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Le relief appalachien est un type de relief de plissement.

Il se présente sous forme des crêtes parallèles en roches dures (des grès ou des quartzites), entre lesquelles se trouvent des dépressions en roches tendres (schistes et marnes).

Il se forme dans les très anciennes chaînes plissées qui ont été aplanies (l’altitude égale des sommets le montre) puis ont été de nouveau soulevées provoquant une reprise de l’érosion qui met en relief les roches dures.

Le relief type se trouve aux États-Unis dans la montagne des Appalaches; mais on trouve aussi de tels reliefs dans la chaîne du Cap en Afrique du Sud, et en modèle plus réduit, en France, dans le Massif armoricain au sud de Rennes et dans le Massif central au sud de Saint-Affrique.