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Requiem (Berlioz)

requiem composé par Berlioz

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Hector Berlioz, par Pierre Petit, 1863.

Le Requiem ou plus exactement la Grande Messe des morts (opus 5) H. 75, d'Hector Berlioz (18031869) a été composé en 1837. Cette partition est l'une des œuvres les plus connues du musicien en raison de son énorme effectif orchestral de bois et de cuivres comprenant quatre ensembles de cuivres antiphoniques placés dans les coins de la scène. L’œuvre dure environ 90 minutes et tire son texte de la messe latine traditionnelle de Requiem.

Sommaire

HistoireModifier

Adrien de Gasparin, ministre de l’Intérieur français, voulait remettre au goût la musique religieuse. Il décida donc de financer chaque année un compositeur pour l’écriture d’une messe ou d’un oratoire de grande dimension. Le ministre commença en 1837 avec Berlioz en lui demandant de composer une messe de Requiem en mémoire des soldats de la Révolution de juillet 1830.

Berlioz, voulant composer une œuvre avec une grande orchestration, a accepté avec joie cette demande : « Le texte du Requiem était pour moi une proie dès longtemps convoitée, qu’on me livrait enfin, et sur laquelle je me jetai avec une sorte de fureur[1] ».

La représentation initialement prévue pour la commémoration de la révolution de 1830 fut annulée et la première eut finalement lieu lors d’un service funèbre pour les soldats morts lors de la prise de Constantine[2]. Berlioz avait pour habitude de diriger ses œuvres mais on lui imposa de prendre François-Antoine Habeneck, avec qui il était brouillé, comme chef d’orchestre[1].

La première, qui obtint un grand succès[1], fut donc dirigée par Habeneck le 5 décembre 1837 dans l’Église des Invalides pour les obsèques du général Charles-Marie Denys de Damrémont[2]. Selon les Mémoires de Berlioz, à l’arrivée d’un moment critique du Tuba mirum, « Habeneck baisse son bâton, tire tranquillement sa tabatière et se met à prendre une prise de tabac » ; Berlioz se rua sur le podium pour diriger l'orchestre, sauvant ainsi le concert d’un désastre. Cette anecdote est jugée peu crédible par divers ceitiques[3],[4],[5],[6],[7]. Il s'agit toutefois de commentateurs qui n'étaient pas des contemporains de Berlioz et n'avaient pas assisté au concert. En effet des témoins d'époque ont attesté l'incident : Charles Hallé[8] et Eugène de Mirecourt[9]. Il y aurait aussi le témoignage de Julien Tiersot, l'un des plus sérieux biographes de Berlioz au début du XXe siècle[10]. David Cairns ne conteste d'ailleurs pas l'incident lorsqu'il dit : « incident attesté par des témoins indépendants »[11] et il ajoute en note : « Je spécule en situant l'incident à la répétition générale publique plutôt qu'à la cérémonie elle-même, car je suppose qu'un musicien relativement peu connu comme Hallé aurait plutôt assisté à la générale qu'à cette grandiose manifestation, parmi tous ces hauts personnages »[12].

Berlioz a dédié son Requiem à Gasparin. Il plaçait le Requiem au premier rang de toutes ses œuvres[5] et a écrit « Si j’étais menacé de voir brûler mon œuvre entier, moins une partition, c’est pour la Messe des morts que je demanderais grâce[13] ».

StructureModifier

OrchestrationModifier

Au sujet du nombre de musiciens et de chanteurs, Berlioz a écrit sur la partition que « ce nombre est relatif et si possible, si la place le permet, il faut doubler ou tripler le nombre de voix et augmenter le nombre d’instruments dans les mêmes proportions ».

La messe fut interprétée par 440 musiciens et chanteurs lors de sa création[14].

MouvementsModifier

Il y a dix mouvements dans ce Requiem :

Curieusement il y a 603 barres de mesure dans les cinq premiers mouvements et autant dans les quatre derniers. Les premier et quatrième mouvements sont à 3
4
. Le sixième mouvement, Lacrimosa, est à 9
8
et a 201 mesures, le tiers de 603. Ces proportions, voulues ou non, donnent un état d’équilibre et de stabilité.

