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Saison 1 de Columbo

Saison 1 de Columbo
Série Columbo
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Chaîne d'origine NBC
Diff. originale
Nb. d'épisodes 7

Chronologie

Cet article présente le guide des épisodes de la saison 1 de la série télévisée Columbo. Les détails du crime sont révélés ainsi que les premiers indices que Columbo découvre, mais pas la façon dont il prouve la culpabilité.

Épisode 1 : Le Livre témoinModifier

Titre original
Murder by the Book (trad. litt. : « Meurtre par le livre »)
Numéro de production
3 (1 - 1)
Première diffusion
Réalisation

Steven Spielberg[1],[2]

  • Durée : 73 minutes
Scénario
Scénario télévision : Steven Bochco ; histoire : Steven Spielberg
Invités
Résumé détaillé
Ken Franklin et James Ferris forment un talentueux duo d'écrivains depuis de longues années. Ce que le public ignore, c'est que Ken n'a aucun talent et que tous les romans sont écrits par James. Lorsque ce dernier lui annonce son intention de faire cavalier seul, Ken n'entrevoit qu'une seule solution : le tuer. Il entraine son partenaire dans sa maison de campagne et le persuade d'appeler son épouse Joanna pour lui dire qu'il est retenu au bureau. Puis Ken l'abat froidement. Grâce à cet appel téléphonique, tout laisse à croire que James a été abattu au travail. Cependant, l'alibi vacille lorsque Ken apprend qu'un témoin inattendu, Mademoiselle La Sanka, décide de le faire chanter. Il l'élimine à son tour en mettant en scène un accident.
Commentaires
  • Cet épisode a été écrit par Steven Bochco et réalisé par Steven Spielberg. À cette époque, le réalisateur, âgé de 25 ans, n'a pas encore réalisé son téléfilm Duel[1],[2].
  • Première apparition de la Peugeot 403 garée devant la maison de la victime et lors de la visite par le lieutenant du commerce de Mademoiselle La Sanka après son meurtre. Il s'agit en réalité de la deuxième ou troisième apparition de la voiture. En effet, cet épisode a été tourné après le suivant, qui est le véritable premier épisode de la première saison. D'une façon générale, l'ordre de diffusion des épisodes à la télévision ne correspond pas forcément à l'ordre dans lequel ils ont été tournés.
  • Dans cet épisode, l'assassin est amené à commettre un second crime. Par la suite, ce cas de figure se produit plusieurs fois dans la série.
  • Ici, la deuxième victime est incarnée par l'actrice Barbara Colby, assassinée quelques années plus tard, à l'âge de 36 ans, en compagnie d'un autre comédien, James Kiernan. Le crime, dont les auteurs et le mobile demeurent aujourd'hui encore inconnus, fut perpétré sur un parking de Los Angeles le , alors que les deux acteurs venaient de donner un cours d'art dramatique.
  • Le portrait de Madame Melville, l'héroïne des romans policiers, se retrouve dans la saison 6, épisode 3 "Les surdoués" dans la grande salle basse de la maison.

Épisode 2 : Faux témoinModifier

Titre original
Death Lends a Hand (trad. litt. : « La mort prête la main / donne un coup de main »)
Numéro de production
4 (1 - 2)
Première diffusion
Réalisation

Bernard L. Kowalski

  • Durée : 73 minutes
Scénario
Scénario télévision : Richard Levinson & William Link ; histoire : Bernard L. Kowalski
Invités
Résumé détaillé

Eye Brimmer est un détective privé très couru, à la tête d'un important cabinet. Arthur Kennicut, un puissant magnat de la presse, utilise ses services car il soupçonne sa femme Lenore d'entretenir une liaison. L'enquête révèle que Lenore a effectivement un amant mais le détective affirme le contraire au mari trompé. En effet, Brimmer envisage de faire chanter l'épouse infidèle en lui soutirant des renseignements détenus par son mari. Lenore refuse et annonce qu'elle préfère, par honnêteté, tout révéler. Dans un accès de colère, le détective la tue en la giflant violemment.

