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Saison 5 de Columbo
Série Columbo
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Chaîne d'origine NBC
Diff. originale
Nb. d'épisodes 6

Chronologie

Cet article présente le guide de la saison 5 de la série télévisée Columbo. Les détails du crime sont révélés ainsi que les premiers indices que Columbo découvre, mais pas la façon dont il prouve la culpabilité.

Épisode 1 : La Femme oubliéeModifier

Titre original
Forgotten Lady (trad. litt. : « La Dame oubliée »)
Numéro de production
32 (5.1)
Première diffusion
Réalisation

Harvey Hart

  • Durée : 92 minutes
Scénario
Scénario télévision : William Driskill ; histoire : Harvey Hart
Invités
Résumé détaillé

Une ex-vedette de music-hall veut organiser son retour. Elle compte sur son mari pour le financer. Ce dernier, riche docteur à la retraite, refuse catégoriquement. Ce soir là, il lit dans sa chambre, à l'étage, pendant qu'elle se fait projeter un film dans une autre pièce. Elle décide de le droguer avec des somnifères qu'elle mélange avec du lait.

Lorsqu'elle estime qu'il s'est endormi, elle parvient à rentrer dans sa chambre fermée à clé par les hautes branches d'un arbre qu'elle escalade avec souplesse, puis entre par la fenêtre ouverte. Elle place un pistolet dans sa main et lui tire une balle dans la tête. Elle dépose ensuite devant lui son dossier médical, dans l'intention de faire croire qu'il se soit suicidé à la lecture d'une mauvaise nouvelle relative à sa santé. La porte de la chambre étant toujours verrouillée, elle sort par la fenêtre et rejoint la projection avant que le domestique ne vienne changer la bobine.

Columbo est intrigué par le livre de chevet de la victime et se demande comment l'homme a pu récupérer l'arme, qui est normalement rangée dans la voiture, sans salir ses chaussons sur le chemin du garage.
Commentaires
  • Fait rare, Columbo n'arrête pas la coupable à la fin de l'épisode : elle est atteinte d'une tumeur au cerveau et n'a plus que quelques semaines à vivre. La maladie lui a même fait oublier qu'elle est l'assassin de son mari. C'est Ned Diamond qui s'accuse à la place de la danseuse, Columbo dit à ce dernier qu'il n'aura aucune peine à prouver que ce n'est pas lui le coupable, et Ned Diamond répond « Cela prendra bien quelques mois... ». Ce n'est toutefois pas unique car Columbo laissera également libre la complice du crime dans l'épisode 62 Le meurtre aux deux visages.
  • Dans l'épisode, le personnage joué par Janet Leigh demande à son majordome de lui passer un film de ses débuts, il s'agit de Walking My Baby Back Home (1953) où Janet Leigh partage la vedette avec Donald O'Connor.
  • Un deuxième épisode utilise lui aussi un film précédemment réalisé avec le protagoniste principal afin de fournir un passé étoffé à un personnage : Une question d'honneur, qui est le quatrième épisode de la saison cinq.
  • Au cours de cet épisode, Columbo doit effectuer un entrainement au tir, mais, totalement rebuté par cet exercice, il demande à un collègue d'y aller à sa place ; cette anecdote confirme son aversion pour le tir.
  • C'est l'une des rares fois où on peut voir Columbo dans une tenue autre que son éternel costume-pardessus (il est en smoking).
  • Au début du film, le majordome apporte un verre de lait dans la chambre, mais sur le plan précédent le verre de lait est déjà là.
  • Dans la scène finale qui se passe dans le salon de la maison, est accroché au-dessus de la cheminée un tableau du peintre français Bernard Buffet, représentant le château de Sully-sur-Loire.
  • La répétitrice de danse est doublée par Paule Emanuele.