AnalyseModifier

Premier mouvement
Le Requiem ouvre gravement avec les violons, les cors, les hautbois et les cors anglais entrant graduellement avant les chœurs. La musique devient ensuite plus agitée et désespérée. Le premier mouvement contient les deux premières sections de la messe de Requiem (Introït et Kyrie).
Deuxième mouvement
La Séquence commence dans le second mouvement avec le Dies iræ qui décrit le jugement dernier. Les quatre ensembles de cuivres placés dans les coins de la scène apparaissent dans ce mouvement un par un ; ils sont rejoints par 16 timbales, 2 grosses caisses et 4 gongs. La montée du son est suivie par l'entrée des chœurs. Les vents et les cordes terminent le mouvement.
Troisième mouvement
Le troisième mouvement, Quid sum miser, est court et décrit ce qui se passe après le jugement dernier. L'orchestre est réduit à deux cors anglais, huit bassons, et aux violoncelles et contrebasses.
Quatrième mouvement
Le Rex tremendæ contient des oppositions contrastées. Le chœur chante à la fois d'un air suppliant comme pour demander de l'aide et majestueusement.
Cinquième mouvement
Quærens me est un mouvement doux, calme, entièrement a cappella.
Sixième mouvement
Le Lacrimosa est en 9/8 et est considéré comme le centre du Requiem. C'est le seul mouvement écrit sous une forme sonate reconnaissable et c'est le dernier mouvement exprimant la peine. L'effet dramatique de ce mouvement est amplifié par l'ajout de nombreux cuivres et percussions. Ce mouvement conclut la section Séquence de la messe.
Septième mouvement
Ce mouvement commence avec l'Offertoire. Domine Jesu Christe est basé sur un motif de trois notes : la, si♭ et la. Ce motif chanté par le chœur s'entremêle avec la mélodie de l'orchestre. Il dure environ dix minutes, presque jusqu'à la fin du mouvement qui se termine calmement. Robert Schumann fut très impressionné par les innovations de ce mouvement.
Huitième mouvement
La conclusion de l'Offertoire, l'Hostias, est courte et écrite pour les voix masculines, huit trombones, trois flûtes et les cordes.
Neuvième mouvement
Le Sanctus est chanté par un ténor. Les flûtes jouent de longues notes tenues. Les voix féminines chantent également, répondant peut-être au ténor. Les cordes graves et les cymbales les rejoignent ensuite. Une fugue chantée par tout le chœur, accompagné par tout l'orchestre, termine le mouvement. Dans la version originale, Berlioz utilise 10 ténors pour la partie solo.
Dixième mouvement
Le mouvement final contient l'Agnus Dei et la Communion de la messe joués par les cordes et les vents. Le mouvement réutilise les mélodies et les effets des mouvements précédents.

RéceptionModifier

Alfred de Vigny, dans son Journal d'un poète en date du 5 décembre 1837 déclare : la musique « est belle et bizarre, sauvage, convulsive et douloureuse. »

Parmi la presse, plusieurs dizaines de journaux rendirent compte de la soirée et seuls deux ou trois articles furent hostiles. Encore faut-il souligner que leurs auteurs n'avaient probablement pas assisté au concert, car ils donnèrent des informations fausses[15]. Le bibliothécaire du Conservatoire, Bottée de Toulmon – spécialiste de musique médiévale –, écrivit un article dans la Gazette musicale pour reconnaître les innovations du musicien[16],[17].

Le journaliste Christophe Deshoulières, collaborateur du magazine Diapason, écrit[18] : « Le Requiem de Berlioz est une méditation intime sur le néant mise en perspective avec des moyens gigantesques. [...] Seuls Brahms et Mahler l'égaleront par la suite ».

