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René Davoine

sculpteur français
René Davoine
René Davoine devant son atelier.jpg
René Davoine devant son atelier.
Biographie
Naissance
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Pseudonyme
René DavoineVoir et modifier les données sur Wikidata
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René Davoine, pseudonyme de Jean-Sébastien Irénée Davoine (14 octobre 1888 - ) est un sculpteur français, qui a vécu et travaillé à Charolles, (Saône-et-Loire) et à Buenos Aires, (Argentine). Artiste indépendant, rénovateur de la sculpture figurative sur bois, membre du Salon des Artistes français durant l'entre deux guerres, il laisse une œuvre dont une grande partie est conservée au Musée du Prieuré à Charolles.

BiographieModifier

René Davoine est né rue Condé, face à la sous-préfecture de Charolles, dans la maison de son grand-père maternel. Il épousa le , Jeanne Hortense Garreaud, sa cousine.

Sur sa maison natale, une plaque est apposée pour le centième anniversaire de sa naissance.

Son père, Théophile Davoine, originaire de Moselle, avait l'esprit d'aventure ; il partit en Argentine avec femme et enfants, alors que son fils n'avait que trois ans.

À onze ans, René Davoine revint en France avec sa mère, et fréquenta alors le collège de Charolles pendant près de trois années.

Il retourna en Argentine et poursuivit ses études. Il était passionné par le dessin, s'attachant à rendre les reliefs. Un artiste italien avait son atelier près de chez lui, et à chaque sortie, l'œil collé à la vitre, il le regardait sculpter des figurines dans le bois. Ceci devait l'inspirer, car il s'exerça dans sa chambre, réalisant à quatorze ans, une Tête d'arabe expressive.

Ses parents n'approuvaient pas ce désir de poursuivre une carrière artistique, aussi René Davoine, dans le plus grand secret, prépara-t-il seul l'examen d'entrée à l'École nationale supérieure des beaux-arts de l'Université de Buenos Aires. Il se classa deuxième au concours.

Il suivit l'École du Soir : les cours portaient sur les écoles française, italienne, espagnole avec les professeurs argentins Arthuro Greco et Sivori, ainsi que César Giovanola, sculpteur italien. Ceux-ci exercèrent une grande influence sur leur élève, en particulier Sivori qui l'incita à sculpter le bois.

L'enseignement classique reçu par René Davoine à Buenos Aires allait constituer la base sur laquelle il bâtit, par la suite, toute sa carrière.

Sursitaire, il revint en France pour accomplir son service militaire, mais fut réformé à titre définitif, car à dix-sept ans, il était devenu asthmatique, ce qui le tortura toute sa vie.

Après son mariage en 1914, René Davoine regagna l'Argentine avec son épouse qui lui donna un fils, Félix, l'année suivante. Il resta bloqué par la guerre en Amérique du Sud jusqu'en 1918, date de son retour définitif en France et à Charolles, où il s'installa dans une maison située au bout de la rue Longeron, actuellement rue Davoine. Avant la construction des ateliers en 1932, c'est dans une pièce de cette maison que ses premières œuvres furent créées.

Dès 1920, le Carmel de Paray-le-Monial commanda un Saint-Joseph. René Davoine le sculpta sur place, en taille directe, c'est-à-dire avec seulement l'aide d'un dessin grandeur nature qu'il avait réalisé lui-même. C'est la seule taille directe qu'il réalisa ; par la suite, après avoir créée, au préalable, une maquette grandeur nature, il employait la méthode de mise-au-point, en se servant de deux compas à branches droites et d'un troisième, pour l'épaisseur, à branches courbes. En 1966, le Carmel fit don de ce Saint-Joseph au Musée.

Pour le journal de Charolles, en , le poète Charolais Antoine Rigaud interviewa René Davoine. Ce dernier s'exprima ainsi : « Grâce à l'appui et à la recommandation des Bonnes Sœurs (du Carmel de Paray), les commandes rappliquèrent : la Vierge de Notre-Dame-du-Mont-Carmel, l'Enfant Jésus fondateur, toutes deux pour le Carmel de Montmartre ; un autre Enfant Jésus pour le Carmel de Valenciennes... Entre-temps je fus chargé de nombreuses réparations et restaurations. Mais si c'est là un travail rémunérateur, c'est aussi un travail ingrat. Ah ! Si un jour je deviens riche, quels beaux projets j'aurai à mettre à exécution ».

