À Salazie, les concessionnaires furent un peu laissés à eux-mêmes. Ce fut à force de requêtes au gouverneur, qu'au bout de 5 ans, on décida d'appliquer enfin le décret de 1830 qui définissait plus ou moins les concessions, de mesurer et de délimiter les parties de chacune des propriétés. D’autant plus que les colons du cirque devenaient de plus en plus nombreux, et surtout ceux qui n'avaient aucun droit de propriété et qui s'étaient installés où bon leur avait semblé. Cet état de fait, courant par ailleurs dans l'île, se poursuivra longtemps dans le cirque, menaçant la stabilité des terres par un défrichage indu et intensif des pentes.

L’activité thermale à Hell-BourgModifier

La découverte des sources thermales en 1831 à Bras-Sec et en 1832 au lieu-dit Bé-Mahot permet la croissance du village d'Hell-Bourg vers un apogée autour de 1875. Cette croissance est fortement liée au thermalisme et au rôle joué par les thermes d'Hell-Bourg. L'Hôtel des Thermes (ancien hôpital militaire) était le rendez-vous « à la mode » des curistes anémiés puis, à la suite de difficultés financières, les sources sont fermées puis détruites par les cyclones successifs. Le cyclone de 1948 engloutit la source et Cilaos, également doté de thermes, est préféré à Salazie.

Les catastrophes naturellesModifier

Le cirque de Salazie étant exposé aux fortes précipitations notamment lors des passages des cyclones, de nombreux éboulements et glissement de terrains ont eu lieu. Le plus meurtrier fut celui qui ensevelit le village paisible du « Grand Sable » au pied du Gros Morne en 1875. On fait auparavant état d'un grand incendie en 1868. L’instabilité des contreforts de la Mare à Poule d’Eau sollicita périodiquement les cantonniers car la route était emportée à chaque avalaison importante. Le plus important éboulement qu’on connaît est consécutif au cyclone Hyacinthe de 1980. Aujourd'hui, le relief tourmenté n'est plus qu'une contrainte. Il est aussi une occasion unique de pratiquer le canyoning. Le 17 septembre 2010 vers une heure du matin, un pan de falaise (10 000 m3 de roches) surplombant la Rivière du Mât s'effondre en face de Cap Picard, sans faire de victimes.

Politique et administrationModifier

 
L'église de Salazie."Chez nous, soyez reine".

Liste des présidents de l'Agence MunicipaleModifier

Liste des présidents successifs
Période Identité Étiquette Qualité
1836 1838 Féréol de Lepervanche    
1838 1839 Elysée Jallot    
1839 1840 Adrien Dubuisson    
1840 1856 Marie Edouard Périchon de Sainte Marie    
1856 1857 Jean Stanislas Charles Fesquet    
1857 1863 Jean-Baptiste François Arthur Haudressy    
1863 1865 Thimoléon Wickers    
1865 1868 Edouard Marie Joseph Bertin d'Avesnes    
1868 1871 Jules Diomat    
1871 1879 Pierre Cazeau    
1879 1883 Armand Alidor    
1883 1889 Charles Le Bihan    
juin 1889 juillet 1889 Joseph Pignolet de Fresnes    
1889 1898 Jean Cadet    

Liste des mairesModifier

Liste des maires successifs[1]
Période Identité Étiquette Qualité
1899 1900 Théodore Simonette   1er maire
1900 1906 Appolidor Técher    
1906 1920 Louis Latgé    
1920 1925 Fabien Gabou    
1925 mai 1935 Xavier Fontaine    
mai 1935 1942 Raymond Vergès PRADS Médecin et ingénieur
1942 1953 Maurice Payet    
mai 1953 1972
(démission)
André Fontaine DVG puis DVD Conseiller général du canton de Salazie (1955 → 1973)
1972 mars 1983 Jean-Claude Welmant UDR puis RPR Enseignant et directeur de collège
Conseiller général du canton de Salazie (1973 → 1979)
mars 1983 décembre 1987 Roland Elisabeth DVD Exploitant agricole
décembre 1987 juin 1998
(démission)
Hilaire Maillot (1936-2017) RPR Chef d’entreprise
Conseiller général du canton de Salazie (1992 → 1998)
Conseiller régional de La Réunion (1998 → 2010)
juillet 1998 en cours Stéphane Fouassin (1960- ) UDF puis NC
puis UDI-FED
Médecin généraliste
Conseiller général du canton de Salazie (1998 → 2015)
Conseiller régional de La Réunion (2015 → )
3e vice-président de la CIREST

DémographieModifier

L'évolution du nombre d'habitants est connue à travers les recensements de la population effectués dans la commune depuis 1961, premier recensement postérieur à la départementalisation de 1946. À partir de 2006, les populations légales des communes sont publiées annuellement par l'Insee. Le recensement repose désormais sur une collecte d'information annuelle, concernant successivement tous les territoires communaux au cours d'une période de cinq ans. Pour les communes de moins de 10 000 habitants, une enquête de recensement portant sur toute la population est réalisée tous les cinq ans, les populations légales des années intermédiaires étant quant à elles estimées par interpolation ou extrapolation[2]. Pour la commune, le premier recensement exhaustif entrant dans le cadre du nouveau dispositif a été réalisé en 2004[3].

En 2016, la commune comptait 7 400 habitants[Note 1], en diminution de 0,24 % par rapport à 2011 (France hors Mayotte : +2,44 %).

Évolution de la population  [ modifier ]
1961 1967 1974 1982 1990 1999 2009 2014 2016
6 5907 1056 4626 4677 0047 4027 4067 1327 400
De 1961 à 1999 : population sans doubles comptes ; pour les dates suivantes : population municipale.
(Sources : Insee de 1968 à 2006[4] puis à partir de 2006[5])
Histogramme de l'évolution démographique
 

InfrastructuresModifier

On trouve sur le territoire communal un collège public, le collège August- Lacaussade. Il n'y a pas de lycée.

ÉconomieModifier

 
Plantation de chouchous à Îlet à Vidot.

L'économie du Cirque est essentiellement axée vers la culture vivrière. Une culture omniprésente est celle de la chayote, appelée chouchou à La Réunion et dans le cirque. Elle est cultivée en treilles mais pousse quasiment à l'état sauvage, étant donné le climat ambiant très humide. On trouve des élevages porcins en grand nombre concentrés au lieudit de Grand-Îlet et quelques élevages de volailles.

La canne est présente dans les basses altitudes du cirque et autour du lieudit Mare-à-Vieille-Place et de la Mare-à-Citron.

Le Tourisme s'est développé surtout à Hell-Bourg où l'on trouve des cases d'une grande valeur patrimoniale, ainsi qu'un élevage de truites. Un projet de bambouseraie est à l'étude depuis quelques années et devrait voir le jour autour de la Mare-à-Poule-d'Eau. D'autre part, Salazie est le passage obligé des randonneurs qui se rendent dans le Cirque de Mafate par le col de Bœufs.

Personnalités liées à la communeModifier

Lieux et monumentsModifier

AnnexesModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

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Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. Population municipale légale en vigueur au 1er janvier 2019, millésimée 2016, définie dans les limites territoriales en vigueur au 1er janvier 2018, date de référence statistique : 1er janvier 2016.

RéférencesModifier