DiscographieModifier

Chef Chœur et orchestre Ténor Lieu/date Label/note
Jean Fournet Chœur Émile Passani et
Grand orchestre de Radio Paris
Georges Jouatte 09/1943 Columbia
Malibran-Music (OCLC 43850206)
Theodore Hollenbach The Chorus and Orchestra of the Rochester Oratorio Society Raymond DeVoll 1954 Columbia records HARMONY
Dimitri Mitropoulos Wiener Philharmoniker

Wiener Staatsopernchor

Léopold Simoneau 15/07/1956 Cetra concerto Live 1978

Orfeo 1997

Dimitri Mitropoulos Kölner Rundfunk-Simpfonie-Orchester

Hamburger Kölner Rundfunk-Sinfonie-Chor

Nicolai Gedda 26/08/1957 ICA classics

Andromeda 2008

Hermann Scherchen Chœurs de la RTF

Orchestre du Théâtre national de l'Opéra de Paris

Jean Giraudeau Église Saint-Louis-des-Invalides (Paris), 07-09/04/1958 Vega Adès

Réédité en stéréo d'après les bandes originales par Tahra en 2006

report Cascavelle 2019

Charles Munch Chœur du New England Conservatory

BSO

Léopold Simoneau 26-27/04/1959 RCA
Thomas Beecham Chœur et RPO Richard Lewis Concert, 13/12/1959 BBC Legends BBCS 4403-2
(OCLC 59108341)
Eugene Ormandy Temple University Choir

Philadelphia Orchestra

Cesare Valletti 1964 Sony classical 1997
Charles Munch Chœur et Orchestre de la Radio bavaroise Peter Schreier 07/1967 DG (OCLC 871883717)
Colin Davis Chœur et LSO Ronald Dowd 11/1969 Philips 2001
Pentatone
Maurice Abravanel The Utha Symphony Orchestra

The University of Utha Civic Chorale

The University of Utha A Capella Choir

Charles Bressler 1969 Vanguard classic records 1972
Oganes Chekidzhyan Armenian State Choir

Leningrad Philarmonic Orchestra

? 1972 Melodiya 1973
Léonard Bernstein Chœur et ONF Stuart Burrows Église Saint-Louis-des-Invalides (Paris),
28-30/09/1975
Sony (OCLC 638856571)
Louis Frémaux City of Birmingham Symphony Ochestra

City of Birmingham Symphony Chorus

Robert Tear 1975 Emi

Warner 2019

Lorin Maazel Cleveland Orchestra and Chorus Kenneth Riegel 1978 Decca
Michael Gielen Kölner Rundfunkchor

Chor Der Württembergischen Staatstheater Stuttgart, Sündfunk-Chor Stuttgart

Radio-Sinfonieorchester Stuttgart

David Rendall 1979 Süddeutscher Rundfunk

66.28050

André Previn London Philharmonic Choir and Orchestra Robert Tear Londres, Walthamstow Town Hall,
21-24/04/1980
EMI
Daniel Barenboim Choeur et Orchestre de Paris Placido Domingo 1981 DG report 2019
Robert Shaw Chœur et OS. Atlanta John Aler 1984 Telarc
Gary Bertini Kölner Rundfunkchor

Kölner Rundfunk-Sinfonie-Orchester

Keith Lewis 1984 EMI Deutsche Harmonia mundi
Jean-Pierre Loré Orchestre Français d'Oratorio

Choeur français d'oratorio

Version avec dix ténors 1987 Esoloun
James Levine Ernest-Senff-Chor et OP. Berlin Luciano Pavarotti 05/1989 DG (OCLC 725985716)
Alain Lombard Orchestre National Bordeaux Aquitaine

Choeur Philharmonique de Prague & Choeur de la Philharmonie slovaque

Jean-Luc Viala 10/1990 Forlane
Claude Hopkins Orchestra & Choirs of the Sydney Conservatorium of music & Willoughby Symphony Choir Tom Hamilton 1992 Washington classics
Seiji Ozawa Chœur du Festival de Tanglewood et BSO Vinson Cole 10/1993 RCA (OCLC 32222564)
Michael Schonwandt Ernst-Senff Choir

Rundfunkchor Berlin

Berliner Sinfonie-Orchestra

James Wagner 1993 Kontrapunkt
Noel Edison Toronto Mendelssohn Choir

Toronto Mendelssohn Youth Choir

Elora Festival Orchestra

Michael Schade 08/11/11/1998 Naxos
Roger Norrington Radio-Sinfonieorchesters Stuttgart

Vokalensemble Stuttgart

MDR Rundfunkchor Leipzig

Toby Spence 2003 Hänssler
Robert Shafer The Whashington Chorus and Orchestra
Byron Jones 2003 Gothic
Sylvain Cambreling SWR Sinfonieorchester Baden Baden und Freiburg