Épisode 2 : Immunité diplomatiqueModifier

Titre original
A Case of Immunity (trad. litt. : « Cas d'Immunité »)
Numéro de production
33 (5.2)
Première diffusion
Réalisation

Ted Post

  • Durée : 70 minutes
Scénario
Scénario télévision : Lou Shaw ; histoire : James Menzies
Invités
Résumé détaillé

Deux hommes veulent réaliser un coup d'éclat dans une ambassade du Suari, un État imaginaire du Golfe ou d'Arabie. Ce sont Hassan Salah, qui est un représentant diplomatique, et son comparse, le jeune Rahmin Habib. Sous couvert de dissidence politique, le diplomate est le cerveau de cette opération. Il organise une mise en scène en ouvrant le coffre-fort du bâtiment dont il connaît le code, puis brûle des papiers qui s'y trouvent et y vole une grosse somme d'argent. Le jeune Habib, entretemps, tague avec une bombe aérosol des slogans hostiles au régime sur les murs de la pièce. Le diplomate fait monter à l'étage le chef de la sécurité pour lui montrer les dégradations réalisées. Le militaire est assassiné par surprise, de dos, d'un coup très violent porté à la nuque.

Ensuite, le diplomate se rend officiellement dans un local de police où il a rendez-vous pour y écouter les précautions prises pour la protection policière de son Roi, qui va bientôt se rendre aux États-Unis. C'est durant cette tranche horaire que Salah a convenu avec son complice que le coffre-fort blindé se fasse sauter à l'explosif. L'objectif est de faire croire que Habib ait agi seul, pour des raisons politiques et non pas crapuleuses, et que le chef de la sécurité soit intervenu au bruit de l'explosion mais s'est fait assassiner par le terroriste.

Columbo remarque pourtant dès sa première visite de la pièce plusieurs incohérences, entre autres que le chef de sécurité n'a pas cherché à utiliser son arme qui est restée dans son étui avec le cran fermé : il connaissait donc la personne qui l'a tué et n'avait pas peur de lui.

Par la suite, le diplomate prend contact avec le dissident en fuite et le tue après avoir projeté son véhicule dans un ravin alors qu'il gisait inanimé sur le siège, assommé.
Commentaires
  • Le thème d'une tête pensante qui souhaite faire porter le blâme d'un meurtre sur un complice, ensuite assassiné, est également présent dans l'épisode 5 de la troisième saison, Édition tragique.
  • C'est le seul épisode où l'assassin avouera de manière fanfaronne au Lieutenant Colombo qu'il est coupable des crimes dont il est suspecté. L'immunité diplomatique dont dispose l'assassin lui permet d'être invulnérable et intouchable, d'où cet aveu public. Puisque le Roi a tout entendu derrière une porte, le meurtrier se retrouve à réclamer piteusement l'aide du lieutenant et de consigner par écrit ses méfaits, pour éviter la mort pour haute trahison.
  • Le personnage de Salah est doublé par Francis Lax, célèbre comédien de doublage, entre autres de Tom Selleck (Magnum), David Soul (Hutch), Dwight Schultz (Looping) et Harrison Ford à l'époque.
  • Par ailleurs Jeff Goldblum, alors qu'il est encore inconnu du public, apparaît comme figurant parmi le groupe d'étudiants manifestant devant la grille de l'ambassade (53 min 13 s).
  • Sal Mineo, l'acteur qui interprète Rahmin Habib est mort assassiné quelques mois plus tard, le 12 février 1976.
  • A noter également une incohérence dans la version française : Columbo fait état de $ 6000 retrouvés sur Rahmin Habib (46 min 36 s), alors qu'il a toujours été question dans les séquences précédentes d'une somme de $ 10 000.

Épisode 3 : Jeu d'identitéModifier

Titre original
Identity Crisis (trad. litt. : « Crise d'identité »)
Numéro de production
34 (5.3)
Première diffusion
Réalisation

Patrick McGoohan

  • Durée : 94 minutes
Scénario
Scénario télévision : William Driskill ; histoire : Patrick McGoohan
Invités
Résumé détaillé

Un agent secret de la CIA dont le nom de code est « Geronimo » refait surface auprès de Nelson Brenner, l'un de ses collègues. Ils se retrouvent à une fête foraine proche de la mer. Geronimo sait que Brenner a détourné des fonds dans le passé. Il veut sa part de la somme, faute de quoi il fera part au directeur de l'agence, Phil Corrigan, de la malversation. Geronimo existe aussi sous la fausse identité d'A.J. Henderson et souhaite être payé sous cet alias par souci de discretion.

