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Raymond Lévy

ingénieur français
Ne doit pas être confondu avec Raymond Lévy (résistant).
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Raymond Lévy, souvent désigné à l'écrit Raymond H. Lévy[a], né le à Paris où il est mort le , est un ingénieur et chef d'entreprise français. Il a notamment été vice-président du groupe pétrolier Elf (de 1976 à 1980), président du sidérurgiste Usinor (de 1982 à 1984) et président-directeur général du constructeur automobile Renault (de 1987 à 1992).

Sommaire

BiographieModifier

Jeunesse et formationModifier

Raymond Haïm Lévy est le fils unique de Samuel Lévy et de Rachel née Lévy[6], un couple d'émigrés juifs saloniciens qui reste à Paris pendant l'occupation allemande et parvient à échapper à la Shoah[7],[5]. Il effectue son parcours scolaire à Paris, au lycée Rollin, aujourd'hui collège-lycée Jacques-Decour[5], puis en classe de mathématiques spéciales au lycée Saint-Louis. Il entre major en 1946 à l'École polytechnique dont il sort également major[8],[9],[1], ce qui lui permet d'intégrer le Corps des mines[9]. Il part alors étudier au Massachusetts Institute of Technology (États-Unis), où il obtient un Master of Sciences[8] en 1950, et de retour en France termine son cycle d’études à l'École nationale supérieure des mines de Paris.

Industrie pétrolièreModifier

Après un stage aux houillères du bassin du Nord et du Pas-de-Calais (1952-1953) puis un premier poste à l'arrondissement minéralogique de Toulouse[6] de 1953 à 1957, il intègre en 1957 la Régie autonome des pétroles (la RAP)[b], qui en 1965, fusionnant avec la Société nationale des pétroles d’Aquitaine (la SNPA) et le Bureau de recherche de pétrole (le BRP), devient l'Entreprise de recherches et d'activités pétrolières, l’Erap. Il est successivement ingénieur puis directeur attaché à la direction générale à la RAP (1957-1965), directeur général adjoint de la branche exploration-production (1966-1972)[c] de l’Erap[6].

Il est directeur général (1972-1976) puis président (1976-1980) d'Elf-Union, nouveau nom de l'Union générale des pétroles (UGP). Il est président-directeur général (PDG) d'Elf France de 1975 à 1980 et vice-PDG d'Elf Aquitaine[6] de 1976 à 1980. En 1977, lorsque Pierre Guillaumat en quitte la présidence, il s'attend à prendre sa succession, mais le président de la République Valéry Giscard d'Estaing lui préfère Albin Chalandon. La raison qui a alors été invoquée était la possible incompatibilité entre la qualité de Juif et la présidence d'une société constamment en relation avec les pays arabes[d]. Il reste trois ans vice-PDG sous la présidence d'Albin Chalandon, y faisant d'après ses propres déclarations[réf. souhaitée] œuvre aussi utile que ce qui l'a rendu plus tard célèbre à la présidence de Renault.

SidérurgieModifier

Raymond Lévy quitte Elf et l'industrie pétrolière en 1981 pour la présidence de la Compagnie française des aciers spéciaux (groupe Usinor) ; il devient ensuite PDG d'Usinor[6] en 1982. En , malgré des résultats en net redressement, il est convoqué par Louis Schweitzer, directeur de cabinet du ministre de l'Industrie Laurent Fabius, pour être informé qu’il est écarté de la présidence du groupe. Dans le même secteur d’activité, en 1985, il rejoint alors le groupe sidérurgique belge Cockerill-Sambre à Bruxelles, dont il devient président et administrateur délégué[7],[6].

RenaultModifier

En , à la suite de l'assassinat par Action directe du président de Renault Georges Besse, il est appelé par le gouvernement — notamment par le ministre de l'Industrie Alain Madelin — à le remplacer. En dépit du travail de redressement commencé par Georges Besse resté en poste moins de deux ans, l'entreprise est toujours dans une situation difficile[e], compromise davantage par le difficile lancement de la R25 en 1983. Dès sa prise de fonction, Raymond Lévy place la qualité au centre de son plan de redressement, déclarant pour illustrer ses intentions qu'il est inadmissible que sa R25 de fonction lorsqu'il était chez Cockerill-Sambre ait dû passer chaque mois au garage pour réparation. Il crée un poste de directeur de la qualité qu'il place sous sa responsabilité directe, introduit la formation systématique de l'ensemble du personnel aux méthodes les plus récentes des « maîtres » japonais, et crée en 1989 l'institut Renault de la qualité, devenu une référence nationale dans le domaine[f]. Il met en place un système d'objectifs quantifiables de performances en qualité, coûts, et délais à tous les niveaux hiérarchiques. Rompant avec le discours feutré de ses prédécesseurs, il souligne la gravité du problème. Le traitement de choc réussit : les R19 et Clio, premiers modèles lancés sous son mandat, offrent un niveau de qualité en très net progrès et permettent à Renault de « percer » enfin sur les exigeants marchés d'Europe du Nord, en particulier en Allemagne.