EuropachoirAkademie

Paul Groves 31/03/2004 Glor classics
Robert Spano Atlanta Symphony Orchestra & Chorus Frank Lopardo 2004 Telarc
Bertrand de Billy Konzertvereinigung Wiener Staatsopernchor

ORF Radio Symphonie Orchester Wien

Giuseppe Sabbatini 13/07/2005 Oehms Classics
Paul McCreesh Gabrieli Consort and Players

Wroclaw Philharmonic Choir and Orchestra

Robert Murray 09/2010 Signum classics
Colin Davis London Philharmonic Choir, Chœur et LSO Barry Banks Concert, juin 2012 LSO live
JoAnn Falletta Virginia Symphony Orchestra

Virginia Symphony Orchestra Chorus

The Choral Arts Society of Whashington

Robert McPherson 2017 Virginia Arts Festival
Edward Gardner Bergen Philharmonic Orchestra & Choirs Bror Magnus Todenes Concert 05/2018 Chandos
Ludovic Morlot Seattle Symphony Chorale

Seattle Pro Musica

Kenneth Tarver 2018 Seattle Symphony Media

Notes et référencesModifier

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Requiem (Berlioz) » (voir la liste des auteurs).
  1. a b et c Hector Berlioz, Mémoires, chap. 46.
  2. a et b Hausfater 2003, p. 82.
  3. Jacques-Gabriel Prod'homme, Hector Berlioz (1803-1869) : sa vie et ses œuvres d'après des documents nouveaux et les travaux les plus récents, Paris, Delagrave, 1913 (1re éd. 1904), 348 p. (OCLC 9048834, lire en ligne), p. 114 :

    « Aucune relation contemporaine, aucune des lettres du compositeur lui-même écrites au lendemain de l'exécution du Réquiem, n'autorise à ajouter foi. »

  4. Barraud 1979, p. 85 : l'auteur met sur le compte de l'imagination et l'usure du musicien âgé, rédigeant ses mémoires.
  5. a et b Honegger 1992, p. 822.
  6. Cairns 2002, p. 162 : l'auteur situe plutôt l'anecdote lors de la répétition générale, la veille.
  7. Bernard Gavoty, « Les Mémoires de Berlioz », dans Les grands mystères de la musique, Éditions de Trévise, , 308 p. (ISBN 2-7112-0353-0, OCLC 499688867, notice BnF no FRBNF34551641), p. 258 :

    « Eh bien, encore une fois, tout cela est inventé. Car sur l'instant, Berlioz écrivant à son fidèle ami, Humbert Ferrand, ne fait aucune mention du coup de théâtre. »

  8. David Cairns cite Hallé comme témoin de l'incident dans sa traduction en anglais des Mémoires de Berlioz : The « Mémoires » of Hector Berlioz, p. 520-521, Everyman's Library/Random House. (ISBN 0-375-41391-X). L'ouvrage de Hallé auquel se réfère Cairns est The Autobiography of Charles Hallé, with correspondence and diaries, 1896, Londres, Elek, rééd. 1972, p. 88
  9. Eugène de Mirecourt dans sa biographie Berlioz, parue en 1856 à Paris, chez Gustave Havard, p. 52 de la réédition de l'ouvrage en 1976 chez La Flûte de Pan
  10. La Tabatière d'Habeneck : le témoignage de Julien Tiersot ; témoignage reproduit sur hberlioz.com avec un commentaire de Pierre-René Serna
  11. Cairns 2002, p. 162.
  12. Cairns 2002, p. 862.
  13. Correspondance générale, vol. VII, no 3209, lettre à Humbert Ferrand du 11 janvier 1867.
  14. Candé 2000, p. 169.
  15. Cairns 2002, p. 163.
  16. Cairns 2002, p. 164.
  17. Gazette musicale, no 50, du 10 décembre 1837 lire en ligne sur archive.org.
  18. Christophe Deshoulières, « Pour en finir avec Berlioz – 20 CD pour aimer Berlioz », Diapason, Montrouge, no 504,‎ , p. 39. (ISSN 1292-0703, OCLC 947215460)

BibliographieModifier

Voir aussiModifier