Brenner accepte de mettre en place un trafic pour le payer, dans cette optique Geronimo doit rencontrer un contact sur la plage la nuit tombée. Après la rencontre, Brenner le rejoint et le tue par arme à feu.

Columbo et l'un de ses collègues sont sur l'affaire. Grâce à une photographe de la fête foraine, le lieutenant retrouve Brenner.

Pendant ce temps là, Phil Corrigan ne souhaite pas que Columbo enquête sur leurs agents, et il ordonne à Brenner de mettre Columbo sous surveillance.
Commentaires
  • Leslie Nielsen et David White jouent dans cet épisode. C'est Patrick McGoohan qui dirige et prend le rôle de l'assassin. Il est connu pour son rôle-titre dans la série Le Prisonnier. Des critiques ont remarqué de nombreux clins d'œil entre cet épisode et la série Le Prisonnier. Le premier est évidemment qu'il a le rôle d'un espion, et que le titre fait référence à une crise d'identité. On constate aussi dans la scène de la fête foraine que Brenner porte un costume à liseré qui évoque le blazer qu'il porte dans sa série, des chaussures analogues, et qu'il dit Be Seeing You à deux reprises : une première fois à la photographe lorsqu'il la quitte et une seconde fois chez lui à Columbo qui part en voiture (c'est une phrase récurrente au Village de la série, en français : Bonjour chez vous).
  • Patrick McGoohan conduit une Citroen SM, qui est une voiture française, tout comme celle de Columbo.
  • La villa de Patrick McGoohan est la même que celle utilisée dans l'épisode de la saison 2 Double Choc.
  • On note que le chef de Brenner est joué par David White, qui joue aussi le rôle d'Alfred dans "Ma Sorcière Bien-Aimée". Alfred est le chef de Jean-Pierre dont le métier est publicitaire!
  • On peut remarquer une faute de raccord dans cet épisode. Lors d'une discussion avec Columbo, Nelson Brenner tient une carafe de jus d'orange avec sa main droite (49 min 28 s), alors que dans le plan suivant, il s'en saisit.

Épisode 4 : Question d'honneurModifier

Titre original
A Matter of Honor (trad. litt. : « Question d'Honneur »)
Numéro de production
35 (5.4)
Première diffusion
Réalisation

Ted Post

  • Durée : 70 minutes
Scénario
Scénario télévision : Brad Radnitz ; histoire : Ted Post
Invités
Résumé détaillé

Au Mexique, Luis Montoya est le propriétaire d'un ranch et un matador renommé pour son courage. Curro Rangel, le fils de son ami Hector, vient d'être blessé en affrontant un taureau en corrida. Luis sait qu'à sa sortie d'hôpital le jeune homme voudra encore affronter l'animal, et peut-être à sa perte. Le propriétaire demande alors à Hector de l'aider à tuer le taureau en duel dans l'arène. Mais, juste avant de lâcher l'animal, Montoya tire une fléchette tranquillisante sur Hector. Le taureau le charge et le tue.

