SMS Kronprinz (1914)

Le SMS Kronprinz est un cuirassé allemand de classe  König et de type dreadnought qui a participé, au sein de la Kaiserliche Marine, à plusieurs batailles navales durant la Première Guerre mondiale. En hommage au trentième anniversaire de l'arrivée au trône de Guillaume II, il a reçu le nom de SMS Kronprinz Wilhelm (« prince héritier Guillaume », en l'honneur du prince Guillaume de Prusse), le , après que le paquebot SMS Kronprinz Wilhelm de la Norddeutscher Lloyd eut été saisi par la US Navy, en .

Le Kronprinz Wilhelm à Scapa Flow

HistoriqueModifier

Le navire fut construit par l'arsenal Germania de Kiel, mis à l'eau le , et armé le . Son tonnage est de 25 800 t et il est armé de dix canons de calibre 30,5 cm avec cinq double-tourelles.

ServiceModifier

Le Kronprinz est mis en service dans la troisième escadre de la Hochseeflotte et prend part à plusieurs actions pendant la Première Guerre mondiale, dont la terrible bataille du Jutland du et du , où il se trouve en quatrième position de la ligne de combat. C'est le seul navire de sa classe à ne pas avoir été endommagé à cette bataille, ainsi que dans les combats d' au large des îles de la mer Baltique. Il combat alors avec son sister-ship, le SMS König, frappe le croiseur cuirassé russe Bayan, à la bataille du détroit de Muhu, dans le cadre de l'opération Albion le , et force le cuirassé Tsarévitch à la retraite.

Il fait partie des bateaux internés à Scapa Flow qui se sabordent en 1919. Il sombre le à 13 h 15, tandis que les Britanniques tuent un machiniste de l'équipage du Kronprinz Wilhelm[1].

Notes et référencesModifier

  1. Staff, op. cité, p.37

BibliographieModifier

  • (en) Gary Staff, German Battleships: 1914-1918 (2e tome), Oxford, Osprey Books, 2010

Voir aussiModifier

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