En effet, dans les années qui suivront, le statuaire va réaliser un grand nombre d'œuvres toutes taillées dans le bois.

En prenant son fils, âgé de neuf ans, pour modèle, René Davoine sculpta dans un tronc de noyer, un jeune garçon au regard malicieux, se tenant en équilibre, à cloche-pied, sur la carapace d'une tortue qui s'efforce, en vain, de regagner la mer. Cette œuvre intitulée Gaminerie va permettre au statuaire charollais de faire son entrée au Salon des artistes français en 1925; « Un matin, j'ai embarqué Gaminerie à Paris et m'armant de culot, car j'étais seul et sans appui, je l'ai présenté au jury. Quelques jours après, je recevais la bonne nouvelle : l'œuvre était admise. Et ma foi, je puis bien vous le dire, pour un début, c'est presque un succès. » Ce fut en effet un concert de louange de toutes les revues d'art.

Deux ans plus tard, l'Opprimée, esclave enchaînée évoquant les malheurs de la Pologne, est présentée au Salon des artistes français. Elle a été taillée dans un tronc de noyer de 3,90 mètres de circonférence provenant du Guidon à Saint-Julien-de-Civry. Elle valut à son auteur les félicitations du Président de la République, Gaston Doumergue, et l'attribution de la Médaille de bronze, le dispensant, à l'avenir, du passage devant le jury d'admission.

René Davoine fut fidèle au Salon, chaque année, jusqu'à la guerre de 1939, puis à nouveau de 1952 à 1961.

Il fut un artiste complet. Après avoir pensé son sujet, il réalise la maquette en utilisant la plastiline (genre de pâte à modeler), ou de la terre. Lorsque la pièce atteint 50 cm ou plus, il faut alors exécuter un squelette avec une armature en fil de fer, puis procèder au façonnage, en écrasant des boulettes de terre sur les parties du support. Cette technique a pour nom : modelage par adjonction de matière, qui laisse la trace des doigts, à moins que la terre ne soit lissée par la suite.

Quant aux grands modèles, réalisés en plâtre, il faut construire une armature en bois, recouverte de plusieurs couches de plâtre. La finition se fait à l'abrasif après séchage complet.

L'atelier, actuellement propriété de la ville, situé 34 rue René Davoine, possède plusieurs maquettes grandeur nature des monuments de la Résistance de Charolles et des Déportés de Paray ; le projet de la Conquête de l'Air (1937) à la gloire de l'aviation et de Mermoz, (disparu l'année précédente), est avant-gardiste mais ce projet n'eut pas de suite.

La maquette terminée, René Davoine s'attaque alors à l'exécution dans la matière. Au début de sa carrière, c'est le bois, qui n'est pas le plus facile à travailler, mais le grain serré, dur, restitue le poli satiné de la peau ; puis la pierre et le marbre.

ŒuvresModifier

(sélection)

En noyer du pays 
  • 1925 - La première Communion , Salon des artistes français [1],
  • 1928 - Bernadette Soubirous [2], statue grandeur nature de la sainte, sculptée d'un seul tenant conservée dans la chapelle de Livry.
  • s. d. - Saint Joseph
  • s. d. - Gaminerie
  • s. d. - l'Opprimée
  • s. d. - Communion de Marguerite-Marie Alacoque, Bas-relief –
  • s. d. - Ginette dans sa fin de danse (disparue) –
  • s. d. - Marguerite-Marie Alacoque
En acajou, dès 1931
  • Ève la tentation [3],
  • Sacré-cœur [4],
  • BaigneuseLe Bûcheron [5],[6]BeaufortaiseMaternitéBigouden
  • Statue du Christ [7].
En amarante 
  • Fin de sonate
En pierre 

En 1934, il utilisa le marbre de Carrare pour réaliser Maria Gratia Plena[8]destinée au grand séminaire d'Autun. Monseigneur Le Bourgeois en fit don au musée en 1970.