Pendant ce temps Columbo fait du tourisme en ville. Il a un accrochage involontaire avec son véhicule. La police finit par s'en mêler, et le chef de la police locale demande au lieutenant de l'aider pour élucider la mort d'Hector. Ils se rendent sur les lieux. Divers indices poussent Columbo à explorer l'hypothèse du meurtre, mais il ne parvient pas à en comprendre le mobile.
Commentaires
  • C'est l'un des rares épisodes où il faut attendre la toute fin pour connaître le mobile.
  • Lorsque Columbo rencontre le chef de la police, ce dernier lui dit qu'il le connaît pour avoir lu dans le journal à propos du meurtre pendant la croisière, dans l'épisode 29 (4-4) Eaux troubles.
  • Il s'agit du troisième épisode ne se déroulant pas aux États-Unis, après l'épisode SOS Scotland Yard (saison 2) et justement Eaux troubles (saison 4).
  • Au début de l'épisode, Luis Montoya – interprété par l'acteur Ricardo Montalban – visionne ce qui est supposé être une ancienne vidéo de lui-même comme jeune matador. C'est en réalité un extrait du film Sang et Volupté (1943), dans lequel l'acteur joue le rôle d'un torero. Un autre épisode utilise lui aussi la technique d'un film ancien précédemment joué par le protagoniste pour étoffer son rôle : La Dame oubliée (saison 5).
  • C'est le second épisode dans lequel on peut rapidement lire le prénom du lieutenant (Frank) lorsqu'il présente son insigne, ici à la police locale mexicaine. Une autre occasion se présente lors de l'épisode Poids mort de la saison 1.
  • A noter que la Peugeot 403 n'est pas la seule voiture française à apparaître dans cet épisode, puisqu'on aperçoit également une Renault Estafette en arrière-plan (8 min 50 s).

Épisode 5 : Tout n'est qu'illusionModifier

Titre original
Now You See Him… (trad. litt. : « Maintenant Vous Le Voyez »)
Numéro de production
36 (5.5)
Première diffusion
Réalisation

Harvey Hart

  • Durée : 85 minutes
Scénario
Scénario télévision : Michael Sloan ; histoire : Harvey Hart
Invités
Résumé détaillé

Le Grand Santini est un illusionniste qui se produit depuis des années dans le cabaret de Jesse Jerome. Ce dernier s'estime floué par l'artiste qui ne lui a donné qu'une petite partie de l'importante recette obtenue lors d'une tournée triomphale dans le pays. Le propriétaire en profite aussi pour le menacer afin d'obtenir davantage d'argent. En effet, Santini est un nazi qui dissimule son passé criminel sous une fausse identité et le directeur de cabaret le sait grâce à une lettre de dénonciation d'un convive. Santini se sait piégé : soit il coopère soit il sera arrêté pour ses méfaits passés.

Lors du spectacle, le magicien présente au public un numéro trafiqué du célèbre Harry Houdini : être enfermé dans un coffre hermétique et en ressortir en pleine forme alors qu'il lui a manqué deux minutes d'air. Ce soir-là, Santini se glisse dans le coffre et s'échappe (comme d'habitude) par une trappe du plancher. Pendant que ses assistants occupent les douze minutes du numéro, l'illusionniste sort du sous-sol habillé en serveur pour se fondre parmi les autres membres du personnel, tous vêtus de la même manière. Il monte à l'étage, force la serrure du bureau avec un penne métallique et tue Jesse Jerome d'une balle dans le cœur. Retournant au sous-sol, il termine son spectacle comme il en a l'habitude. Santini est persuadé d'avoir commis le crime parfait, car il a pris la précaution de faire croire qu'il était resté dans sa loge au sous-sol tout le temps du numéro.

Columbo tentera de savoir où était Santini lorsque Jerome s'est fait assassiner. Il découvre lors de la soirée suivante le truc que l’illusionniste utilise lors de son grand numéro. Une entrevue avec un vendeur de farces et attrapes conforte les soupçons du lieutenant. Cependant le mobile reste longtemps un mystère...
Commentaires
  • Columbo débarque sur la scène du crime avec un nouvel imperméable que sa femme lui a acheté. Il ne l'aime pas et essaye de s'en débarrasser discrètement en faisait semblant de le perdre ou de l'oublier quelque part. Il finira par reprendre le vieux, en disant aux autres que sa femme a rendu l'autre qui ne lui allait pas.
  • 3e participation de l'acteur Jack Cassidy qui est décédé accidentellement l'année même de la première diffusion, le 12 décembre 1976.
  • Il s'agit du second et dernier épisode où Columbo collabore avec le sergent Wilson (incarné par Bob Dishy) aperçu dans l'épisode « Dites le avec des fleurs », diffusé 4 ans plus tôt
  • C'est l'un des rares épisodes où le crime ne se déroule pas dans un milieu aisé.
  • Le thème musical et la chanson du film Charade,composés par Henry Mancini sont entendus plusieurs fois au cours de l'épisode.