Second pilier de la stratégie de Raymond Lévy de transformation du groupe, « l'accord à vivre », avancée sociale majeure initiée chez Renault, signé le , a déterminé l'évolution des mentalités de tous les collaborateurs.

Dans le même temps, Raymond Lévy s'attache à stabiliser les finances de l'entreprise. Il tire un trait définitif sur l'aventure américaine de Renault, avec la vente d'American Motors à Chrysler au printemps 1987, et met en place le système de production en flux tendu afin de diminuer les coûts de production. Dès 1989, l'entreprise est de nouveau bénéficiaire[7].

C'est à Raymond Lévy également qu'est dû, en 1989, le retour en Formule 1 de Renault en tant que motoriste[12]. Après deux victoires de la Renault F1 Team en Grand Prix dès sa première saison, l'équipe Williams-Renault réalise le premier doublé pilote-constructeur en 1992, et le moteur Renault va ensuite dominer ses concurrents en apportant cinq titres constructeurs (1992, 1993, 1994, 1996 et 1997).

Face à l'imminente ouverture du marché unique européen en 1992, Raymond Lévy est conscient de la nécessité pour Renault de s'agrandir. Il cherche d'abord à racheter le constructeur tchécoslovaque Skoda dès la chute du mur de Berlin, mais les négociations échouent au bénéfice de Volkswagen. Il se tourne alors vers le Suédois Volvo[4],[7] avec une prise de participations croisées entre les deux constructeurs, devant ouvrir la voie à une fusion[g]. Ayant atteint l'âge statutaire de départ à la retraite en 1992, il cède son fauteuil de président de Renault au même Louis Schweitzer qui lui avait annoncé sa mise à l'écart de la présidence d’Usinor en 1984.

Autres responsabilitésModifier

En parallèle, Raymond Lévy, nommé ingénieur en chef des mines en 1962 puis ingénieur général en 1978, occupe le poste de vice-président du Conseil général des mines[8],[6], c'est-à-dire de « patron » effectif du Corps des ingénieurs des mines, de 1987 à 1992.

En , il remet à Pierre Bérégovoy alors Premier ministre un rapport intitulé « Les biocarburants »[13], destiné à étudier les possibilités de développement de la production de biocarburants par l'agriculture française. Ceci lui vaut d'être décoré de l'ordre du Mérite agricole.

De 1993 à 2010, il est président du conseil de surveillance de Lagardère SCA puis son président d'honneur après 2010[8],[6].

En 1998, il accepte, et mène à bien sur les trois ans qu'il y passe, la charge délicate de présider le conseil de surveillance du Consortium de réalisation (CDR), la filiale de revente des actifs du Crédit lyonnais créée à la suite de sa quasi-faillite[3],[8] en 1993.

Par ailleurs, il a présidé la fondation de l’École polytechnique, de sa création (en 1987) à 1994, l'amicale du Corps des mines de 1993 à 2002[8], la Fondation européenne pour le management par la qualité (EFQM) de 1991 à 1992 et le Cercle de l'industrie[6] de 1993 à 2001.

Il a été premier adjoint au maire de Vaucresson[6] dans les Hauts-de-Seine, de 2001 à 2003.

MortModifier

Il s'est éteint le , âgé de 91 ans[7].

FamilleModifier

Le , Raymond Lévy a épousé Jacqueline Adèle Schwartz, médecin[6], avec laquelle il eut ensuite trois garçons et une fille[h], tous quatre également anciens élèves de l'École polytechnique[7], suivis par cinq de ses douze petits-enfants[7].

DécorationsModifier

     

DistinctionsModifier

Il est élu « manager de l'année » en 1990 par le Nouvel Économiste[6].

Proverbe préféréModifier

« Quand le lion se fait vieux, il est la risée des chacals. »[i]

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. Son nom de naissance est « Raymond Haïm Lévy », et le « H. » a été souvent utilisé à l'écrit dans le souci notamment d’éviter la confusion avec des homonymes[2],[3],[4],[5].
  2. Entreprise pétrolière publique alors présidée par Paul Albert Moch (X 1927 du Corps des mines[10]).
  3. La fonction « Production » a pris une tournure différente à la suite de la décision du président algérien Houari Boumédiène, en , de nationaliser les avoirs pétroliers français[11].
  4. Comme cela lui a été signifié par Pierre Guillaumat, reprenant des paroles du président Giscard d'Estaing[7]. Il est à ce propos utile de rappeler le contexte de l'époque : la guerre du Kippour entre Israël et ses voisins arabes (Égypte et Syrie) s'était déroulée quatre ans auparavant qui avait contribué à amplifier de manière importante une crise pétrolière, occasionnant ainsi un quadruplement des prix du pétrole brut au début de l’année 1974.
  5. Prise entre d'importantes dettes[4] et une réputation peu flatteuse concernant la qualité de fabrication.
  6. L'institut Renault de la Qualité a rapidement vendu ses services à d'autres industriels. Il a été rebaptisé en 2008 Renault Consulting, le plus grand service de conseil interne d'un groupe français, présent dans le monde entier ; depuis 2016, il s'appelle Renault-Nissan Consulting.
  7. L'opération va finalement échouer[5] fin 1993, un an après son départ.
  8. Yves-Emmanuel, Bernard-David, Michel-André-Jacques et Claire-Nathalie.
  9. Une autre traduction de ce proverbe arabe du Maghreb est « Lorsque le lion devient vieux, il devient la risée des chiens[14] ».