Columbo remarque sur la joue de la victime une éraflure particulière, provenant d'une bague sertie d'une pierre...
Commentaires
  • Robert Culp est bien connu pour le rôle de Kelly Robinson dans Les Espions (1965) où il partageait la vedette avec Bill Cosby (Alexander Scott). Il reviendra dans deux autres rôles d'assassin dans les épisodes 12 (2-3) Le Grain de sable (The Most Crucial Game) et 21 (3-4) Subconscient (Double Exposure). Il tournera 8 ans plus tard (1979) dans l'épisode pilote de Madame Columbo Le mystère de l'interphone (Word Games)
  • C'est le seul épisode, avec celui de la saison 2, épisode 4 : S.O.S. Scotland Yard et celui de la saison 4, épisode 6 : État d'esprit dans lequel l'assassin tue sa victime par pur accident et non par préméditation. C'est également le seul montrant le maquillage du meurtre par deux images insérées sur deux verres de lunettes.
  • Seconde apparition de la Peugeot 403. Columbo est contrôlé par un policier en moto pour un clignotant défectueux, et celui-ci l'accompagne sur le lieu de sa destination quand il apprend qu'il est lieutenant de police. En outre, il doit faire changer son permis qui expire dans quelques jours.
  • Le décor utilisé pour la demeure luxueuse de Arthur Kennicut (Ray Milland), reflétant son rang social élevé, est celui qu'utilise Francis Ford Coppola dans le film Le Parrain (durant la visite de Tom Hagen (Robert Duvall) au producteur hollywoodien Jack Woltz (John Marley)).
  • En discutant avec Brimmer, Columbo lui démontre que l'assassin est obligatoirement gaucher. Puis il lui fait signer un reçu. Brimmer se met alors à écrire de la main gauche. Columbo lui fait remarquer que, justement, il cherche un gaucher et qu'il est gaucher. Brimmer continue alors à écrire de la main droite en disant qu'il est ambidextre et en précisant que 10 % de la population mondiale est ambidrextre, comme lui (en réalité, 10 % environ de la population est gauchère, et une infime partie est ambidextre).
  • Ray Milland (apparaissant dans Le crime était presque parfait d'Alfred Hitchcock, aux côtés de Grace Kelly) incarne dans cet épisode le mari de la victime. Il réapparaît dans la saison 2, épisode 2 : Dites-le avec des fleurs, où il incarne Jarvis Goodland, l'auteur du meurtre.

Épisode 3 : Poids mortModifier

Titre original
Dead Weight (trad. litt. : « Poids mort »)
Numéro de production
5 (1 - 3)
Première diffusion
Réalisation

Jack Smight

  • Durée : 73 minutes
Scénario
Scénario télévision : John T. Dugan ; histoire : Jack Smight
Invités
Résumé détaillé

Martin Hollister est un général impliqué dans des histoires de marchés truqués. À l'annonce d'enquêtes menaçant de tout révéler, Hollister tue son complice, le colonel Dutton, et cache le corps derrière une porte. Sa maison possédant une baie vitrée avec vue sur la marina de Los Angeles, une jeune femme qui naviguait assiste au meurtre, de loin. Sans bruit de détonation, sans cadavre apparent, elle a bien du mal à convaincre sa mère qui l’accompagnait sur le navire. Le policier qui reçoit le témoignage décide de demander de l'aide au lieutenant Colombo. Ce dernier va donc voir le général et cherche des indices; l'assassin comprend qu'une personne anonyme témoigne contre lui. Par la suite, la jeune témoin indique au lieutenant que cet homme a souhaité la rencontrer.