Par la suite, il abandonna presque complètement le bois pour la pierre, en particulier les calcaires à grain fin ou Pierre de Lens (Moulezan – Gard) :

  • Chemin de croix de la Colombière à Paray-le-Monial
Pierre d'Artiges (Poitou) 
  • Monument de la Résistance
  • Vierge de Busseuil
Pierre de Brouzet 
  • Mère et Enfant
  • L'Aurore
  • Vierge de l'école
Pierre de la Meuse (Euville) 
  • Monument des déportés
Marbre de St Georges (Prémeaux – Côte-d'Or)
  • Dr Weissembach
  • Madame Davoine
  • Pascal
  • Jeune femme aux colombes
  • Diane s'éveille
  • Comte du Corail
Granit Paloma (Arudy – Pyrénées-Atlantique)
  • Monsieur Alt

Après guerre, il réalisa différents portraits et rendit, à chacune de ses créations, «le sentiment de la vie» par un regard, une attitude, mais toujours avec un léger sourire, en restant fidèle au sujet.

Il consacra alors plusieurs années pour élaborer les deux monuments commémoratifs de Charolles et Paray (Saône-et-Loire).

 
Photographie de Gérard Choquin. Inauguration par le Général De Gaulle du monument de la résistance française, offert par René Davoine dont le fils fut milicien. Monument sur la route de Paray-le-Monial.

À sa ville natale, il offrit le monument situé aux Garnauds, représentant la France résistante dans la Paix veillant sur ses Héros. L'inauguration eut lie, le , en présence du Général de Gaulle qui déclara : « Vous avez fait, Monsieur Davoine, un magnifique monument ». Il en profita pour demander au statuaire de présenter un projet pour rappeler le sacrifice des Fusillés du Mont Valérien. Les trois maquettes conçues par René Davoine sont exposées au Musée, mais le Général préféra une simple plaque en granit rouge à un monument.

En 1946, le Comité des Déportés de Paray-le-Monial sollicita René Davoine qui présenta un projet en 1948. Mais ce n'est qu'en 1951 que celui-ci fut adopté par les Beaux-Arts de Paris, et en , par la Commission Centrale des Monuments Commémoratifs. L'emplacement fut également choisi: à l'angle de l'avenue de Charolles et de la route de Volesvres.

René Davoine débuta la taille en 1952. Cependant, devant l'ampleur du travail, et pour la seule fois dans sa carrière, il dut faire appel à un metteur au point pour l'aider à dégrossir le bloc de pierre de la Meuse pesant 35 tonnes. L'inauguration eut lieu le , relatée dans toute la presse nationale y compris dans les journaux allemands et anglais.

Le thème choisi par René Davoine, fut « La volonté dans l'union dominant les misères de la guerre – Les Déportés». Il employait la technique du «non-fini» puisque seul le haut du corps des 3 personnages émergeait du bloc de pierre. L'homme placé au centre, représente la force, la volonté de combattre; à sa gauche, il soutient l'opprimé qui a cessé de vivre, alors qu'à sa droite, une femme les bras croisés, paraît résignée dans sa douleur.

L'idée est venue à René Davoine, en 1948, lorsqu'il n'acheva pas un portrait qui lui avait été commandé, et laissa le visage émergeant seul de la masse. En 1952, il réalisa l'Aurore , sculpture dans laquelle seul un fin visage apparaît au milieu d'un bloc de pierre de Brouzet, taillé grossièrement. Enfin en 1954, dans le buste Mère et Enfant, le visage de ce dernier, caressé par une main maternelle, se dégage de la masse, alors que le portrait de la mère est complètement achevé.

La femme tient une place importante dans les créations de René Davoine, aussi bien religieuses que profanes. Il a su rendre la grâce féminine sous diverses attitudes et donner, au visage, une expression pathétique souriante, maternelle, mystique ou juvénile.

ainsi, les deux vierges-enfants qu'il réalisa à la fin de sa vie. La Vierge à l'École représente une sage écolière, tenant d'une main une plume d'oie et de l'autre un livre; deux colombes sont à ses pieds. Quant à la Vierge de Busseuil, le statuaire a choisi le thème moyenâgeux du manteau écarté par les bras, semblant accueillir les fidèles. Par leur taille, leur jeune et délicat visage, leurs nattes, le Maître a voulu ainsi bien personnifier la vierge-enfant.