Épisode 6 : La montre témoinModifier

Titre original
Last Salute to the Commodore (trad. litt. : « Dernier Honneur pour le Commandant »)
Numéro de production
37 (5.6)
Première diffusion
Réalisation

Patrick McGoohan

  • Durée : 92 minutes
Scénario
Scénario télévision : Jackson Gillis ; histoire : Patrick McGoohan
Invités
Résumé détaillé

Otis Swanson est un homme âgé, un marin de haute mer devenu entrepreneur et riche propriétaire d'un chantier naval. Il est surnommé « le Commodore ». Il est en désaccord avec Charles, son gendre, qui est le gérant de son entreprise. Charles veut étendre la compagnie et diversifier l'entreprise, tandis que le Commodore s'y oppose alors que l'expansion semble réussir. Le Commodore envisagerait de faire des changements dans sa société, de la vendre ou de remplacer Charles à la tête de son entreprise. Le soir, Charles se rend chez lui pour l'amadouer et le faire changer d'avis.

Le Commodore est mort. Charles camoufle le meurtre pour faire croire que son beau-père était parti seul en mer et qu'il s'est assommé puis est passé par-dessus bord. Il a fait au passage remarquer au gardien l'heure à laquelle il est parti.

C'est ce détail qui mettra Columbo sur la piste de son mensonge...
Musique
Commentaires
  • Un épisode à l'atmosphère étrange (voire loufoque) qui se démarque des autres car il induit le spectateur en erreur sur l'identité du meurtrier. Une scène équivoque semble désigner le personnage joué par Robert Vaughn, ce qui est d'autant plus crédible que l'acteur a déjà interprété le coupable dans la série (dans l'épisode Eaux troubles de la saison précédente), jusqu'à ce qu'un second meurtre survienne, à partir duquel on se rend compte qu'on ne sait pas vraiment qui est le premier meurtrier ; il faut attendre la fin pour que le mystère soit dévoilé. Par ailleurs, le dénouement en est très discutable, puisque la prétendue mise en évidence du coupable repose sur une affirmation bien mince de ce dernier, qui ne suffirait certainement pas à prouver son crime en justice.
  • Cet épisode était à l'origine le dernier épisode de la série, Peter Falk ayant annoncé son intention de rendre son imperméable... Le scénariste Jackson Gillis, l'un des meilleurs de la série, fut donc chargé de concevoir un épisode final dans lequel le présumé meurtrier (Robert Vaughn) est assassiné en plein milieu de l'épisode[1].
  • Lorsque Charles Clay donne des explications à Columbo sur les mâts, voilures et barre automatique (à environ 38 minutes 10 du début), le bateau sur lequel ils se trouvent a singulièrement rapetissé... Cette impression est due à un problème de scénario qui omet le déplacement de Columbo et de Charles Clay sur le bateau du « Commodore ». Les personnages ont en fait quitté le yacht de luxe du présumé assassin pour se retrouver sur le yawl de la victime.
  • Un dénouement à la Agatha Christie où tous les suspects sont réunis.
  • Patrick McGoohan réalisateur de l'épisode, reprend le sergent Kramer (Bruce Kirby) qui secondait déjà Columbo dans l'épisode « Entre le crépuscule et l'aube » de la saison 4 dans lequel Patrick McGoohan jouait le rôle du meurtrier.
  • C'est le premier épisode où l'on peut voir un policier en civil afro-américain (sergent John Sanderson à la 16e minute)

RéférencesModifier

  1. Source : guide Columbo de Mark Dawidziak

Voir aussiModifier