Columbo est profondément perplexe. Pourquoi le militaire recherche-t-il si ardemment l'identité du témoin s'il n'a rien à se reprocher ? Le général parvient à séduire la jeune femme et l'amène à se rétracter.
Commentaires
  • Eddie Albert était Oliver Wendell Douglas dans la série Les Arpents verts.
  • Il y a une erreur dans la VF : lorsque Columbo est dans la villa de Hollister, ce dernier lui montre les armes qu'il envoie au musée. Il sort du coffre deux mitraillettes russes de type PPSh-41. Or, dans la VF, il les décrit comme des « CTSh-41 » (modèle n’existant pas).
  • Dans la VO, on sait que Hollister après sa retraite gère une entreprise de construction. En VF il est juste question d'une entreprise.
  • Le revolver à crosse de nacre fait évidemment référence au revolver à crosse en ivoire du général Patton.
  • C'est le premier épisode dans lequel on peut rapidement lire le prénom du lieutenant (Frank) lorsqu'il présente son insigne, ici au général Hollister. Une autre occasion se présente lors de l'épisode Question d'honneur de la saison 5.

Épisode 4 : Plein cadreModifier

Titre original
Suitable for Framing (trad. litt. : « Prêt pour l'encadrement »)
Numéro de production
6 (1 - 4)
Première diffusion
Réalisation

Hy Averback

  • Durée : 73 minutes
Scénario
Scénario télévision : Jackson Gillis ; histoire : Hy Averback
Invités
Résumé détaillé

Dale Kingston est critique d'art. Assisté de son amie Tracy O'Connor, il tue son oncle Rudy Mathews au domicile de ce dernier. La demeure où se déroule le meurtre est garnie de dizaines de tableaux de prix ; l'assassin prend soin de décrocher deux danseuses de Degas pour les voler immédiatement. Ce sont des tableaux de petite taille et les plus onéreuses des lieux. Le meurtrier ne touche à aucune autre peinture. Il truque l'heure de la mort de sa victime avec une couverture chauffante et se fait remarquer à l'heure supposée du décès dans une galerie.

Se fiant à l'heure supposée du décès, Columbo convient que l'alibi est bon et il découvre aussi qu'une femme est impliquée dans le crime. Un témoin a entendu qu'une personne en talon a descendu rapidement les marches en ciment de l'entrée des lieux.

Le notaire révèle que le neveu n'héritera rien de la collection. C'est l'ex-compagne qui reçoit tout l'héritage. Lorsque Columbo apprend que le neveu était au courant du testament, il comprend pourquoi les deux Degas ont été volés et par qui...
Commentaires
Ross Martin est plus connu pour son rôle dans Les Mystères de l'Ouest. La méthode utilisée pour confondre le coupable est à rapprocher avec celle de l'épisode Meurtre au Champagne de la saison 11. L'alibi du meurtrier, obtenu en utilisant ostensiblement sa montre en public, est à rapprocher de celui de l'épisode Play Back, de même que les manipulations pour masquer l'heure du crime : avec une couverture chauffante posée sur le cadavre et un coup de feu tiré plus tard par une complice dans Plein cadre, avec un enregistrement vidéo diffusé en différé sur le moniteur du gardien dans Play Back.

L'atelier du peintre Sam Franklin a pour adresse La Cienega Boulevard

Épisode 5 : AttenteModifier

Titre original
Lady in Waiting (trad. litt. : « Femme en devenir »)
Numéro de production
7 (1 - 5)
Première diffusion
Réalisation

Norman Lloyd

  • Durée : 72 minutes
Scénario
Scénario télévision : Steven Bochco ; histoire : Barney Slater
Invités
Résumé détaillé

Beth Chadwick vit dans l'ombre de son frère Bryce, le PDG de la grande compagnie familiale. Elle est amoureuse de Peter Hamilton qui est membre du conseil d'administration. Son frère suspecte Peter d'être un coureur de dot et il cherche à l'écarter en menaçant de lui faire perdre sa situation.

Beth échafaude alors un stratagème pour que son frère se retrouve enfermé dehors et doive rentrer par la porte-fenêtre de la chambre où elle dort, au rez-de-chaussée, afin de l'abattre en prétendant l'avoir pris pour un rôdeur. Le soir venu, le plan ne se déroule pas comme prévu, mais elle parvient quand même à tuer son frère.