RéférencesModifier

  1. a et b Ouvrir la « Page d’accueil », sur le site de la bibliothèque de l’École polytechnique, Palaiseau (consulté le 24 mai 2016), sélectionner l’onglet « Catalogues » puis cliquer sur « Famille polytechnicienne », effectuer la recherche sur « Raymond Lévy », résultat obtenu : « Lévy, Raymond Haïm (X 1946) ».
  2. « Fiche d’auteur dans La Jaune et la Rouge, la revue des anciens de Polytechnique », sur lajauneetlarouge.com (consulté le 25 octobre 2018).
  3. a et b « Raymond H. Lévy (70 ans), ancien président de Renault, a été nommé à la présidence du conseil de surveillance du Consortium de réalisation (CDR), la structure de cantonnement des actifs du Crédit lyonnais », sur lemoniteur.fr, (consulté le 25 octobre 2018).
  4. a b et c « Les deux mille jours de M. Lévy », sur humanite.fr, (consulté le 25 octobre 2018).
  5. a b c et d « Disparition de Raymond Haïm Lévy, l’ancien PDG de Renault », sur jforum.fr, (consulté le 25 octobre 2018) : « Le grand public le connaît comme « Raymond Lévy, PDG de Renault », mais RHL furent ses initiales tout au long de sa carrière. ».
  6. a b c d e f g h i j k l et m Who's Who.
  7. a b c d e f g et h Stéphane Lauer, « Raymond Lévy, ancien PDG de Renault, est mort », sur lemonde.fr, (consulté le 11 octobre 2018).
  8. a b c d e f et g « Décès de Raymond Lévy X46 », sur ax.polytechnique.org, Association des anciens élèves et diplômés de l'École polytechnique (consulté le 12 octobre 2018).
  9. a et b De la promotion X1946, cf. « Fiche de Raymond Lévy », sur le site de l’association des anciens élèves et diplômés de l'École polytechnique (l’AX), Paris (consulté le 24 mai 2016) ; y est notamment indiqué le grade de Raymond Lévy dans la fonction publique : « ingénieur général des mines retraité ».
  10. Ouvrir la « Page d’accueil », sur le site de la bibliothèque de l’École polytechnique, Palaiseau (consulté le 18 octobre 2018), sélectionner l’onglet « Catalogues » puis cliquer sur « Famille polytechnicienne », effectuer la recherche sur « Paul Albert Moch », résultat obtenu : « Moch, Paul Albert (X 1927 ; 1908-1985) » ; la fiche matricule détaillée jointe décrit son parcours professionnel, notamment « Président de la Régie autonome des pétroles et délégué général du Bureau de recherche de pétrole, coiffant ainsi la totalité des entreprises pétrolières publiques. Président de l'Union générale des pétroles, vice-président de l'Erap qui lance la marque Elf et s'unit avec Antar. ».
  11. « L'Algérie nationalise les avoirs pétroliers français », sur blogs.lesechos.fr, (consulté le 18 octobre 2018).
  12. (en) « Insight -- Renault's F1 challenge », sur motorsportmagazine.com, (consulté le 23 octobre 2018).
  13. « Les biocarburants / rapport [au Premier ministre] ; [réd. par] M. Raymond H. Lévy », sur catalogue.bnf.fr, BnF Catalogue général, (consulté le 13 novembre 2018).
  14. Proverbes arabes de l'Algérie et du Maghreb, p. 3.

AnnexesModifier

BibliographieModifier

  : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • Who’s Who in France 2018 : dictionnaire biographique de personnalités françaises vivant en France et à l’étranger, et de personnalités étrangères résidant en France, éditions Lafitte-Hébrard, , 49e éd., 2395 p. (ISBN 978-2857840596 et 2857840594, lire en ligne), p. 1409.  
  • Mohammed Ben Cheneb, Proverbes arabes de l'Algérie et du Maghreb, Paris, 26 rue Bonaparte, Ernest Leroux, , 308 p. (lire en ligne [PDF]).

Articles connexesModifier

Liens externesModifier