Une autre œuvre de René Davoine Diane s'éveille ou «La déesse, couchée, sortant de son sommeil, dresse son buste. Son arc est à terre, près d'elle» dont la première exécution en marbre de St-Georges fut exposé au Salon des Artistes Français 1939 est suivie d'une seconde, datant de 1943 qui appartient à une collection particulière dans le Brionnais. Un plâtre, réalisé sans retouche par le statuaire lui-même, issu d'un moule à pièces, est exposé au Musée, avec à ses côtés le bronze qui en fut tiré, en 1905, grâce à l'association des Amis du Musée Davoine.

En 1961, un an avant sa disparition, René Davoine présenta au Salon des artistes français, une œuvre réalisée en 1949, en marbre de St-Georges, mais jamais exposée. Il s'agit de Pascal, portrait d'un tout jeune enfant décédé à l'âge de quelques mois.

René Davoine avait débuté officiellement sa carrière sous le sourire espiègle d'un enfant avec Gaminerie ; elle s'achevait sous le visage reposé de Pascal.

Madame Davoine fut tout d'abord son modèle mais également son soutien, l'encourageant dans son travail, toujours présente pour mettre en valeur l talent de son mari, tant auprès du public que de la presse artistique.

Prix et récompensesModifier

Salon des artistes français de Paris :
  • 1927 - Médaille de bronze au Salon des Artistes Français, - Médaille d'argent exposition internationale,
  • 1928 - Primes d'encouragement de la ville de Paris,
  • 1929 - Médaille d'argent au Salon des Artistes Français,
  • 1952 - Prix Malvina-Brach,
  • 1953 - Prix de la sculpture ,
  • 1954 - Médaille d'or au Salon des Artistes Français, - Prix Bonnat,
  • 1954 - Election comme membre du jury de sculpture et réélection ininterrompue jusqu'à sa mort en 1962.
  • 1956 - Prix du comité su salon d'hiver Paris, Prix Taylor, - Prix "un ami des artistes"
  • 1959 - Prix de l'Institut de France, - Prix du Comité des Anciens Élèves de l'École supérieure des beaux-arts de Paris, - Médaille d'argent de la ville de Paris
  • 1960 - Prix de l'Institut de France
  • 1961 - Prix Joyeux

René Davoine a légué à la ville de Charolles[9], l'ensemble des collections en sa possession, auxquelles se sont ajoutées, au fil des ans, de nombreuses œuvres offertes par leur propriétaires. Les locaux du Musée situés dans la maison du statuaire[10], devenant exigus, les petits enfants de René Davoine ont demandé que toutes les pièces transportables soient présentées au public, dans la chapelle du Musée du Prieuré. L'Espace Davoine y fut ainsi créé en 2006.

Musées et monumentsModifier

Charolles 
  • Musée du Prieuré à Charolles :
  • Atelier privé, 34 rue René Davoine à Charolles : ouvert la nuit des musées et les journées du patrimoine
  • Église: Marguerite-Marie Alacoque et Bas-relief
  • Aux Garnauds : Monument de la Résistance
Paray-le-Monial 
  • Monument des Déportés à Paray-le-Monial, avenue de Charolles
  • Chapelle de la Colombière à Paray le Monial: les 14 stations du Chemin de Croix

BibliographieModifier

  • Émile Gerbe, René Davoien (1888-1962), Mémoire brionnaise, n° 21, 2009, p. 39-451.
  • Catalogues rédigés, le premier par la veuve du statuaire, le second par son fils, Félix Davoine.
  • Archives de la famille Davoine.
  • Nathalie Furtin, René Davoine 1888-1962 : sa vie, son œuvre, mémoire de maîtrise d'histoire de l'art, juin 1999[11].
  • Article du Journal du Centre' paru en 2013 : Livry, œuvre unique de Bernadette Soubirous.
  • Un grand statuaire charolais : René Davoine, revue « Images de Saône-et-Loire », n° 28, décembre 1975, pp. 26-27.

RéférencesModifier

Liens externesModifier