Une coïncidence fait que Peter était aux abords de la maison, à ce moment-là, sans avoir vu pour autant ce qu'il s'est réellement passé. Un journal laissé par la victime sur la table d'entrée éveille les soupçons de Columbo. C'est une édition du soir et la jeune femme affirme ne pas avoir quitté son domicile de la journée. Pourtant, l'enquête, puis la cour concluent à l'accident.

Lorsque Beth se métamorphose en executive woman pleinement responsable de sa vie, épanouie, et prenant le contrôle de la compagnie, c'est un indice supplémentaire pour le lieutenant.
Musique
Billy Goldenberg (et Henry Mancini pour le thème)
Commentaires

Un épisode particulier à plus d'un titre.

  • La scène du meurtre est montrée deux fois : en projet dans la tête de Beth, puis véritablement exécuté. Cela souligne ainsi les différences entre le plan envisagé et la réalité.
  • C'est le seul épisode où l'assassin revendique clairement avoir tué la victime dès le début de l'enquête. La trame de l'épisode est ici de prouver qu'il s'agissait bien d'un meurtre (prémédité) et non d'un accident comme l'affirme la meurtrière. (dans l'épisode Meurtre en deux temps, l'assassin (du moins celui que l'on voit tirer sur la victime) admet rapidement son geste mais sachant que cela ne lui coûterait rien car Columbo venait de démontrer que celle-ci était déjà morte au moment des faits, sans que l'on voie la scène du « vrai » meurtre).
  • Le Lieutenant ne piège pas le meurtrier avec une preuve décisive comme d'habitude; il se contente juste d'un témoignage tardif d'une des parties en cause, qui ne convaincrait sûrement pas un tribunal.
  • Le temps écoulé entre la mise au point du crime et son dénouement est particulièrement long, étalé sur plusieurs mois.

Cet épisode a été écrit par Steven Bochco, auteur prolifique de grandes séries télévisées.

Épisode 6 : AccidentModifier

Titre original
Short Fuse (trad. litt. : « Fusible rapide (sens littéral) - Soupe au lait (au sens figuré, se dit d'un caractère emporté) »)
Numéro de production
8 (1 - 6)
Première diffusion
Réalisation

Edward M. Abroms

  • Durée : 72 minutes
Scénario
Scénario télévision : Jackson Gillis ; histoire : Lester Pine & Tina Pine & Jackson Gillis
Invités
Résumé détaillé

Roger Stanford, un chimiste qui travaille dans la grande compagnie familiale fondée par son père, est sans cesse en conflit avec son oncle, David Buckner, qui la dirige. La situation en arrive au point où l'aîné décide d'évincer son neveu par la persuasion et le chantage. Roger, pris de colère, piège une boîte de cigares qu'il substitue dans la voiture de son oncle. Coïncidence : un peu avant l'explosion, l'oncle était au téléphone avec la tante qui a le message sur le répondeur, quelques instant seulement avant l'explosion fatale qui tue à la fois le chauffeur et le dirigeant de l'entreprise.

Le lieutenant découvre des papiers indiquant que l'oncle avait des ennemis et que le chauffeur était un maître-chanteur. Dans le même temps, Roger s'installe dans le bureau de direction et écarte les anciens collaborateurs de l'entreprise.
Musique
Gil Mellé (et Henry Mancini pour le thème Mystery)
Commentaires
La série a toujours été friande de gadgets technologiques. Nous voyons un répondeur-enregistreur sur bandes magnétiques demi-pouce, et un téléphone de voiture, tous deux ayant leur place dans l'intrigue.

Épisode 7 : Une ville fataleModifier

Titre original
Blueprint for Murder (trad. litt. : « Plan pour un meurtre »)
Numéro de production
9 (1 - 7)
Première diffusion
Réalisation

Peter Falk

  • Durée : 72 minutes
Scénario
Scénario télévision : Steven Bochco ; histoire : William Kelley & Ted Leighton
Invités
Résumé détaillé

Elliot Markham, jeune architecte ambitieux, s'est attiré l'admiration naïve de Jennifer Williamson, la nouvelle et jeune épouse d'un riche entrepreneur texan. Profitant de l'absence du mari, Bo Williamson, en voyage d'affaire de longue durée en Europe, Markham convainc la jeune épouse de lancer un vaste projet urbaniste futuriste. Au retour de Bo Williamson, le chantier est déjà commencé. Sanguin et colérique, le Texan veut tout faire arrêter. Devant témoins, il menace l'architecte sur le lieu de construction. Markham l'assassine ensuite, mais il doit faire croire que Bo n'est pas mort pour éviter que les fonds ne soient bloqués, comme le testament le prévoit en cas de décès.

Une personne émet pourtant de sérieux doutes sur la bonne santé du Texan. C'est Goldie Williamson, sa première épouse. Elle entretenait jusque-là de très bons rapports avec son ancien compagnon. Leur habitude de se téléphoner très régulièrement s'étant arrêtée sans logique, ce silence très inhabituel l’incite à penser que celui-ci est décédé. Elle fait part de ses certitudes à la police.

L'enquête ne permet pas d'établir que Bo soit mort, on retrouve simplement sa voiture à l'aéroport. Columbo découvre alors que l'auto-radio diffuse de la musique classique alors que le Texan n'apprécie que la country. D'autres éléments intriguent le lieutenant. C'est pourquoi il décide d'entreprendre des fouilles sous une des piles des fondations du chantier.
Musique
Gil Mellé (et Henry Mancini pour le thème Mystery)
Commentaires
  • On remarquera l'apparition de John Fiedler, dans le rôle du cardiologue. Ce petit homme s'est spécialisé dans les voix de dessins animés, notamment Porcinet (Piglet) dans les productions cinéma de Winnie l'ourson (Winnie the Pooh). Il a joué aussi de nombreux seconds rôles dans Ma sorcière bien-aimée (Bewitched), et également connu pour être le juré n°2 dans le film classique 12 hommes en colère
  • Une curieuse erreur de mise en scène se produit au moment où le meurtrier quitte le ranch à bord de la voiture de la victime (11 min 36 s). En effet, loin devant lui dans les haies du jardin, une silhouette surgit et se rétracte aussitôt, sans doute un technicien qui pensait être « hors-champ ».
  • À noter également dans cet épisode un faux raccord au moment où Columbo interroge Goldie en train de se faire masser dans sa chambre par une jeune femme japonaise. Elle demande au lieutenant de se tourner afin qu'elle puisse enfiler son peignoir. On voit l'actrice essayer de nouer la ceinture et comme elle n'y parvient pas, elle finit par la tirer complètement des passants et en entoure grossièrement son déshabillé (18 min 12 s). Or, dans le plan suivant (18 min 23 s), la ceinture ne fait mystérieusement plus le tour de sa taille mais est juste nouée par-dessous sur le devant du peignoir.
  • Dans la VO, le prénom du personnage de Williamson est «Bo». Pour la VF, ce prénom curieux pour la langue française a été changé en «Bertie».
  • Il s'agit du seul épisode réalisé par Peter Falk. L'acteur avait réussi à négocier avec les producteurs la réalisation d'un épisode de la première saison. Mais l'acteur n'a plus voulu se prêter au jeu par la suite.
  • Dans la version française Elliot Markham et Bo Williamson sont tous les deux doublés par des comédiens, voix françaises régulières de John Wayne.

Notes et référencesModifier

  1. a et b Philippe Pillon, « UN ÉPISODE DE « COLUMBO » RÉALISÉ PAR STEVEN SPIELBERG », sur monsieurvintage.com, (consulté le 23 janvier 2019)
  2. a et b Thomas Thiel, « Lorsque Steven Spielberg réalisa un épisode de « Columbo » », sur lemagducine.fr, (consulté le 23 janvier 2019)

Voir aussiModifier